Бывший фронтмен ACCEPT, Удо Диркшнайдер, сказал российскому Mediator, что ему повезло найти нового гитариста U.D.О, Ди Даммерса. Ди заменил бразильского музыканта Билла Хадсона, который покинул U.D.O. в апреле, прогастролировав с группой год.

«На этот раз мне потребовалось больше времени, чтобы найти второго гитариста для U.D.O.», — поясняет Диркшнайдер. «С двумя последними мне не очень повезло; они не были настоящими командными игроками. Последний пришёл ко мне из Америки… он говорил странные вещи. Однажды вечером он приехал ко мне в Америку и сказал: «Почему Андрей (Смирнов, другой гитарист U.D.O.) играет все соло? Я могу сделать их лучше». Для меня этого уже было достаточно. Поэтому после американского тура я сказал: «Хорошо, парень, извини, но у нас ничего не выйдет». А потом я попросил Стефана Кауфманна [бывшего барабанщика ACCEPT и гитариста U.D.O.] помочь нам на фестивалях в течение лета. И это был как раз момент, чтобы найти подходящего гитариста. Этому парню 26 лет, он молод и определённо неизвестен. Может быть, в районе, где он живет, он и довольно известен как гитарист, но не во всем мире. Он на самом деле как будто…горит изнутри и действительно хочет играть с нами».

В августе этого года Хадсон, который ранее играл с TRANS-SIBERIAN ORCHESTRA, CIRCLE II CIRCLE и JON OLIVA’S PAIN, выступил с заявлением о том, что он покинул проект Удо Диркшнайдера, DIRKSCHNEIDER, по собственному желанию: «Я ушел из DIRKSCHNEIDER до начала их американского турне», — пояснял он. «Тем не менее, я оставался с группой в этом туре в качестве одолжения менеджеру группы, который просил меня об этом. Никто, в том числе Удо Диркшнайдер, никогда не говорил мне: «Извини, парень, но у нас ничего не выйдет». Я уволился из проекта / группы, остался в американском туре и круизе по просьбе менеджмента, а затем полностью ушел».

Через месяц спустя бывший гитарист U.D.O., Каспери Хейккинен, который предшествовал Хадсону, также заявил, что заявление Удо о том, что Каспери «не был командным игроком», было «на самом деле печальным, ненужным и непрофессиональным». «Даже эти горькие комментарии Удо не могут испортить бесчисленные великие воспоминания тех времен», — говорил Каспери.

Текущий состав U.D.O. включает сына Удо, барабанщика Свена Диркшнайдера, и басиста Тилена Худрапома. Басист Fitty Wienhold, который присоединился к U.D.O. в 1996 году, объявил о своем уходе из группы в сентябре, заявив, что он «решил избрать новый путь» в своей жизни. Последний альбом U.D.O. «Steelfactory» выпущен 31 августа на лейбле AFM.