Вокалист JUDAS PRIEST, Роб Хэлфорд, выпустил свою версию рождественской песни «Hark! The Herald Angels Sing». Трек появится на его новом альбоме под названием «Celestial», который выйдет 18 октября на Legacy Recordings.  Заявленный как ROB HALFORD WITH FAMILY & FRIENDS, альбом сочетает праздничную классику и совершенно новые композиции, и понравится как любителям традиционной праздничной музыки, так и хедбэнгерам. В состав ROB HALFORD WITH FAMILY & FRIENDS входят брат Роба (Найджел) на барабанах, его племянник на басу (Алекс, сын басиста PRIEST, Иена Хилла), сестра (Сью) на колокольчиках и тандем гитаристов Роберта Джонса и Джона Блэйки.

«Самое замечательное в хэви-метале это то, что у него много разных измерений», — объясняет человек, также известный как Бог Металла. «Я думаю, когда вы смотрите на это с другой точки зрения, если вы не очень знакомы с металлической сценой, то это конечно может выглядеть довольно пугающе. Но это очень сильный и мощный опыт. Но это происходит на разных уровнях. Я думаю, что музыка, которую мы сделали на «Celestial», демонстрирует это. Металлические маньяки, как мы себя называем, тоже готовятся к праздникам, как и все остальные. И то, что мы пытались сделать с этой музыкой, так это достичь как можно большего количества этих металлических измерений».

В 2009 году в интервью Exclaim.ca Роб заявил о своем решении записать рождественский альбом с группой HALFORD: «Просто по ассоциации, я думаю, что, когда все услышали, как Metal God делал рождественский альбом, у них был резкий вдох. Но этого следовало ожидать. Факт в том, что роскошество сольной карьеры позволяет мне делать неожиданные вещи. Я просто как и все люблю рождественские каникулы. Я делаю то же самое, что и все остальные. На мой взгляд, это не так уж и тяжело. Я делаю такие альбомы по нескольким причинам, но основным генезисом был моментом для меня лично выразить себя таким образом, чего я никогда не делал раньше. Я просто хочу сделать то, что важно для меня как музыканта, и так и должно быть. Вы просто отстаиваете свой выбор. Просто потребовалось время, чтобы добраться до той точки, когда мы все захотели это сделать. Как только это решение было принято, мы начали работу. Когда вы каверите таких великих композиторов — это вдохновляет, иметь такую возможность вспомнить и как-то изменить работу, которая уже была создана кем-то. И это также испытание, заключающееся в получении удовольствия от того, чтобы придумать свой особый подход к аранжировкам. Это было важно для нас, когда мы собрались вместе: убедиться, что мы можем дать этому материал штамп группы HALFORD.

Относительно способности группы сочинять некоторые тематически схожие, но в то же время эпичные рождественские записи, Роб сказал: «Когда мы впервые согласились сделать эту запись, не было никакого желания переходить в режим самостоятельного сочинения, потому что уже и так было много замечательного материала. Но идеи начали появляться, и мы все были так взволнованы и вдохновлены музыкой, которую мы каверили, что было естественно начать работать с идеями, которые приходили нам в голову. Это было неожиданно, но это было здорово. Было приятно показать, что, как группа, мы также можем сделать шаг вперед в этом духе и создавать музыку, которая соответствует другому подобному материалу, что мы и сделали».

Halford - Celestial