Gamma Ray - Heading for Tomorrow
Gamma Ray — Heading for Tomorow (1990)

Дебютный альбом легенды немецкого пауэр металла, движущей силой которой является создатель ещё одной культовой немецкой группы — Helloween, гитарист и вокалист Кай Хансен. Название «Gamma Ray» Хансен взял из песни старого немецкого хард рокового коллектива Birth Control, на место вокалиста рекрутировав молодого и зелёного Ральфа Шиперса (тогда Tyran’ Pace, а ныне Primal Fear), обладающего уже сильным и оригинальным голосом, напоминающим частично молодого Халфорда (Judas Priest) и Томаса Реттке (Heavens Gate). Шипер отлично подошёл к музыке Гамма Рэй, со своим типично «паверным» на то время достаточно высоким вокалом, который в последствии у него заметно все же «понизился». Но несмотря на то, что и на этом этапе молодой Шиперс вполне хорош, как по мне, то его вокалу всё-таки не хватает будущей его солидности и хрипловатости.

Альбом записан на удивление качественно и профессионально для первой стартовой работы, хотя и легковато. Качество звука вполне соответствует своему времени и духу, демонстрируя типичный метал звук 90-х. А сам музыкальный материал по своей качественности и уникальности вполне может посоревноваться и с Хеловинскими Киперами. Несколько песен, кстати, и были написаны ещё во время царствования «отца пауэр метала» в Хелловине.

Но всё же большинство материала оказалось выдержано в совершенно других рамках и плоскостях (что говорит только в пользу Гаммы). Атмосфера диска естественно достаточно весёлая и позитивная, даже можно сказать, несерьёзная. Гамма уже сейчас является одной из самых ярки и узнаваемых пауэр метал команд в мире. И в этом мире дебютник был принят с распростёртыми объятьями, что сослужило хорошую службу банде, сделав её «открытием 1990 года».

И правда, материал, представленный на диске, оказался потрясающего качества, впечатляющей техничности и выдающегося масштаба, а Хансену можно снова было давать медаль почётного пауэрщика уже в рамках этой группы за такие достижения как, например, заглавный величественный и длиннючий эпик «Heading For Tomorrow», отличнейшая скоростная ракета «Lust For Life», мощнейший хеви пауэр «Heaven Can Wait» и напористая хеви вещь «Space Eater». Хорошо удался и кавер на Uriah Heep «Look at Yourself», скажем так, оригинал не подвинув, но привнеся приятное разнообразие. Что правда есть пара песен и куда более ровных и ничем не примечательных, явно не дотягивающих до указанных выше (Money, Hold Your Ground). Но в тоже время такие песни и слабыми или шлаковыми никак не назовёшь, хотя общее впечатление от альбома они всё же остужают.

В последствии Хансен откажется от тотальной несерьёзности, что в итоге только лучшим образом отразиться на общем восприятии материала. Как дебютный стартовый альбом диск может расцениваться как неоспоримая удача и действительно крепкая работа, на которой есть впечатляюще яркие и бессмертные хиты, до сих пор являющимися завсегдатаями концертных сет-листов.

Gamma Ray - Sigh No More

Gamma Ray — Sigh No More (1991)

На втором альбоме немецкой хеви-метал группы Gamma Ray, лидером которой являлся бывший гитарист Helloween, Кай Хансен, состоялся единоразовый дебют ударника Ули Куша, известного по работе с немецкими трешерами Holy Moses, и которому в скорости предстояло стать новым барабанщиком Helloween, и бессменного в будущем гитариста/басиста Гаммы Дирка Шляхтера, ранее уже отмечавшегося в ней гостевым участием. Можно сказать, что начиная с этого альбома, Гамма стала для Шляхтера отчим домом, так как в других полноценных проектах он практически не участвовал, за исключением недавних альбомов с Avalanch и Neopera. Дирк отличный гитарист, а в профессионализме Куша я думаю, что сомневаться было бы вообще смешно.

На мой взгляд, «Sigh No More» еще сильнее дебютника, более комплексней, взрослей и без глупых песен, хотя всё ещё чаще всего и с озорным, и разбитным настроением. Конечно, заложеннная на дебюте про-киперовская линия, и на «Sigh No More» находит своё продолжение. Это всё ещё тот самый материал в духе Хеллов! Та же лёгкость и воздушность подачи, тот же высокий и парящий стиль вокала, только в данном случае герра Ральфа Шиперса, и он просто прекрасен со своим резким, пронзительным и высоченным голосом. Конечно сейчас он не такой высокий и тонкий, как тогда в 1991, но музыке «Sigh No More» подходит на все 100! И при этом же, Ральфи уже тогда оригинален и чертовски харизматичен.

На «Sigh No More» впервые особенно яро чувствуется влияние Judas Priest в прямолинейности и традиционности хеви метал частей, как например в открывающем эпике «Changes», и простых и эффектных хеви-метал боевичках «As Time Goes By» и «Start Running». Но всё больше Гамма конечно проникнута печатью раннего Helloween, как например в ярком хайлайте «Rich & Famous», выполненном в духе «I Want Out» и, как не странно в песнях в стиле спорного «Pink Bubbles Go Ape», таких как нестандартно-хардовые «(We Won’t) Stop the War», «One with the World», «The Spirit» и «Dream Healer», а также типично Хелловской балладе «Father and Son». Тоесть Гамма практически шагала в ногу с Тыквами, планомерно трансформируясь из пауэр-спидового Кипероподобного акта в роково-Пинковский. И я бы сказал, что такая её направленность получалась Хансену эффектной, яркой и хитовой. А учитывая, типично киперовский хрустяще-лайтовый звук, высокий вокал Шиперса, вызывающий ассоциации понятное дело с Киске, и наличие «того самого» композитора, мы получили практически очередной альбом Хеллов просто под другой вывеской.

«Sigh No More» это величайшая работа хеви-метала 90х, впитавшая всё самое лучшее, что существовало на то время в этом стиле в виде высокой и виртуозной техничности, не стандартности и опен-майндедовости мелодики и истинного метал-духа. В дискографии Gamma Ray одна из лучших работ, а лично на мой взгляд, вообще лучшая работа Гаммы с Шиперсом. 100% хитовый пауэр из 90х! Чистая классика!!!

Gamma Ray - Insanity and Genius

Gamma Ray — Insanity and Genius (1993)

На третьем альбоме немецких ветеранов хеви-метала Gamma Ray «Insanity and Genius» закончился определённый этап в творчестве коллектива, так как его покинуло такое важное звено, как вокалист Ральф Шиперс, отправившийся делать карьеру в группу Primal Fear. До сих пор можно встретить поклонников Гаммы, выступающих сторонниками того, что период с Ральфом был лучшим за всю её историю. Лучшим, не лучшим, но это был действительно показательный и яркий период, который подарил миру хеви-метала и непосредственно команде серию вечных хитов, на данный момент вполне могущих считаться классикой хеви. Несомненно и для Шиперса участие в Гамме принесло положительную извесность, пускай он и не смог попасть в Judas Priest, так как был оттеснён Риппером, но это был тот классный опыт, который позволил ему создавать музыку в одной из лучших групп современности — Primal Fear, местами, кстати, убойность которых чувствуется в самых забойных боевиках «Insanity and Genius». Также, в Гамме полностью сменилась ритм-секция, в итоге чего, ударником стал Томас Нак, в последствии известный как ударник Iron Savior, а басистом Ян Рубах. Оба на то время из малоизвестной команды Anesthesia.

«Insanity and Genius» новым скачком в развитии Гаммы, как не странно, не стал, вернув команду на позицию дебютного альбома. Как и на дебюте, группа представила смесь из серьёзных пауэр метал боевиков и около-прогрессивно-альтернативных номеров не серьёзной, шутливо-кичащейся направленности. Мне как пауэрщику эти темы абсолютно далеки, так как в них отсутствуют вменяемые чёткие припевы и такое ощущение, что лидер коллектива, Кай Хансен, хотел отдать дань уважения какой-то моде 90х. Но получилось у него…то, что получилось. Технично, качественно и на мой взгляд крайне безыдейно. Чего никак не скажешь о более традиционных и прямолинейных вещах, как и некоторые другие с предыдущих альбомов, считающиеся уже классикой хеви. Имеется в виду первых три убойных и мощнейших номера Tribute to the Past, No Return, Last Before the Storm, а также Future Madhouse, и два прекрасных эпика 18 Years и Heal Me с вокалом Хансена. Эти вещи в последствии стали и направляющими в творчестве Гаммы, а от прога и альтернативы Кай отказался навсегда и, как я считаю, сделал совершенно верно.

«Insanity and Genius», на мой взгляд, альбом хороший, но неоднозначный. Материал на нём крайне разношёрстный и местами спорный. Как наследие хеви-метала диск несомненно классический и как редкий альбом с Шиперсом на вокале также ценный. Как же у отдельно взятого поклонника группы и стиля, он до сих пор оставляет у меня впечатления неоднозначные и смешанные.

Gamma Ray - Land of the Free

Gamma Ray — Land Of The Free (1995)

В 1994 году немецких ветеранов хеви-метала Gamma Ray покинул вокалист Ральф Шиперс, официальной причиной ухода которого значилось слишком большое расстояние проживания по сравнению с другими участниками. Ральф выпустил с Гаммой три успешных альбома и в дальнейшем занялся также успешной деятельностью в группе Primal Fear. Остальной состав остался на местах, но уже после выпуска четвёртого альбома начал рассыпаться участник за участником.

И вот четвёртый альбом «Land of the Free». Работа знаковая для жанра, так как по своей мелодике гениальна, и примечательна для Гаммы и фанатов гитариста и лидера коллектива Кая Хансена (Helloween, Unisonic), поскольку вокальные обязанности отныне стал исполнять сам Каюшка. Как говорят, выбор Хансена был поддержан и участниками, и многими поклонниками. Лично моё мнение — это был более чем очевидный и единственный верный выбор. Именно с Хансеном на вокале Гамма стала настоящей Гаммой и именно Хансен смог идеально и до конца передать мысли, эмоции и настроения, закладываемые им самим в свою же музыку. Подтянул значительно Кай и вокальную технику исполнения. Не секрет, что на дебютнике Хеллов его вокал звучал хотя и оригинально и харизматично, но несколько режуще слух, излишне высоко и не достаточно напевно. Здесь же Кай будто взял себе в учителя и подражатели самого Михаэля Киске — настолько его вокал зазвучал протяжно, мелодично и музыкально. В общем, Кай реально подрос как вокалист, при этом оставшись как и в 80е лихим, пронзительным и инфернальным. Лучшим мог бы быть разве что сам Киске…

Подрос Хансен и как автор музыки. Конечно прошло всего лишь два года с выпуска прошлой работы и основы стиля Гаммы остались всё те же — это Киперы в перемешку с Пристами. Чего уж греха таить, все скоростные композиции вполне являются логическим продолжением мелодического и технического стиля предыдущих работ Гаммы и Киперов. Даже саунд спустя два года не особо поменялся! Но вот сами мелодии… на мой взгляд, стали ярче, выразительней и цепляемей, в связи с чем, и хитовей.

Вершиной композиторской мысли, снова-таки на мой взгляд, стали, как не странно, эпики — открывающий разнообразный номер Rebellion in Dreamland, являющий собой нечто невообразимо драматичное, эпическое и убойнейшее, заглавный преимущественно динамичный трэк Land of the Free с гостевым участием Киске, от которого прямо-таки веет эпичностью и мощью лучших немецких домов типа Blind Guardian и Accept, и размеренный, но до чёртиков злющий и ожесточённый монстр Abyss of the Void. Также, по-моему, в этих трёх вещах наиболее ярко раскрылись и зачатки своего самобытного стиля Гаммы как отдельно взятой группы, порвавшей связь с Киперами и Хелловином, но всё ещё остающейся истинным творением немецкой хеви-метал сцены.

Если меня спросят с какого альбома лучше начать знакомство с Gamma Ray, я без запинки назову Land of the Free. Ибо это классика, шедевр и альбом-хит на все времена. Альбом идеально сбалансированный, поскольку есть в нём и неудержимая и уникальная энергетика Киперов, и драйв и мощь немецкого метала, и аристократичность Пристов, и наконец-то своя яркая уникальность и самобытность. И конечно же, хиты, хиты, и ещё раз хиты…

ЗЫ. Немного деталей о альбоме. На обложке можно лицезреть фэйс того самого кента с обложки Стен Иерихона. Как говаривал Хансен, диск примечателен тем, что вышел истинно металлическим творением во времена, когда альтернатива и гранж дружно похерила всю метал-сцену, но Кая было не сломить 😀. Land of the Free по идее Хансена это такая страна снов, в которой ведётся своя борьба, песня Afterlife посвящена покойному коллеге по Хэллам и другу Кая, Инго Швихтенбергу, безвременно покинувшем нас в 1995 в результате самоубийства, прекрасная баллада Farewell примечательна участием вокалиста Блайндов, Ханси Кюрша, у которых Кай гостил на альбомах с 89 по 1992 год, а на хардовой песенке Time to Break Free отметился Киске, на то время уже отрекшийся от всего этого сотонинского митала и ушедший в монастырь. Шютка😀

Gamma Ray - Somewhere Out in Space

Gamma Ray — Somewhere Out in Space (1997)

1997 — очередной год перемен в составе немецких ветеранов хеви-метала Gamma Ray, ведомых бывшим гитаристом легендарных Helloween, Каем Хансеном. И на этот раз весьма ощутимых! Новым ударником коллектива становится Дэн Циммерман из Lanzer, а годом спустя в 1998 он сформирует состав ещё одной сильнейшей немецкой пауэр-метал банды, Freedom Call. Место же второго гитариста занимает Хеньё Рихтер из Rampage и в 2000х со-основатель The Unity, а басистом становится теперь гитарист Дирк Шляхтер. Оценить влияние смены состава довольно сложно, ибо музыка осталась на том же высоком профессиональном уровне и это, пожалуй, самый лучший для него комплимент.

Стоит отметить, что с 1996 по 2001 Хансен являлся ещё и штатным гитаристом Iron Savior, с лидером которых, Питом Силком, Хансен взаимодействовал с 1978 года в ряде коллективов Gentry/Ancient Call/Iron Fist/Second Hell. С 1989 по 1992 Кай гостил как гитарист и автор песен в Blind Guardian. Все эти его путешествия не прошли даром и для нового материала Гаммы, чей и предыдущий альбом Land Of The Free местами попахивал Блайндами и Пристами. Но на Somewhere Out in Space усилилось уже влияние Савиора, из-за чего прошлое влияние Блайндов и Пристов как бы в нём растворилось. Блайндовским же духом пропитана тут разве что заглавная тема, тогда как ряд особенно тру-металлических телег таких, как Men, Martians and Machines, Lost in the Future и Watcher in the Sky напрямую отсылает к творчеству Железного Спасителя. Ничего плохого в этом нет, ибо песни архи-крутейшие, но факт остаётся фактом. Плюс текстовая составляющая внезапно практически полностью космическая, что не может не радовать и конечно же не напоминать главных апологетов в этом направлении — всё тех же Савиор.

Про-киперовская (альбомы Helloween «Keeper Of The Seven Keys pt 1-2») линия материала всё так же сквозит в ряде скоростных и позитивных композиций The Guardians of Mankind, Valley of the Kings, The Winged Horse и Shine On, но рамки между стилем Киперов и оригинальным стилем Гаммы теперь практически стёрты. Материал очень Гаммовский, Киперы в нём если и есть, так только как тонкая красная нить, которая проходит вообще через весь немецкий пауэр. На альбоме, кстати говоря, все песни хиты, а вот Beyond the Black Hole, на мой взгляд, настоящий шедевр. Цепляет этот номер просто-таки невероятно и феноменально. Это просто какой-то дьявольский метал, который каким-то магическим образом не давал мне покоя долгие месяцы…

Альбом прекрасен. Чувствуется взросление коллектива, более степенный и профессиональный подход к аранжировкам материала, из-за чего в некотором роде пострадала его яркость, ибо нет того вау-эффекта, как с Land of the Free, но это и ожидаемо, хотя альбом очень сильный и много-идейный. Я бы вообще назвал Somewhere Out in Space не меньше, чем одной из лучших работ Гаммы. Хитовость группы и на нём просто зашкаливает, а значит праздник продолжается….

ЗЫ: Песня «Watcher in the Sky» вошла также и в дебютный одноимённый альбом Iron Savior, а среднетемповый боевик «No Stranger (Another Day In Life)» сочинялся Хансеном для сольника Михаэля Киске, но был им отвергнут, якобы как слишком тижёлый и сотонинский😀

Gamma Ray - Power Plant

Gamma Ray — Powerplant (1999)

Шестой альбом немецких мастеров мелодичного пауэр-металла развивает идеи, начатые ещё на предыдущем студийном диске «Somewhere Out In Space» с более углублённым влиянием хеви-метал структур. Хотя здесь также покорный слушатель сможет услышать скоростной позитивный пауэр-метал, наткнутся на захватывающие душу гитарные соло партии и даже на зубодробительные риффы. Тематика песен колеблется от так полюбившейся Каю Хансену научной фантастики до экскурсов в библейские чтения и даже до так называемой «мановаровщины» мастеров ветра и металла.

Качество записи на альбоме, несомненно, замечательное, хотя поднять звучание вокала над самим саундом не помешало бы. Из песен заслуживающих самого пристального внимания я бы выделил открывающую «космическую» «Anywhere In Galaxy», следующую за ней не совсем вписывающуюся в счастливую атмосферу диска, композицию, наполненную хэви металлическим мраком и драйвом «Razorblade Sigh», оптимистичный боевик с прекрасными партиями клавиш «Send Me A Sign» и неожиданный кавер на Pet Shop Boys «Its A Sin», резко отличающийся качем и особенно цепляющими соло партиями, но в концепцию группы вписывающийся на ура, не в последнюю очередь благодаря своеобразносу вокалу Кая.

Нельзя обойти стороной и сильнейшую тру метал композицию «Heavy Metal Universe», которую можно было бы обозвать стёбом, если бы она не звучала так серьёзно и мощно. И на ещё одном кавере, идущем бонусом, на песню Rainbow «Long Live Rock-n-Roll», Хансен даёт такого жару, что кажется может сжечь всё на расстоянии километра, и если раньше эта вещица казалась забавным хард роком, то тут она выглядит самым настоящим тяжеловесным монстром самого, что ни есть тяжёлого металла. Остальной музыкальный материал конечно по-ровнее, но и он выполнен в типичной манере Гаммы и не менее качественен…

В целом, альбом «Powerplant» возможно и оставляет впечатление несколько производное и менее масштабное в отличие от предыдущей сильнейшей работы «Somewhere Out In Space», но и своих успехов тут с лихвой хватает чтобы назвать его одной из лучших работ группы. Примечателен и тот факт, что «Powerplant» по сути это последняя работа «ранней» Гаммы, всё ещё отчётливо обладающая атмосферой и привкусом олдскул классики 90х, и в этом её огромная сила и преимущество перед последующими дисками современного периода уже не такими и самобытными, и характерными.

Gamma Ray - No World Order!

Gamma Ray — No World Order (2001)

Наконец-то на «No World Order» Кая Хансена окончательно разбила «Джудас-Пристовская Болезнь» и он выпустил «Painkiller» по Гамма-Реевски. Ну, конечно, влияние Пристов одним «Болеутоляющим» не ограничилось и то, что Кай фанат этой группы заметно например и во влиянии других их альбомов, как например в подчистую сплагиаченном с «Rapid Fire» боевике «Solid». Но я в этом никакого негатива не вижу, ну кроме сего наглого и неприкрытого плагиата. Потому что в остальном «быть как Пейнкиллер» — это значит быть угарным, драйвовым, экспрессивным, энергичным, ярким и хитовым. И «No World Order» именно такой.

На «No World Order» началась новая глава в творчестве Гаммы. Классический период творчества её окончательно минул на этом альбоме и это чувствуется буквально во всём. Поменялась подача материала и кроме того, что она стала очень пейнкиллеровской, она в принципе поменялась, окончательно избавившись от спид метала в пользу пауэра. Альбом в целом, весьма динамичный и темпы его песен в основном колебляться от скоростных до быстрых, и можно сказать, что тут только две песни среднего темпа «Fire Below» и «Damn the Machine» плюс тяжёлая хеви-метал баллада «Lake of Tears». Поменялся звук, он по прежнему очень чёткий и мощный, но заметно более современный и более цифровой. А вот вокал Хансена не поменялся особо, но стоит всё же отметить, что как вокалист он растёт и дальше, становясь более мелодичным, музыкальным и напевным. Хоры в припевах великолепны как всегда, эталонны!

Несмотря на множественные Пристовские инфлюэнции, в припевах Гамма остаётся всё же Гаммой с её фирменным мелодизмом. Что правда эти пристовлияния практически на нет сводят всю раннюю позитивность музыки. Позитивными можно назвать тут разве что открывающий скоростной номер
«Dethrone Tyranny» и динамичный живчик «Follow Me», а так в целом, материал очень серьёзный, а то и мрачный. Ну и минутка вкусовщины — альбом настоящий шедевр пауэр метала, один сплошной хит!!! Если не шедеврище подобно романтичному супер-шлягеру «Heaven or Hell» или крутейшему бруталлеру «The Heart of the Unicorn», то однозначный супер хит! На мой взгляд Гамма выпустила мелодически творение пускай и в корне отличающееся от её знакового «Land Of The Free», но по своему гениальное и сильнейшее.

Объективно альбом очень крут, пускай и неоднозначен в моментах подражания Пристам. Но с другой стороны Хансен делает всё на уровне самих Прист и просто душа радуется, когда слушаешь эти типичные агрессив-скриминги и тут же фирменные и шикарные гаммовские припевы. Ну а тем, кому от этого альбома нужна была исключительно «чистая» Гамма, можно только посочувствовать, ибо на этот раз у нас тут «Прист-вечеринка» и этим всё сказано…

Gamma Ray - Majestic
Gamma Ray — Majestic (2005)

Гамма выпустила крайне достойное творение. Хансен решил вспомнить старые добрые восьмидесятые и состряпать убойнейшего пауэр-спида! Куда и подевалось его увлечение Пристами! Музыка необычайно жёстка и экстремальна, как для самой Гаммы, так и по меркам нынешнего Helloween, в чьём раннем спид-металическом ключе она и выполнена.

Решив тряхнуть стариной, Хансен в тон материалу поёт экстремально и экспрессивно. Качество записи великолепно и даже жирней и наваристей, чем предыдущий компакт «No World Order». Тексты песен необычайно мрачны и мистичны, в каждой песне вообще не обходится без упоминаний ада, войны или боли – чувствуется привкус такого же тёмного «Walls Of Jericho». А потому и не удивительно, что диск слушается на одном дыхании и его часто хочется переслушивать. Из хитов я бы особенно выделил величественный «Spiritual Dictator», необычайно драйвовый и брутальный «Condemn To Hell», позитивный «Fight», адов-чадовый «Hell Is Thy Home», и могучий прогрессивный эпик «Revelation».

В общем, хиты есть, и в отличие от прямолинейного и пристоподобного прошлого альбома «No World Order», есть эпики весьма прогрессивны даже по меркам классики Гаммы «Land Of The Free» и, наконец-то, есть преобладание оригинального Гаммовского стиля и подачи. А потому Гамма порадовала и даже очень. Ведь весь материал сильнейший и с морем вокальных и инструментальных идей. Вот кому можно было называть альбом наследием Кипера…Широкомасштабный, очень разнообразный, продуманный и богатый на идеи и решения диск!

Gamma Ray - Land of the Free II

Gamma Ray — Land Of The Free II (2007)

В 2007 году немецкие ветераны хеви-метала Gamma Ray, ведомые бывшим гитаристом/вокалистом Helloween, Каем Хансеном, выпустили сиквел альбома 1995 года «Land Of The Free» — событие важное и знаменательное как для самой Гаммы, так и для пауэра в целом. Шутка ли — продолжение лучшего альбома Гаммы и одного из лучших дисков в стиле вообще. Тут же вспомнился и выход двумя годами ранее в 2005 Третьего Кипера от Helloween, хорошего, но спорного альбома к первым двум Киперам музыкально отношения не имеющего. От второго Лэнда ожидалось как минимум какого-то праздника, чего-то уникального, чего-то такого, что не было бы обычной среднестатистической Гаммой.

Однако, чёрт возьми, никакого сюрприза не вышло, как и в случае с Третьим Кипером. Более того, loft2 это действительно сиквел, но сиквел предыдущего альбома Гаммы «Majestic» (2005), прямолинейность которого местами просто обескураживает и если Маджестик брал какой-то реальной ретро-олдовостью, то на этом альбоме меня не оставляет впечатление пародийности хеви-метала 80х, но никак не его настоящего исполнения. Начало альбома так вообще расстраивает крайне средним, ровным и безэмоциональным номером «Into the Storm» с примитивным припевом. Потом ситуация конечно исправляется и группа мочит хит за хитом, но ощущения какой-то магии всё нет и нет — хелловиноподобный спид метал From the Ashes, To Mother Earth и Hear Me Calling, мэйденистый пауэр-хеви When the World и Rain, качёвый пристоподобный хеви Empress, Real World и Opportunity, наконец-то величественный эпик Insurrection…всё это по-гаммовски прекрасно, хитово, мощно, забойно…но…обыденно, обычно и предсказуемо… Пусть это даже один из лучших альбомов Гаммы с хитами под завязку! Но loft2?!

В этом, пожалуй, единственный серьёзный минус loft2. Назвался loft2 — будь им. Мы же по факту получили Majestic 2. За что Хансену большой не зачет, ибо с фанатами нужно быть искренним. И не важно, что не получился бы настоящий loft, просто от такого альбома ждёшь немного больше, чем просто Гамма… Если же забыть об этом спорном и досадном моменте, то у нас по истине работа в мировом пауэре — эпохальная и одна из лучших. Хансен лажи не выдаст!!!

Gamma Ray - To the Metal!
Gamma Ray — To The Metal (2010)

Альбом «To The Metal» немецких монстров хеви метала Gamma Ray определённо метит на место лучшего хеви метал альбома 2010 года! Музыка говорит сама за себя: ни одной проходной композиции и лишь яркие и бьющие между глаз хиты, песни одна лучше другой! Кай Хансен всё такой же поклонник Пристов и Мейдена, что ему никогда не мешало выдавать в этой горячей смеси и своё исконное творчество. И если отойти от всех этих моментов, и учесть какое огромное количество на пластинке новых, жутко цепляющих гитарных риффов, мелодичнейших соло проходов и, наконец-то, самого главного в пауэр металле – убийственно запоминающихся и хитовых припевов – получаем просто напросто… шедевр! Хансен как всегда неотразим со своим оригинальным и ни на кого непохожим вокалом, на месте также и традиционные Гаммовские мощные и плотные хоры. К чести Кая, как всегда в прочем, нужно отнести чудесное разнообразие музыкального материала среди которого встречается, как типичный хеви метал, так и редкий в наше время истинный немецкий, забойнейший пауэр спид.

Открывается альбом совершенно нестандартной для данной группы композицией «Empathy» с модерново-грувовыми гитарными риффами, чем Хансен нарушает традицию начинать пластинки быстрыми песнями, поскольку эта композиция среднетемпова. В пауэр спидовой «All You Need to Know», мы услышим гостевое участие Михаэля Киске (ex-Helloween), которое вместе с скоростной бомбой «Time to Live» напомнит классику Helloween и пополнит коллекцию хитов Gamma Ray. Заглавная композиция «To the Metal» — неожиданно хуковый традиционно рок-н-ролльный номер, напоминающий собой микс из Judas Priest «Metal Gods» и Rainbow «Long Live Rock-n-Roll», словно создан для распевания с залом. Скоростные и очень позитивные пауэр-спидовые «Rise» и «Shine Forever» снова покажут, что перед нами до сих пор экстрапозитивный Гамма Рей. Традиционный среднетемповый хеви метал «Mother Angel» зацепит как приятными гитарными риффами, так и великолепным запоминающимся припевом. Зайбойный пауэр-хеви метал «Deadlands» продемонстрирует насколько Кай чтит творчество Iron Maiden, а вот просто хороший и добротный боевик «Chasing Shadows» даст повод вспомнить Гамму 90х. И заканчивается альбом традиционной и позитивной хеви металлической балладой «No Need to Cry», которая по моему личному мнению не самое сильное место пластинки, поскольку более лирические вещи у Кая выходили удачней.

Но в общем и целом, «To The Metal» это настоящий разрыв мозга, мега функциональный комбайн, который несёт в себе исключительную мощь и позитивные эмоции всего золотого наследия хеви-пауэр метала и в частности Gamma Ray. Некий отход от линии Majestic и Loft2 с сохранением всего лучшего, накопленного за десятилетия Гаммы и метала вообще, привносит долгожданное разнообразие в творчество группы и надежду, что у неё и стиля всё ещё впереди…

Gamma Ray - Empire of the Undead

Gamma Ray — Empire of the Undead (2014)

«Empire of the Undead» от немецких ветеранов хеви-метала Gamma Ray, ведомых бывшим гитаристом и вокалистом Helloween, Каем Хансеном, это практически идеальный хеви метал альбом и уж точно один из лучших у Гаммы. Практически — потому что ещё чуть-чуть и был бы шедевр, но чуть-чуть не дожали. Вместе с тем. Группа продолжила линию прошлого альбома «To The Metal» как по звуку, так и по подаче, выдав что называется джентльменский набор хеви-металиста. Хотя спрашивается когда она так не делала? Так что и на этот раз без перекосов и всё чинно и добротно: там пауэр-спид брутальный, тут хеви метал доброчесердечный среднетемповый пристоподобный или более живой пауэр-хеви микс из Хеллоуина и Мейдена, специально для фанатов тру Гаммы пара сахарных пауэр номерков… Немного даже зашли с другого края и стартовали альбом тем, чем как правило заканчивали — с эпика «Avalon», но такого пробивного и классного, что и не придерёшься. Всё вообще очень мощно, забойно, энергично, драйвово и качёво. Но всё-таки центровыми темами я бы назвал тот самый адский и труевый пауэр-спид «Hellbent», отвязный хеви-н-ролл «Pale Rider» и, как не странно, но альтернативный модерн метал бонус «Built a World». В общем, шикарный альбом, может разве что менее яркий и цепляющий в отличие от предыдущего «To The Metal», а в остальном, сделанный по его образу и подобию кругляшь, не претендующий на какие-то немыслимые высоты, чем и хорош.