HammerFall - No Sacrifice, No Victory

HammerFall — No Sacrifice, No Victory (2009)

Шведская группа HammerFall уже давно вписала своё имя в страницы пауэр-метала, что не мешало ей продолжать выпускать крепкий материал. И пускай альбом «Threshold» показал небольшой спад творчества шведов, это не стало большим препятствием для команды, продолжающих своё дело.

«No Sacrifice, No Victory» можно назвать реабилитацией за прошлый диск, так как здесь группа снова даёт жару и у нее всё продвигается хорошо. Не скажу, что HammerFall решился на какие-то серьёзные новшества, увы, нет, для них пока время не настало, но почему-то «No Sacrifice» получился в разы интересней своего предшественника. Возможно, это связано с частичной перезагрузкой состава группы, связанной с уходом гитаристов Стефана Элмгрена и Магнуса Розена, музыкантов, стоящих у истоков HammerFall. Свежая кровь в лице двух новых гитаристов Понтуса Норгрена и Фредрика Ларссона, последний из которых числился в составе Hammerfall 90-х годов, но позже покинул команду, позволила записать сильный материал. Шведы как бы сказали, что они ещё на многое способное и записали боевую музыку, в основе которой всё ещё лежит то звучание, что было заложено на «Crimson Thunder». Ну а такие скоростные темы как «Any Means Necessary» и «Legion» это очередное пополнение копилки хитов позднего HammerFall. Единственное, к чему здесь можно придраться так это к самому характеру музыки, если вы хорошо знакомы со всеми ранее выпущенными их пластинками, то удивить чем-то «No Sacrifice, No Victory» не сможет. Хотя такой вопрос можно подводить почти под все работы группы, выпущенные после «Crimson Thunder».
Так что парни не удивили, но и точно не разочаровали, продолжая стабильно выпускать качественную музыку в их фирменном стиле. «No Sacrifice, No Victory» это достойный альбом позднего Hammerfall, который всё ещё на плаву. Однако шведы смекнули, что дважды в одну реку будет трудно войти и позднее решились на один эксперимент, принятый далеко не всеми.
HammerFall - Glory to the Brave
HammerFall — Glory To The Brave (1997)
История боевых шведских парней начинается в далёком 1993 году, когда гитарист Оскар Дроньяк и бас-гитарист Еспер Стрёмблад (Ex-In Flames) покидают команду Ceremonial Oath и начинают собирать музыкантов для своего нового проекта. Позднее к ним присоединяются вокалист Микаэль Станне (Dark Tranquillity), гитарист Никлас Сундин (Ex- Dark Tranquillity) и бас-гитарист Фредрик Ларссон. Но всё очень быстро поменялось. Позднее место вокалиста занимает Йоаким Канс, а Станне возвращается к своей основной команде. Дебютный труд группы «Glory To The Brave» выходит в 1997 году на крупном лейбле Nuclear Blast, при сотрудничестве с опытным продюсером Фредриком Нордстромом, известным по работе с At the Gates, Dark Tranquillity, Dream Evil, In Flames, Powerwolf. Отдельно хочется отметить эстетичное оформление за авторством художника Андреаса Маршалла, являющегося создателем рыцаря Гектора, персонажа, присутствующего практически на всех обложках релизов HammerFall.
На дебюте группы был представлен сплав из классического хеви-метала и скоростного пауэра в духе Helloween, с эпичностью от Manowar. Но в отличие от той же Rhapsody, стартовавший в один год с HammerFall, у шведов не было конкретной фэнтезийной истории, они просто остановились на трушный лирики о сражениях и храбрых воинах. Хотя местами кое-что и пытается проскользнуть. Так, например, композиция «Steel Meets Steel» посвящена взятию Иерусалима времён Крестовых походов, а заглавную «Glory To The Brave», Йоаким Канс посвятил жертвам Второй мировой войны, в том числе и своему деду. Кстати о фронтмене шведов. Учитывая, что парни решили остановиться на героическом хеви/пауэре, им чертовски был необходим и подобный вокал. И Йоаким хорошо подошёл на эту роль, его узнаваемый тембор отлично смог передать настрой и характер музыки HammerFall. Соответственно и песни получились самые разнообразные. Банда не только выстреливает боевыми «The Dragon Lies Bleeding» и «Unchained», но и фокусирует внимание на двух печальных балладах «I Believe» и «Glory To The Brave».
HammerFall не собирался изобретать что-то новое в пауэрном направлении, группа всего лишь взяла самое лучшее от этого жанра и выдала что-то своё, увлекательное и душевное. Дебют шведов это ударная и воодушевляющая музыка, местами простая и наивная, но искренняя и с огоньком. Ещё одни герои пауэр-метала 90-х годов твёрдо и уверенно начинают свой творческий путь.
HammerFall - Legacy of Kings
HammerFall — Legacy Of Kings (1998)
Конец 90-х годов подарил миру шведскую команду HammerFall, чье творчество запустило настоящий праздник на улице всех любителей трушного и героического пауэр-метала. «Glory To The Brave» нельзя было назвать новаторским, но музыкантам удалось создать что-то своё, особенное. После выхода дебютной работы началось самое настоящее восхождение в гору именитых шведов. HammerFall не только отправился в большой концертный тур вместе с Gamma Ray, Jag Panzer, Lake of Tears, но и принял участие в немецком фестивале Wacken Open Air. Всё это говорило о востребованности данной группы, и их следующий ход не заставил себя долго ждать.
«Legacy Of Kings» не собирался открывать что-то новое в рамках HammerFall и его спокойно можно назвать достойным развитием идей дебюта, как по стилю, так и по атмосфере. Но с одной небольшой оговоркой. «Legacy» это уже более профессиональная запись, c чистым и проработанным звуком, за которую снова отвечал уже знакомый ранее Фредрик Нордстром. Хоть HammerFall и стремился сохранить их узнаваемый стиль на стыке пауэра и хеви-метала, но на одном месте он не стоял. В пользу этого ещё говорит тот факт, что шведы впечатлили не только скоростными «Legacy Of Kings» и «Dreamland», но и смогли сочинить ещё одну отличную балладу. Речь идёт о «Remember Yesterday», которую в отличие от «Glory To The Brave» с дебютной работы, нельзя назвать печальной и грустной, она скорее оставляет послевкусие ностальгии и воспоминаний о далёком прошлом. Ещё одна жемчужина раннего творчества группы.
Выпуск «Legacy Of Kings» доказал, что HammerFall не собирался останавливаться на достигнутом, а планирует идти дальше, пускай и делает это не очень активно. Перед нами достойный образец эпического пауэра конца 90-х годов, качественного и выразительного. «Legacy» прям как бравый рыцарь с обложки диска, за авторством художника Андреаса Маршала, мощный и по-королевски насыщенный цепляющими мелодиями. И как говорили сами парни: «Let The Hammer Fall!»

Lords of Black - Alchemy of Souls Part I

Lords Of Black — Alchemy of Souls Part I (2020)

Талантливый чилийский певец Ронни Ромеро, известный многим как нынешний вокалист группы Rainbow Ричи Блэкмора, оставил свой след в ещё одном проекте. За год до включение фронтмена в состав Rainbow, Ромеро вместе с гитаристом Тони Эрнардо даёт начало команде Lords Of Black, сконцентрированной на драйвовым и качёвым испанском пауэре, при поддержке продюсера Роланда Грапова (Ex-Helloween, Masterplan). Дела у группы шли хорошо, однако в 2019 году Ронни Ромеро покидает лагерь команды, что становится большой неожиданностью. Но это оказалось временно и уже весной этого года группа объявляет, что место за микрофонной стойкой снова занимает Ромеро. Оно и верно, без его узнаваемого голоса трудно представить музыку Lords Of Black.

Но не стоит ждать от нового альбома испанцев каких-либо кардинальных перемен и будоражащих новаторств. Единственным обновлением здесь можно назвать сочный и массивный саунд, больше приближённый к звучанию первых двух альбомов Lords Of Black. За такой результат снова хочется выразить должное Роланду Грапову, который своё дело хорошо знает. В остальном «Alchemy of Souls» это развитие идей прошлых трёх альбомов и остановка на линии динамичного, прямолинейного, драматичного и напористого испанского пауэра. Если вы были знакомы хотя бы с одной пластинкой команды, выпущенной ими ранее, то без труда сможете уловить узнаваемый стиль группы и на «Alchemy of Souls». Также не стоит забывать про выразительный вокал Ронни Ромеро, сильный, красивый, местами напряжённый и агрессивный. К нему вопросов нет, так как он отлично справляется со своей задачей, как и всегда.

Так что же мы в итоге имеем? Достойный альбом занимательной испанской группы, с прекрасным вокалистом, хлёстким звучанием, а также большим возом драйва и динамики. Так что Lords Of Black сохранили своё лицо, что уже хорошо. Тут повод для размышления в другом: можно ли поставить «Alchemy of Souls» на одно место с первыми двумя работами испанцев? Вот тут скорее нет. Перед нами просто сильный альбом, который можно порекомендовать всем любителям современного пауэра, а также фанатам проектов Ронни Ромеро, которых в последнее время развелось не так уж и мало. Lords Of Black крепко и уверенно держат марку.

Leaves' Eyes - The Last Viking

Leaves Eyes — The Last Viking (2020) Несмотря на уход из состава немецкой группы Leaves Eyes вокалистки Лив Кристин (Ex-Theatre of Tragedy), проект, названный в её честь не развалился, а продолжил свою деятельность. Новой фронтвумен стала финская певица Элина Сиирала, являющаяся троюродной сестрой лидера Nightwish Туомаса Холопайнена, что намекало на дальнейший курс творчества Leaves Eyes. Откровений не случилось и команда продолжила развитие тех идей, что были заложены на последних альбомах с Лив. Можно было посетовать, что без Кристин уже не то, но свой симфо-метальный стиль группа сохранила, да и голос Элины неплохо вошёл в музыку Leaves Eyes, что подтверждал диск «Sign of the Dragonhead», миник «Black Butterfly», а также всевозможные концертные выступления коллектива. Поменялась вокалистка, но неизменным остался антураж.

Но стоило ли ждать от свежего лонгплея Leaves Eyes каких-нибудь перемен в звучании или смены заявленного ранее курса? Ответ на этот вопрос будет однозначный: нет. «The Last Viking» стартует ровно с того момента, где закончился «Sign of the Dragonhead» и остаётся предан Nightwish-ориентированному симфо-металу. Пройдя через историю «The Last Viking» видно, что диск работает по уже знакомой схеме: помпезные симфонические боевики (Chain of the Golden Horn, Serpents and Dragon, Serkland), заводной фолковый номер (Varangians), мягкая баллада в середине основного действа (Two Kings One Realm) и монументальный эпик в конце (The Last Viking). Это уже отточенный курс, который хорошо себя зарекомендовал на прошлых двух альбомах Leaves Eyes, не даёт он осечек и в этот раз. Однако некоторые новые элементы всё-таки пытаются просочиться на диск. К ним можно, например, отнести балладу «Two Kings One Realm», с чистым мужским вокалом, а также маршевую «The Last Viking», в духе творчества голландцев Epica. Если говорить о вокале, то определённо стоит похвалить Элину, которая теперь более уверенно чувствует себя во всём и способна на красивые и пышные партии. Неизменным остаётся и харшевый вокал Александра Крулла (Atrocity), добавляющий музыки Leaves Eyes мощи и внушительности.

Однако необходимо обратить внимание на ещё два важных момента, связанных с «The Last Viking». Первое: материал не ставит перед собой цель показать что-то новое для симфо-метала, при желании на альбоме можно найти немалые сходства с музыкой Nightwish, Epica и некоторых других команд. Второе:несмотря на то, что группа носит название Leaves Eyes, Лив Кристин больше нет в составе, и это может послужить отталкивающим фактором, особенно для фанатов её проектов. Если вас нисколько не смущают данные обстоятельства, то можете смело начинать знакомство с этой работой, так как качественное звучание и ряд интересных музыкальных ходов, способны скрасить трудовые будни. Особенно, если вам показался сильно экспериментальным альбом Nightwish «Human.Nature», то Leaves Eyes предлагает свой Найтвиш-стайл из начала 2000-х, более прямолинейный и доступный. Хороший альбом хороший группы, которая держит марку.

Rhapsody of Fire - Dark Wings of Steel

Rhapsody Of Fire — Dark Wings Of Steel (2013)

В 2011 состав итальянских симфо-пауэрщиков Rhapsody Of Fire покидает ряд его участников, в том числе и гитарист Лука Турилли, чтобы впоследствии основать коллектив Luca Turilli’s Rhapsody. Но если Лука в своём проекте запустил небольшие эксперименты со звучанием, придав ему кинематографический оттенок, то оригинальные Rhapsody, возглавляемые в то время Фабио Лионе и Алексом Старополи, к таким новшествам готовы не были и в них отправляться не захотели.

Первый опыт Rhapsody, без Луки в составе, показал, что ничего нового здесь не будет, пластинка явно ориентировалась на удачную симфо-пауэрную линию предшествующих ей полноформатов. По звучанию «Dark Wings Of Steel» оказался близок к «The Frozen Tears Of Angels», не особо сильно разгоняясь в плане эпичности. Нет, конечно, традиционная помпезность группы на своём законном месте, но на пластинке нет каких-то мега-масштабных эпиков а-ля «The Ancient Fires Of Har-Kuun» или «Heroes Of The Waterfalls’ Kingdom», подача материала стала более лёгкой и простой. Увы, но с фэнтезийном концептом про Алгалорд было покончено, что в свою очередь не помешало ребятам запилить очаровательную зверюшку на обложку. Также стоит отметить парочку таких сильных номеров, как динамичные боевики «Rising From Tragic Flames», «A Tale Of Magic» и среднетемповая «Sad Mystic Moon», с заразительным фееричным припевом.

«Dark Wings Of Steel» доказал, что Rhapsody способны выпускать качественный материал и без участия Луки. Очередной добротный альбом позднего творчества Рапсодийцев, который должен найти отклик в сердцах фанатов банды.

The Dark Element - The Dark Element

The Dark Element –The Dark Element (2017)

Страна: Финляндия
Стиль: Symphonic Metal

The Dark Element это детише таких двух известных для финского пауэра личностей как гитариста Jani Liimatainen (Ex-Sonata Arctica) и вокалистки Anette Olzon (Ex-Nightwish). И как показала в этом же году группа Beast In Black, возглавляемая бывшим гитаристом и композитором Battle Beast Антоном Кабаненом, проекты подобного рода обречены только на успех и создаваемая ими музыка смотрится нисколько не хуже творчества их прошлых групп. Посмотрим, что удалось сделать этим двоим и всё ли у них получилось. И как хотелось бы сказать, что Dark Element не вызывает никаких аллюзий на Nightwish и Анетт после ухода из этой группы решила попробовать себя в чём-то новом и экстраординарным. Но нет, это не так.

The Dark Element явил собой развитие идей последнего альбома Nightwish с Анетт «Imaginaerum», т.е того самого симфо-метала финского образца, но выполненного уже в слегка модерновом ключе, без вокала Марко Хиеталы и помпезных хоралов. Зато в наличии яркие симфонические партии, которые здесь буквально правят балом и наделяют каждую композицию энергетикой и динамикой. Вот в них особо наблюдается сходство с Nightwish, взять вот, например скоростную «My Sweet Mystery», где клавиши практически идут один в один с партиями найтовского хита «Storytime» из пластинки «Imaginaerum». Нельзя сказать, что эта аналогия с Nightwish идёт The Dark Element боком, наоборот она нисколько не портит музыку группу и её можно записать в жирнейший плюс альбома. Развернулась на всю катушку и Анетт, неожиданно явив такие красивые и разнообразные вокальные партии, коих у неё не было раньше. На The Dark Element у Анетт имелась полная свобода действий, и она смогла ею грамотно воспользоваться. Благодаря удачному сочетанию двух вышеупомянутых элементов, музыка диска захватывает буквально с самого начала и каждая композиция на нём чем-то выделяется и оседает на слуху. Но особенно стоит обратить внимания на такие две динамичные веши как «Here’s To You»и «The Ghost And The Reaper» с чертовски заразительными припевами.

The Dark Element буквально порвал всех и вся, оставляя далеко позади многих коллег по жанру, в том числе спокойно обставив последний альбом Nightwish «Endless Forms Most Beautiful». Очень сильный материал получился у Яни и Аннет, нисколько не шаблонный и самое главное очень душевный.

Diabulus in Musica - Argia

Diabulus In Musica — Argia (2014)

Страна: Испания
Стиль: Symphonic Metal

Творчество испанской команды Diabulus In Musica это не только очередной заход на территорию творчества финнов Nightwish, но и подача его с огоньком голландцев Epica. Трудно сейчас сказать, какой коллектив оказал большее влияние на музыку Diabulus In Musica, так как при внимательном рассмотрении можно заметить как чисто найтовские треки, так и отжиг под Эпику, с агрессивным экстрим-вокалом.

Выпустив в начале своей карьеры несколько неплохих работ, испанцы смогли серьёзно раскочегарится на полноформате «Argia», выдав наиболее динамичный, хлесткий, эффектный и выразительный сплав творений Найтов и Эпики. Ребята хотели угодить многим категориям своих фанатов, тем самым сделав, например Эпико-ориентированные помпезные гимны «From the Embers», «Spoilt Vampire» в сочетании найтовско-подобными боевиками «Inner Force» и «Healing». Также хотелось бы отметить мягкий, плавный и разнообразный вокал фронтвумен банды Zuberoa Aznárez, которая помимо всего прочего приложила руку к сочинению лирики пластинки и выступила одной из его продюсеров. Ни дать ни взять новая звезда на симфо-метал направлении.

Учитывая тот факт, что в настоящий момент симфо-метал коллективы с женским вокалом множатся как кролики и не все способны предложить качественный материал, у Diabulus In Musica есть серьёзная возможность не затеряться среди веера данных групп. Испанцы делают яркий и хитовый симфо-метал, с кристально чистым звучанием, грамотно следуя заветам отцов, не вдаваясь в какие-то эксперименты. Фанатам творчества Nightwish, Epica, Xandria, Leaves Eyes, я бы не советовал пропускать такой диск как «Argia», с большим количеством интересных идей, грамотно поданных и отлично реализованных.

Epica - Design Your Universe

Epica – Design Your Universe (2009)

Страна: Нидерланды
Стиль: Symphonic Metal

«Вселенная» нидерландцев Epica, это в первую очередь альбом, где происходит дальнейшее взросление коллектива и его попытка играть эпический симфо-метал, нисколько не оглядываясь на успехи многих коллег по данному направлению. С одной стороны, у Эпики за спиной уже был сильнейший диск «The Divine Conspiracy», где группа исправляет большинство ошибок первых двух альбомов и выходит на совершенно новый уровень. Но с другой, нельзя было назвать упомянутую пластинку каким-то взрывным альбомом, чувствовалось, что чего-то ещё недостаёт. И то, что не сумел выполнить «The Divine Conspiracy», удалось выработать на «Design Your Universe». Главным плюсом «Вселенной» является отнюдь не сочный звук, и не возвышенные симфо-аранжировки, все упомянутые компоненты имелись и на удачном предшественнике, в этот раз Марк и КО просто хорошо их переняли и приумножили. Фишка «Design Your Universe» в том, что на нём команде удалось собрать в единый костяк всю эту симфоническую мишуру и цельно её подать, уже нет ощущения того, что ребята метаются из стороны в сторону, всё реализовано грамотно, чётко и понятно для слушателя.
Конечно, при грамотном рассмотрении, можно заметить, что обозримый труд это брат-близнец «The Divine Conspiracy», что будет не лишено правды, ведь их многое связывает, но этот двойник будет в разы качественней своего собрата. Хотя аналогии с предшественником провести можно и совпадений будет немало. Например, Эпика снова не обходится без ориентированной на радио-формат темы, динамичная «Unleashed» уже готовится покорять эфиры, похлеще всяких хитов Within Temptation. Также ребята продолжают пускать в ход ряд композиций, где делается укор не на симфонизмы, а скорость и жесткость исполнения. На «The Divine Conspiracy» под данное определение можно было отнести «Menace Of Vanity» и «Death Of A Dream», в этот раз ребята выстреливают агрессивной «Semblance Of Liberty», где на первый план выскакивает экстрим-вокал Марка, рвущего всех и вся. Подобных номеров у Эпики не так уж и много, тем они цены и уникальны. Однако всё это меркнет перед двумя величественными эпиками «Kingdom Of Heaven» и заглавным «Design Your Universe». Без преувеличения, две упомянутые вещи это пик творческого потенциала Эпики, где собраны наиболее интересные их ходы и идеи, подающиеся разнообразно и объёмно. После такого грандиозного размаха, все, что делала группа раньше, начинает казаться детскими играми и сказками.
«Design Your Universe» это альбом, являющиеся вершиной творчества группы, так как было видно, что группа провела громадную работу над своей музыкой, и, несмотря на объёмный хронометраж, смогла подать материал ярко и интересно. Перед нами шикарный опус, который не стыдно поставить на одно место с такими пластами как «Oceanborn», «Wishmaster» Nightwish и «The Silent Force», «The Heart of Everything» Within Temptation. После такого блистательно успеха, уже хочется поскорей узнать, что нам готовит дальнейшая история Epica

 

Twilight Force -Tales Of Ancient Prophecies (2014)

Страна: Швеция
Стиль: Symphonic Power Metal

В 2014 году на горизонте шведской пауэр метал сцены была замечена молодая команда Twilight Force, выдвинувшая на суд слушателей дебютную работу «Tales Of Ancient Prophecies». Как можно судить уже из обложки, на которой гордо красуется дракон, сошедшийся в поединке с храбрым воином, нас ждёт путешествие в мир фэнтезийного пауэра, так горячо любимого многими фанатами жанра. Он собственно у команды и получился. Вдохновившись творчеством одной из главных групп этого помпезного направления — Rhapsody Of Fire и взяв от них немного эпического настроя, Twilight Force удалось показать сильнейшую концентрацию фишек из традиционного набора симфо-пауэрщика, мимо которых любителям подобного просто так пройти! Героическая фэнтези атмосфера? В наличии. Благодаря ней перед нами так и рисуются картины далёких земель и происходящих на них великих событий. Яркий и выделяющийся вокал? Куда же без него — вокалист Christian Eriksson выдает неимоверно мощные партии, так хорошо вписывающиеся в боевой настрой музыки. Кроме того не обошлось и без гостевого участия звёзд мировой величины, например в динамичной «Gates of Glory», в которой отметился вокалист Sabaton Йоаким Броден. Но самое главное что выделяет альбом «Tales Of Ancient Prophecies» среди подобных дебютов молодых фэнтези-ориентированных групп и не даёт заскучать ни на минуту, так это его крайняя энергичность, позитив и драйв. Особенно в этом плане кажутся удачными скоростные номера «Enchanted Dragon Of Wisdom», «Twilight Horizon» и «Gates of Glory».

В целом, на «Tales Of Ancient Prophecies» представлен добротный и крепкий материал, который однако для тех, кто ценит именно эпический хэппи пауэр, станет настоящим подарком 2014 года. Так что господа варриоры и амазонки седлаем драконов и в путь, приключения и подвиги нас уже ждут!

 

 

 

 

 

 

Heroes Of Forgotten Kingdoms- Dragonslayer (2018)

Стиль: Power Metal
Автор рецензии: Feniks

Италия всегда стабильно славилась такими тремя вещами как чудесная кухня, обилие красивых и живописных городов и, конечно же, героическим пауэр металом про отважных воинов и древних драконов. В Италии идею последнего стала активно развивать команда Rhapsody,альбомы которой рассказывали об истории фэнтезийной стране Алгалорд. Позднее очень многие группы подхватили этот замысел и стали записывать пластинки в подобном ключе. Выпуск таких работ продолжается и до сих пор. Сегодня конкретно остановлюсь на недавно вышедшем диске группы Heroes Of Forgotten Kingdoms «Dragonslayer».

Команду Heroes Of Forgotten Kingdoms нельзя назвать гуру на пауэр-метал направлении, она довольно молодая и все её музыканты никогда не были замечены в каких-то широко известных проектах. Но, как нам известно, новичкам всегда везёт, поэтому у группы неожиданно получается весьма бодрый старт. Как уже, наверное, все догадались, банда обращается ко многим любимому эпическому пауэру на фэнтезийному тематику. И получается это у них довольно умело и слаженно, им удаётся в своей музыке грамотно счесть присущие жанру помпезность и героизм, нисколько не переборщив с их долей. Взять вот, например динамичную открывашку «Dragons’ Awakening», или заводную «Power Of Magic», или скоростную «Dragonslayer»-это самые настоящие хиты экстра класса, не сильно уступающего лучшим вещам той же Rhapsody. Вокал Giovanni Citate, выступающего здесь под псевдонимом «Darmian», немного напоминает партии Christian Eriksson из шведов Twilight Force, т. е такой же позитивный и энергичный вокал, под который так и хочется отправиться в какое-то сражение. А вот со звуком «Dragonslayer» не совсем всё гладко, местами саунду всё же не хватает тяжести и плотности и в некоторых местах он оставляет впечатление немного сыроватости. Вот добавить ему немного силы и материал бы зазвучал ещё лучше. Плюс не вписывается в общую картину долгое семи минутное интро «Heroes Of Forgotten Kingdoms», состоящее полностью из разговоров и которое почему-то хочется пропустить. Хотя подобные треки есть и у Rhapsody, они своего рода являются неотъемлемой частью концепта альбома.

В остальном «Dragonslayer» хорош, это очень неплохой представитель величественного фэнтезийного пауэра, кой, безусловно, не стоит оставлять без внимания и фанатам Rhapsody, и симфо-пауэра в целом.

 

 

 

Thaurorod — Coast Of Gold (2018)

Страна: Финляндия
Стиль: Power Metal

Нельзя сказать, что финская сцена пауэра в 2018 году так и пестрит яркими и разнообразными новинками, к которым хочется возвращаться вновь и вновь. Но всё-таки интересные работы, заслуживающие внимания, она в состоянии предложить. И одна из таких пластинок это «Coast Of Gold» от Thaurorod. Эту группу не назовёшь такими уж новичками на финском направлении, за их плечами уже имеются два добротных альбома «Upon Haunted Battlefields» и «Anteinferno», а также команда провела два крупных концертных тура, один с Sabaton и Alestorm, а другой с Symphony X, Nevermore и Psychotic Waltz. Так что же конкретно может представить новая пластинка Thaurorod? Как бы странно это не прозвучало, но «Coast Of Gold» это сплав традиционного финского пауэра и экстрим-пауэра в духе Dragonforce. Причём последнее явно не шутка, из-за умопомрачительных скоростей, убойных соло и даже встречающихся бластбитов, некоторые композиции «Coast Of Gold» действительно чем-то напоминает творчество известной всем группы из Великобритании. Возьмём вот, например такие скоростные живчики как «The Commonwealth Lives», «Into The Flood» и «My Sun Will Rise», кажущиеся из-за своих скоростей вышедшими из под пера Dragonforce. Благо не весь альбом такой, но выполненные в вышеупомянутом духе вещи очень бодры и свежи. Вокал Andi Kravljača почему-то напоминает мне партии Tony Kakko из их финских коллег Sonata Arctica, у него такой же энергичный, харизматичный и чертовски разнообразный вокал. На мой взгляд, перед нами один из сильных вокалистов современной финской сцены пауэра, пускай и не очень известный в своём направлении. К плюсам работы также можно отнести очень плотное звучание, за которое стоит благодарить гитариста команды Emil Pohjalainen, известного ранее по работе над диском опять же финнов Beast In Black «Berserker». Если говорить о недочётах «Coast Of Gold», то возможно кому-то будет не по душе рассматриваемое ранее некоторое сходство с Dragonforce. Но опять же Thaurorod по минимуму использует все эти фишки и реализует их очень профессионально.

«Coast Of Gold» это очень вкусный жанровый коктейль, способный заинтересовать не только почитателей финской сцены, но и всего пауэра в целом. Это, безусловно, одна из самых лучших работ на финском направлении за этот год.

 

 

 

 

Lione/Conti — Lione/Conti (2018)

Страна: Италия
Стиль: Power Metal

Lione/Conti- это проект таких двух метров итальянской пауэр-метал сцены как Фабио Лионе (ex- Rhapsody Of Fire, Turilli / Lione Rhapsody, Angra, Eternal Idol) и Алессандро Конти (Ex-Luca Turilli’s Rhapsody, Twilight Force, Trick Or Treat). И в начале у слушателя может возникнуть вполне логичный вопрос относительно стиля музыки этого коллектива. Будет ли это эпический симфо-пауэр в духе Rhapsody или Фабио и Алессандро будет заявлено что-то новое?
Вот про симфо-пауэр уж точно можно забыть,так как Lione/Conti обходят стороной этот узнаваемый жанр. Как ни странно, но в этот раз ребята решили обойтись без историй об героических сражениях и остановились на материале, реализованного на стыке традиционного итальянского пауэра и прог-пауэра, в духе их соотечественников Vision Divine и бразильцев Angra. Следовательно, сравнения с Rhapsody здесь будут абсолютно неуместны, группой было решено оставить в стороне помпезность, возвышенные хоралы и вообще любую симфоническую боёвку. Но всё-таки клавишные партии на пластинке имеются, без них никак нельзя, но они просто носят красиво-мелодический оттенок и нисколько не пафосны. То же самое можно сказать и о вокале Фабио и Алессандро, радующими яркими и выразительными вокальными партиями, как в самые лучшие времена.
Не стоит искать на одноимённом дебюте Lione/Conti каких-либо шедевров и зверских хитов, их здесь, увы, не будет, на альбоме в цене просто неплохой, добротный и качественный материал, с преимущественно ровным оттенком. Так что Lione/Conti способен заинтересовать скорее фанатов творчества Фабио Лионе и Алессандро Конти, остальные вряд-ли услышат на опусе что-то сверх притягательное. Но с другой стороны, данный союз, безусловно, занимательный и будет интересно взглянуть на его дальнейшее развитие.

 

 

 

 

 

 

Nightwish- Angels Fall Firs (1997)

Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Финляндия
В 1997 году о себе громко заявили две команды, которым в будущем было предначертано стать грандами симфо-пауэрного направления. Одной из таких групп стали финны Nightwish, путь которых начинается довольно необычно. Если верить истории, идея создания группы пришла в голову Туомасу Холопайнену июльской ночью 1996 года, у походного костра с друзьями. Туомас находился в то время под впечатлением от творчества Theatre of Tragedy, The Gathering и ему хотелось сделать что-нибудь подобное. Идею Туо поддержал его друг Эмппу Вуоринен, ставший гитаристом в пока ещё не названном коллективе, а вокалисткой выступила их общая знакомая Тарья Турунен. В октября 1996 года эта троица выпускает акустическое демо, куда вошли такие композиции как «The Forever Moments», «Etiäinen» и «Nightwish». И последняя из них как раз и стала названием команды, под каковым она известна сейчас. Вскоре к команде присоединяется барабанщик Юкка Невалайнен и в апреле 1997 году ребята отправились в студию для записи своего первого полноформатного альбома.
Если внимательно посмотреть на дебют найтов «Angels Fall Firs» и все последующие творения финнов, то можно найти ряд заметных отличий. Для начала это единственный альбом группы, где можно оценить вокальные способности Туомаса. Не знаю, почему в дальнейшем он свёл всё это на нет, так как на «Angels Fall Firs» можно заметить, что у маэстро яркий и красивый вокал, наиболее эффектно реализующейся, например в среднетемповой «Beauty And The Beast». Также стоит отметить, что подача некоторых композиций серьёзно отличается от стремительного наскока пластинок «Oceanborn» или «Wishmaster». С одной стороны, на дебюте найтов в наличии динамичные «Elvenpath» и «Know Why The Nightingale Sings», выполненные в лучших традициях скоростных киллеров с последующих альбомов. Но с другой, есть весь остальной материал, более неспешный и размеренный по темпу. Но вот, что действительно поражает на «Angels Fall Firs» так это мягкий, нежный и разнообразный вокал Тарьи, наиболее сильно себя показывающей в помпезной «Astral Romance» и душевной балладе «Lappi (Lapland)», разбитой на четыре части.
На «Angels Fall Firs» есть что-то такое особенное, что заметно отличает его от всех других альбомов Nightwish. Но, несмотря на это, можно смело сказать, что у группы получился хороший старт, с рядом хитовых композиций и интересным звучанием. «Angels Fall Firs» это не только отличный диск, но и важная веха для формирования симфо-пауэра/ симфо-метала с женским вокалом. Но финны на таком результате останавливаться не собирались и двинулись дальше, о чём свидетельствовал их последующий шедевр «Oceanborn».

 

 

 

Nightwish — Oceanborn (1998)

Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Финляндия
Стартовав осенью 1997 года с многообещающим «Angels Fall First», финны Nightwish не собирались останавливаться на достигнутом, а продолжили двигаться только вперёд. После выхода «Angels Fall First» в родной Финляндии, дебют был представлен в США, Таиланде, Польше и даже странах Южной Америки. 31 декабря 1997 года в городе Китее состоялось первое концертное выступление группы, послужившее началом сотрудничества с Самппа Хирвоненом, в связи с нехваткой в их рядах постоянного бас-гитариста. Однако данная проблема снова напомнила о себя при записи второго альбома летом 1998 года, так как Сампа в то время был призван в армию, тем самым оставив банду без бас-гитариста. Однако и этот вопрос удалось разрешить, путём включения в состав старого друга Туомаса Сами Вянскя, с удовольствием принявшего предложение маэстро. Следовательно, технические вопросы были успешно закрыты и найты приступили к записи своего второго полноформата, увидевшего свет в декабре 1998 года.
С одной стороны, за плечами у группы уже был крепкий «Angels Fall First», но именно на обозримом труде их творческие способности раскрылись по максимуму. Для начала стоит отметить, что «Oceanborn» заметно прибавил в скорости и напоре звучания, в отличие от своего предшественника, более размеренного по темпу. И такой подход бьёт явно в цель, так как такие скоростные боевики как «Stargazers», «Sacrament Of Wilderness» и «The Riddler» это однозначные шедевры раннего периода Nightwish, берущие за душу своей волшебной атмосферой и которые так просто не выкинешь из памяти. Кроме того стоит отметить звук диска, ставший более проработанным и чётким, по сравнению с дебютом, а также вокал Тарьи, получившийся более ярким и мягким.
Но это были далеко не все новшества, поджидавшие на альбоме. Без гостевого участия было никак нельзя, поэтому Nightwish приглашают на опус Tapio Wilska (ex-Finntroll), чей экстрим-вокал можно заприметить в помпезных «Devil & The Deep Dark Ocean» и «The Pharaoh Sails To Orion». Его партии отлично пересеклись с музыкой финнов, заметно придав ей мощи и внушительности. Однако это далеко не единственная его работа с найтами, впоследствии Тапио можно услышать на EP «Over the Hills and Far Away» в номере «10th Man Down» . Кроме того «Oceanborn» не страшился использования фолк-элементов, наиболее эффектно реализующихся в заводном инструментале «Moondance». Впоследствии Nightwish будет не только вдохновляться успешным опытом подобной композиции, но и даже разживутся рядом добротных фолковых баллад.
Успех «Oceanborn» был просто грандиозным, тем самым поставив на место всех тех, кто ещё сомневался в таланте Nightwish. Альбом попал на пятое место в официальном чарте альбомов в Финляндии и достиг платинового статуса. Музыканты также были приглашены на телевизионную программу TV2 – «Lista», представляющую топ 40 альбомов Финляндии, где они исполнили «Gethsemane» и «Sacrament Of Wilderness». Такое признание было явно не просто так, альбом буквально пестрил зверскими хитами, а также поражал силой и эффектным звучанием. Можно сказать, что именно на пластинке «Oceanborn» и зародился тот уникальный стиль Nightwish, принесший им мировую известность. Однозначная классика симфо-пауэра и одна из лучших работ этого замечательного финского коллектив

Nightwish — Wishmaster (2000)

Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Финляндия
Финны Nightwish, после выпуска мощнейший работы «Oceanborn», не собирались почивать на лаврах, а с головой ушли в творческую деятельность. Начиная с зимы 1999 года, группа не только активно гастролирует по миру, но и принимает участие в отборе на конкурс Евровидение с композицией «Sleepwalker», но, увы, у найтов не получается пробиться в основную часть музыкального соперничества. Как позднее отмечал Туомас, это была очередная попытка Nightwish заявить о себе и тогда они не рассчитывали на победу. Ну а новой пластинки снова долго ждать не пришлось, «Wishmaster» стартовал в мае 2000 и готовился произвести не меньший фурор, чем его предшественник «Oceanborn».
С одной стороны «Wishmaster» это явное развитие идей «Oceanborn», перенявший его стиль и звучание. Но с другой, «Wishmaster» отличается от «Oceanborn», так как данная пластинка более скоростная, бойкая и прямолинейная, чем её оппонент. Здесь найты не будут разжеваться на размеренные по темпу вещи а-ля «Gethsemane», и не захотят даже останавливаться на каких-то инструменталах, на «Wishmaster» всем заправляет бешеная динамика, она на диске царь и правит балом. И благодаря такой расстановке сил из под пера Nightwish выходят такие ядрёные боевики как «She Is My Sin», заглавная «Wishmaster» и «Crownless», которые меньше чем шедеврами симфо-пауэрного направления и не назовёшь.
Но интересны не одни боевики, имеется ряд таких мягких баллад как «Two For Tragedy», «Deep Silent Complete», «Dead Boy’s Poem» и «Sleepwalker». Конечно, можно вставить свои пять копеек, что такие темы не ровня знаменитым «Walking In The Air» и «Sleeping Sun», что будет в корне неверно, так как все баллады с «Wishmaster» мелодичны, душевны и не уступают уже имеющимся шедеврам балладного искусства. Кроме того на опусе появляются и первые эпики, где талант и творческая энергия группы всегда превышала все доступные пределы. На «Wishmaster» такое место занимает финальная «FantasMic», как бы подводящая итог всей работе. В «FantasMic» можно найти всё что угодно, и скоростную часть, и балладные ходы, и приличные ноты помпезности. Это был всего лишь первый подобный номер, но какой грандиозный результат он показал. «FantasMic» это не только один из сильнейших эпиков периода с Тарьей, но и вообще всего творчества найтов.
Вот перед такими альбомами можно просто снимать шляпу, так как Nightwish находился в максимальном сосредоточении своего творческого потенциала и показал абсолютно всё, на что был способен. На «Wishmaster» каждая композиция была если не шедевром, то просто ярким хитом, навсегда остающимся в сердцах фанатов группы. Так что пластинка сражала наповал не меньше прорывного «Oceanborn» и сыграла значительную роль в мировой известности знаменитых финнов. Это подтверждает тот факт, что альбом удерживал первое место в официальном чарте альбомов в Финляндии в течение трёх недель и позднее смог получить статус «Золотого диска». «Wishmaster» это недосягаемая вершина творчества Nightwish, после которой, все остальные альбомы, какими бы интересными они не получились, будут казаться слабее, и станут меркнуть на её фоне. Шедевр симфо-пауэрный волны, каковой повторить, увы, не получиться.

Nightwish -Over The Hills And Far Away (2001)

Жанр: Symphonic Power Metal
Страна: Финляндия
После громогласного успеха пластинки «Wishmaster», большого концертного тура в поддержку данного альбома и даже выпуска своего первого концертного диска «From Wishes to Eternity», финны Nightwish разживаются ещё одной интересной работой.
Речь идёт об EP «Over The Hills And Far Away», названому в честь одноимённой заглавной композиции, являющийся кавером на произведение североирландского гитариста и певца Гэри Мура, творчество которого Туомас обожал в детстве. Но кроме стартовой вещи, наполненной ударной динамикой, EP предлагает мягкую балладу «Away» и перезаписанную «Astral Romance» с дебюта «Angels Fall First», выполненную на порядок мошнее и забористей. Также стоит отметить, что на ремейке «Astral Romance», мужским вокалом поёт уже не Туомас, в этой части его подменяет Тони Какко из Sonata Arctica. Но основной сок кроется в скоростном боевике «10th Man Down», с участием уже знакомого Tapio Wilska (ex-Finntroll). Данная композиция это невероятно драйвовый и качёвый номер, скроенный в лучших традициях «Devil & The Deep Dark Ocean» и «The Pharaoh Sails To Orion» из диска «Oceanborn».
«Over The Hills And Far Away» это альбом, работающий больше по схеме «for fans only». Но, тем не менее, никто не должен быть разочарован, так как заявленный материал сильный, качественный и в фирменном стиле Nightwish.

 

 

 

 

 

 

 

Nightwish — Century Child (2002)

Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Финляндия

Интересная ситуация начинает постигать финнов Nightwish, после выпуска шедевральных пластинок «Oceanborn» и «Wishmaster». С одной стороны, две последующие работы с Тарьей были наполнены рядом эффектных композиций, вклинившихся в мозг интересными ходами и идеями. Но с другой, альбомы «Century Child» и «Once» уже не производили того разрывного эффекта, которого оказывали диски «Angels Fall First», «Oceanborn» и «Wishmaster». Однако обо всё стоит начинать по порядку.
В 2001 году группу покидает бас-гитарист Сами Вянскя, из-за творческих разногласий в коллективе. На его место приходит Марко Хиетала, известный по работе с командами Sinergy и Tarot. И такую находку можно назвать большой удачей для группы, так как Марко не только играет роль бас-гитариста, но и становится полноправным вокалистом Nightwish. Уже в первом его опыте с Найтами, становится понятно, что он вокалист высокого уровня и своим оригинальным вокалом способен придать музыки финнов яркие краски. Это особенно заметно, например, в дуэтной теме Марко и Тарьи «Dead To The World», или динамичной «The Phantom Of The Opera», являющийся кавер-версией из мюзикла английского композитора Эндрю Уэберра «Призрак Оперы».
По звучанию, «Century Child» пытается миновать напористый «Wishmaster» и старается откатиться к подаче «Oceanborn», становясь более плавным и размеренным по темпу. Но второй «Oceanborn» сочинить группе уже не под силу и результат получается не такой броский, как раньше. Но это хотя с какой стороны посмотреть, так как, например такой скоростной боевик как «End Of All Hope» нисколько не уступает ядрёной «Sacrament Of Wilderness» из «Oceanborn», а финальный масштабный эпик «Beauty Of The Beast» впечатляет своей мощью не хуже всем известной «FantasMic» из «Wishmaster», становясь очередным сильнейшим эпиком группы.
«Century Child» можно назвать последним симфо-пауэрным релизом Nightwish, отдающим дань традициям великолепной трилогии «Angels Fall First», «Oceanborn» и «Wishmaster». Со следующий пластинки «Once», у Найтов начинает кардинально меняться звучание, и банда заезжает на территорию симфо-метала, которому она верна поныне. «Century Child» это однозначно качественный, выразительный и разнообразный материал, к каковому хочется возвращаться снова и снова. Но, увы, альбом уже нельзя назвать нестареющий классикой симфо-пауэрного направления.

 

 

 

Ex Deo — The Immortal Wars (2017)

Стиль: Symphonic Death Metal
Страна: Канада

Ex Deo- сайд-проект таких двух музыкантов канадской дэт-метал группы Kataklysm как вокалиста Maurizio Iacono и гитариста Stephane Barbe, образованный в 2008 году. Все работы данного проекта являются строго концептуальными и затрагивают отдельные события из истории Римской империи. Дебютник «Romulus» был посвящен основателям Рима Ромулу и Рему, императору Гаю Юлию Цезарю, а также некоторым другим историческим личностям и событиям. Продолжающий идеи дебюта второй диск «Caligula» повествовал о правлении знакового императора Рима — Гая Юлия Цезаря Августа Германика.

В центре повествования «The Immortal Wars» стоят Пунические войны, серия войн между Римом и финикийском государством Карфаген. В частности освещаются такие знаковые события той эпохи как: возвышение Ганнибала («The Rise Of Hannibal»), изнурительный переход его войска через Альпы («Crossing Of The Alps») и битву при Заме («Ad Victoriam»).И вот что интересно, вроде перед нами все тот же шквалистый и зуботробительный симфо-дет метал, что и на прошлых двух работах, но почему-то звучит он в разы сильней, хитовей и помпезней чем раньше. При чем последнее видно очень явно. Ведь за оркестровки теперь отвечает Ardek из нидерландской формации Carach Angren. И благодаря трудам этого парня симфонизмы на альбоме звучат как нельзя мощно, возвышенно и маршево. Также местами на пластинке присутствует некоторая атмосфера, благодаря которой буквально прочуствуваешь те далёкие события. Особенно это видно в боевых»Cato Major: Carthago Delenda Est! » и «Ad Victoriam (The Battle Of Zama)». Однако, по сравнению с предшественниками, «The Immortal Wars» нельзя назвать большим по продолжительности альбомом и по его окончанию безусловно хочется ещё.

«The Immortal Wars» это сильная работа, которую можно назвать даже лучшей в небольшой дискографии Ex Deo. Ее можно порекомендовать в равный степени, и фанатам Kataklysm, и симфо-дета, и дет- метала в целом. И каждый из них найдет здесь что-то своё.

 

 

 

 

Belphegor -Totenritual (2017)

Стиль: Blackened Death Metal
Cтрана : Австрия

Австрийцы Belphegor снова в строю и готовы обрушить на вас лавину скоростного и зверского Blackened Death Metal. При этом новую их пластинку «Totenritual» нельзя назвать копией прошлых работ, некоторые элементы всё-таки выделяют её на фоне всего остального творчества австрийцев.

Во-первых, это звук, над которым трудились Jason Suecof и Mark Lewis, последний из них уже работал с такими группами как Deicide, Kataklysm, Trivium ,Devildriver и некоторыми другими. И благодаря стараниям этих двух ребят звук «Totenritual» получился невероятно тяжёлым и плотным. И такого зубодробительного саунда у Belphegor не было, наверное, со времён «Pestapokalypse VI» и «Bondage Goat Zombie». Ну а оформлением альбома снова занимался Сет из Septicflesh, ранее работающий над созданием обложки для прошлого релиза группы «Conjuring The Dead». Во-вторых, музыка группы стала более мрачной и тёмный. Впринципе все это и раньше у Belphegor было, но на Totenritual» атмосфера хаоса достигает своего апогея. Особого колорита ей добавляют хоровые напевы, звучавшие как какие-то древние заклинания, например, в таких оккультных темах как «Baphomet» и «Spell Of Reflection», а также эпической «Apophis — Black Dragon». И выполнены они настолько проникновенно, что буквально окунают тебя с головой в эту атмосферу мрака. Helmuth как и раньше радует мошным гроулом и утробным скримом, ставшие у него ешё лучше.

«Totenritual» это очередной качественный релиз от одной из ведущих команд в Blackened Death Metal. И добро пожаловать в мир хаоса и мрака!

 

 

 

 

 

 

Nightwish — Once (2004)

Страна: Финляндия
Стиль: Symphonic Metal

Последний труд финнов Nightwish, в составе с вокалисткой Тарьей Турунен, не становится какой-то дежурный работой, а в плане хитовости серьёзно пытается переиграть пластинку «Century Child», стараясь добраться до уровня шедевров «Oceanborn» и «Wishmaster», пускай и в совершенно ином ключе. А всё потому, что «Once» это больше не симфо-пауэр времён тетралогии «Angels Fall First»- «Oceanborn»- «Wishmaster» -«Century Child», теперь Nightwish кардинально преобразуют своё звучание и вступают в эру эффектного симфо-метала. О пауэр-метале можно окончательно забыть, к этому жанру Nightwish больше никогда не вернётся. Также «Once» это..
Не просто качественное развитие идей, каким был «Century Child», пытающийся грамотно продолжить линию «Oceanborn» и «Wishmaster», а определённое движение вперёд, где кроется рывок не только явить обновлённое звучание, но и серьёзно разнообразить свою музыку. Таким примером служит полутанцевальная «Wish I had an Angel «, не дающая заскучать ни на минуту своим зажигательным ритмом, а также балладная тема «Creek Mary’s Blood», с участием индейца племени Лакота Джона Ту-Хуокс, исполнившего вокальные партии на родном языке своего народа и сыгравшего на флейте. Ну а дальше в дело вступают уже более привычные для Найтов скоростные киллеры «Dark Chest of Wonders», «Planet hell», забитые доверху бешеным драйвом и балладный хит «Nemo», знакомый не понаслышке каждому фанату творчества Nightwish. Ну а затем..
Финны выдвигают свой главный козырь, а именно помпезный эпик «Ghost Love Score». И без лишних слов, можно сказать, что данная композиция это вершина творческого мастерства Туомаса и КО, настолько захватывающий темы у них просто не найдешь. Безусловно, «Ghost Love Score» это один из лучших эпиков группы, если даже не самый лучший. Также определённо не стоит проходить мимо среднетемповый загадочной «The Siren» и душевной баллады «Kuolema Tekee Taiteilijan», выполненной нисколько не хуже той же «Nemo». Так что в итоге мы приходим к осознанию того, что…
«Once» это не только достойное завершение эры Nightwish с вокалисткой Тарьей Турунен, но и попытка выехать на совершенно новом звучании, переосмыслить старые свершения и сделать что-то обновлённое. «Once» это одна из лучших работ финского коллектива, который слегка не хватило дотянуться до уровня первых трёх альбомов. Определённо было бы интересно взглянуть, как Nightwish продолжили бы дальше использовать наработки «Once» и к чему бы это банду привело. Но, увы, этим планам не суждено было сбыться, так как через год Тарью убирают из группы. Последующие творения Найтов, снова получили совершенно иное звучание и совсем другие музыкальные тонкости. Славная эпоха Nightwish с Тарьей Турунен подошла к концу и началась другая, не менее занимательная, Анеттовская веха.

 

Nightwish — Dark Passion Play (2007)

Стиль: Symphonic Metal
Страна: Финляндия

Можно долго шерстить разные статьи и интервью, пытаясь разобраться в причинах ухода вокалистки Тарьи Турунен из состава финнов Nightwish, но факт остаётся фактом и его придётся принять. После выступления группы в городе Хельсинки, девушке было передано письмо, где значилось, что Найты больше не желают с ней сотрудничать и их пути навсегда расходятся. Тарья позднее начинает пробовать себя в сольном творчестве и её дороги с Nightwish больше никогда не пересекутся. Понятно, что такой поворот событий обрадовал далеко не всех и даже отстранил от музыки финнов многих её фанатов.
Ну а остальные участники Nightwish, не собирались сильно унывать по этому поводу, а были заняты записью нового альбома и одновременно подбором вокалистки, которая будет исполнять такой материал. После длительного прослушивания, вакантное место заняла шведская певица Анетт Ользон, не сильно ранее заметная в каких-нибудь крупных проектах. Однако и тут не всё так просто, так как такой ход это не попытка выцепить Тарью номер два, а возможность представить вокалистку, серьёзно отличающуюся от неё по манере исполнения. Собственно, Туомас и КО здесь не ошибаются, так как партии Анетт носят больше эстрадный оттенок и напрочь лишены каких-либо сходств с Тарьей, что не отменяет факта о том, что у новый фронтвумен Nightwish яркий, красивый и изящный голос.
Также стоит отметить ряд интересных моментов, касаемо стиля работы с новой вокалисткой. «Dark Passion Play» хоть и слегка перестроил свой саунд, но всё же больше оказался приближен к звучанию своего предшественника «Once», демонстрируя тенденции Найтов к эффектному симфо-металу. Если вдруг кто-то ждал возвращения банды к пауэрным корням, то он может просто не включать данный альбом, так пауэр Найтами был давно оставлен в стороне и остался разве что в воспоминаниях их любителей.
Кроме того на «Dark Passion Play» имелся приличный набор сочных композиция, например сингловый хит «Amaranth», и динамичный боевик «Bye Bye Beautiful», как бы намекающий на расставание с Тарьей, и агрессивная «Master Passion Greed», практически полностью отведённая под вокал Марко, и заводной инструментал «Last Of The Wilds», выполненный в лучших традициях «Moondance» из «Oceanborn». Однако основным гвоздём программы здесь всё же становится стартовый масштабный эпик «The Poet And The Pendulum», являющейся очередным эпическим шедевром от Nightwish, каковой я готов поставить в ряд с такими признанными шлягерами как «FantasMic» или «Ghost Love Score». И пускай многие могут закидывать меня тапками или писать о необъективности, на мои взгляды это нисколько не будет влиять.
«Dark Passion Play» это начало не такой уж продолжительной эры Анетт Ользон в составе Nightwish, старт которой получилось довольно неплохим, пускай далеко не всеми был принят и одобрен. Изначально к «Dark Passion Play» относились больше отрицательно и резко критиковали, но спустя приличный промежуток времени, влияние позитивных тенденций увеличилось, и полноформат многие приняли. Так что можно заключить, что дебют Анетт в составе Nightwish всё же состоялся, но это была всего лишь проба пера и дальше дела у группы пошли значительно лучше.

Nightwish — Imaginaerum (2011)

Стиль: Symphonic Metal
Страна: Финляндия

Второй альбом финнов Nightwish, в составе с вокалисткой Анетт Ользон, это в первую очередь концептуальная работа, посвящённая истории жизни старого композитора Тома, которую он рассказывает в свои последние мгновения. В своих снах данный персонаж путешествует в далёкое прошлое – в детство, где к нему возвращаются его старые мечты, переплетаясь с юношеским миром грез и музыки. Также по мотивам пластинки, в 2012 году был снят одноимённый фильм, где снимались все участники группы.
Несмотря на то, что в плане звучания «Imaginaerum» развивает всю ту же симфо-метальную линию, заявленную на «Dark Passion Play», но неожиданно становиться гораздо интересней своего предшественника и нормально так выстреливает. Трудно сказать связано ли это с концептом пластинки, но на «Imaginaerum» действительно господствует волшебная атмосфера мира всевозможных фантазий, желаний и грёз. Кроме того, заметно в плане вокала подтягивается и Анетт, партии девушки становятся более занимательными и разнообразными. В качестве примера можно привести балладу «Slow, Love, Slow», где Анюта распевается мягким и нежным голосом или помпезную «Scaretale», с дерзкими, колкими и вызывающими вокализмами от госпожи Ользон. Но и такому повороту событий найдётся толковое объяснение. Как неоднократно заявлял Туомас, что когда он писал музыку к «Dark Passion Play», маэстро точно не знал, какая вокалистка будет его исполнять. Ну а «Imaginaerum» оказался стилизован чисто под вокал Анетт, она здесь определённо находиться в «своей тарелке».
Кроме того на «Imaginaerum», Найты завозят такую масштабную вещь как «Song Of Myself», которую можно было бы спокойно назвать одним из лучших эпиков позднего творчества Nightwish, но увы это будет не совсем верно. Несмотря на действительно впечатляющий оркестровый размах, «Song Of Myself» немного губит сам концепт альбома, занимающий половину данный темы и срезающий её первоначальный эпический курс. Всю эту штуку можно было вынести в отдельную композицию, это смотрелось бы куда гармоничней и равномерней. Но что получилось, то получилось. Также стоит обратить внимание на уже более традиционные Найтовские возвышенные боевики «Storytime», «Last Ride Of The Day», забойную «Ghost River», с надрывным вокалом Марко и инструментал «Arabesque», с фирменный финской фолк-эпической идиллией.
Сделав ставку на атмосферность и ещё более исполинский размах своей музыки, Nightwish не ошибается с выбором приоритетов и по факту записывает лучший релиз их позднего периода. «Imaginaerum» действительно был способен завлечь своей театральностью, такой компонент сработал у ребят на «ура». Не будет лишним сказать, что пластинка была принята гораздо теплее «Dark Passion Play» и дела у команды шли всё лучше и лучше. Но радость снова длилась не долго, через год после выхода «Imaginaerum», пути Nightwish и Анетт Ользон расходятся. Ну а дальше у Найтов начались эксперименты и эксперименты.

 

Nightwish — Endless Forms Most Beautiful (2015)

Стиль: Symphonic Metal
Страна: Финляндия

В 2012 году финнов Nightwish покидает вокалистка Аннет Ользон, после пятилетней плодотворной работы с группой. Не скажу, что был сильно обрадован этим событием, так как на мой взгляд Аннет довольно неплохо вписалась в команду, да и последний альбом с ней «Imaginaerum» был отличной работой, где она хорошо себя показала. В связи с этим начали возникать вопросы по поводу того, кто же придёт на её место. Однако все сомнения очень быстро рассеялись, когда найты объявили, что новой фронтвумен стала нидерландская певица Флор Янсен (Ex-After Forever, ReVamp, Star One). Ведь Флор вокалистка достаточно высокого уровня, успевшая прекрасно себя зарекомендовать работой во многих коллективах. Первые два сингла «Shudder Before The Beautiful» и «Élan» также оставили положительное впечатление, не шедевры конечно, просьо сильные композиции, в фирменном стиле найтов. Всё вышеизложенное подавало надежды, что новый релиз будет интересной пластинкой, нисколько не хуже предыдущих творений.
Сюрпризы этот полноформат действительно преподнёс, это был не волшебно-воздушный «Imaginaerum», а больше лёгкий симфо-метал, с приличной долей фолка. В связи с этим пошло смягчение самого звучания, фирменный найтовский саунд решил взять отгул. В этом моменте и кроется мой главный вопрос к этому альбому, слишком уж звук этой работы мягкий. Найты спокойно могли подать прифолковое симфо на саунде, например альбомов «Dark Passion Play» и «Imaginaerum», но почему-то делать этого не захотели и пошли на такой не совсем удачный шаг.
Несмотря на то что «Shudder Before The Beautiful» это экспериментальный труд, но всё равно простота самой музыки почему-то здесь отталкивает, хотелось бы больше традиционных помпезныхнайтовских гимнов, чем каких-то плавных и неспешных номеров. Несмотря на это, начало диска содержит ряд сильных вещей типа стартовой «Shudder Before The Beautiful», эпической «Weak Fantasy», мягкой баллады»Élan» и динамичной «Yours Is An Empty Hope», с отличным надрывным вокало Марко. А вот дальше начинается чисто ровный материал, где наличиствуют либо плавные среднетемповые композиции, либо обычные найтовские баллады. Не сильно выравнивает ситуацию финальный эпик «The Greatest Show On Earth», с одной стороны имеющий ряд достойных моментов, но с другой из-за растянутости, они попросту теряются и такой номер просто идёт своим чередом. Но есть здесь и лучик света в лице Флор, блистающий харизматичным вокалом, в меру мощным и ярким.
«Endless Forms Most Beautiful» это неплохой экспериментальный альбом, где конечно не всё пошло гладко. Стоит похвалить Nightwish за попытку показать что-то новое, это не копирка всех их прошлых трудов, а что-то свежее и обновлённое. Но курс найтов, направленный на смягчение их звучания, вызывает сомнения и не особо успешно. Лично я не против такой подачи, самое главное, чтобы музыка была разнообразна, и банда вернулась на своём следущем диске к их фирменному саунду. Ну а так «Endless Forms Most Beautiful» это добротно скроенный альбом, который должен найти отклик в сердцах фанатов группы. Но это не точно.

 

The Dark Element — Songs The Night Sings (2019)

Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Финляндия

В то время когда метры симфонического метала финны Nightwish начинают постепенно забывать о своих помпезных корнях и почему-то на последнем своём опусе «Endless Forms Most Beautiful» заходят на территорию более мягкого материала, то их коллеги по цеху The Dark Element, в составе которых числятся экс вокалистка Anette Olzon и бывший гитарист Sonata Arctica Jani Liimatainen, делают всё в точности наоборот. Одноимённый альбом данного проекта это своего найтовский «Imaginaerum» номер 2, пускай выполненный в менее возвышенном ключе, но с кучей ярких ходов и идей. И на фоне легковесного «Endless Forms Most Beautiful», работа Аннет и Яни, смотрелась куда более мощнее и масштабнее. Ну а дальше больше. Свежая пластинка «Songs The Night Sings» не только качественно продолжает идеи дебютной работы, но и серьёзно развивает их. Если на дебюте не хватало пафосности звучания, то на «Songs The Night Sings» ребята завезли монументальные клавишные партии, местами не сильно уступающие работе Туомаса из Nightwish. Взять вот, например динамичные «Not Your Monster», «Songs The Night Sings» или маршеподобную «When It All Comes Down», это самые настоящие звери симфо-метала, в духе шедевров золотого периода найтов. Ну а ж кто здесь жгёт по настоящему, так это Аннет, снова демонстрируя красивые вокальные партии, неординарные и нисколько не слащавые. «Songs The Night Sings» безусловно, придётся по вкусу не только фанатам творчества Nightwish, но и всем любителям финского метала. Это сильнейшая работа, без какого-либо намёка на проходной материал. Посмотрим, что смогут ответить на этот вызов сами Nightwish.

 

 

 

 

 

 

 

Rhapsody Of Fire — The Eighth Mountain (2019)

Стиль: Symphonic Power Metal
Cтрана: Италия

Скажем так, в последние четыре года в составе итальянских мастеров симфо-пауэра Rhapsody Of Fire произошло столько изменений, за которыми очень трудно уследить. Главная проблема состояла в том, что группу покинул вокалист Фабио Лионе, кой на протяжении огромного периода времени был лицом данного коллектива, и поэтому Rhapsody без него представить получалось довольно трудно. На место Фабио в команду приходит Джакомо Воли, не засветившийся ранее в каких-то крупных проектах. С Джакомо Rhapsody в 2017 году выпускают сборник «Legendary Years», включающий в себя композиции с первых пяти альбомов, перезаписанных в обновлённом составе. Однако воспринимать данный ход было нелегко, с одной стороны, никаких претензий к перезаписанным трекам не имелось, но с другой слышать знакомые столько лет хиты в новом исполнении становилось трудно. В этой ситуации оставалось лишь одно, ждать новую работу Rhapsody, где уже всё будет расставлено по своим местам.

И группа неожиданно удачно выстрелила. Не знаю, как это удалось Алексу Старополи, единственному оставшемуся из оригинального состава банды, но у Rhapsody получилось не только сохранить высокий уровень прошлых работ, но и выпустить материал в духе пластинок начала нулевых, скажем «Dawn of Victory» и «Power of the Dragonflame». Пускай уже всё это дело было записано с новым вокалистом. Джакомо на «The Eighth Mountain» нисколько не пытается походить на Фабио, у него свой сильный и выделяющийся вокал. Кроме того, к концу альбома ты настолько привыкаешь к нему, что думаешь, как будто он находился в Rhapsody очень давно, а не пришёл три года назад. В остальном «The Eighth Mountain» получился типичным для Rhapsody альбомом, где помпезности хватит с лихвой на какой-нибудь голливудский блокбастер. Не буду останавливаться на конкретных треках, так ка все они в равной степени ярки и удачны, будь то боевики, баллады или традиционный для группы эпик в конце.

Если сильно не вдаваться в сравнение Фабио и Джакомо, то новая Rhapsody смотрится великолепно и заслуживает своё право на жизнь. Особенно хорошо то, что сам материал остался в духе классических альбомов группы, без каких-либо экспериментов. «The Eighth Mountain» это грозный ответ всем тем, кто ещё сомневался в новом вокалисте и безусловно один из главных симфо-пауэрных релизов этого года

 

 

 

Blind Guardian — Battalions Of Fear (1988)

Страна: Германия
Стиль: Speed Power Metal

История одной из самых известных немецких пауэр метал команд берёт своё начало в далёком 1984 году, когда двое друзей Ханси Кюрш и Андре Ольбрих организовывают команду под названием Lucifer’s Heritage. Позднее к коллективу присоединяются Маркус Зипен (ритм-гитара) и Томен Штаух (ударные), а роль вокалиста отводится Ханси. После пары удачных демок группа заключает контракт с No Remorse Records и сменяет название на Blind Guardian, под которым она и известна сегодня.

На дебютнике «Battalions Of Fear», данный коллектив отдал предпочтение набирающему обороты в те времена бескомпромиссному пауэр спиду, при чём делая приличный упор в сторону последнего. Также заметно на альбоме ощущалось и влияние ранних работ их соотечественников Helloween. Особенно об этом говорит тот факт, что композиция «Wizard’s Crown» на демо «Symphonies of Doom« изначально носила название «Halloween», в те времена, когда группа значилась как Lucifer’s Heritage. Отдельного внимания заслуживает текстовая составляющая «Battalions Of Fear», затрагивающая такие произведения как: эпопея «Властелин Колец» Джона Толкина, «Оно» Стивена Кинга. При этом тематика фентези становится основной в творчестве Стражей, все их творения в большинстве своём затрагивали различные произведения авторов этого жанра, и всегда было интересно смотреть, чему конкретно Блайнды посвящают свои композиции. Хорош и вокал Ханси, мошный, оригинальный, в нужных местах яростный или наоборот мягкий. Особенно он ярок в забойной «Majesty» начинающейся с небольшого лирического вступления, но моментально переходящей в скоростное спидовое рубилово, а также в скоростных агрессорах «Guardian Of The Blind» и «Run For The Night». Это самые настоящие хиты, давно вошедшие в «золотой фонд» треков Блайндов.

Так что начало у Blind Guardian вышло хорошим, пускай материал немножко и отличался от того, что они заиграют позднее, но по-своему был качественен и силён. Старт был дан, и он оказался для знаменитый Крефельдской четвёрки удачным. Ну и конечно, «Battalions Of Fear» это извечная классика и мастхэв для всех ценителей немецкого пауэр спида.

 

 

 

 

Turilli / Lione Rhapsody — Zero Gravity (Rebirth And Evolution) (2019)

Страна: Италия
Стиль: Symphonic Power Metal

Ох, нелегко живётся на свете фанатам итальянских симфо-пауэрщиков Rhapsody Of Fire, ведь количество групп с тегом Rhapsody из года в год множится, а в сольных проектах, где были задействованы Фабио Лионе или Лука Турилли, можно вообще потеряться. И вот в 2018 году на свет появляется такая группа, как Turilli / Lione Rhapsody, в составе которой неожиданно числятся бывшие участники оригинальной Rhapsody Алекс Хольцварт, Доминик Леркен, Патрис Герс и Лука Турилли. Место же за вокальной стойкой занимает всем известный Фабио Лионе, покинувший Rhapsody Of Fire.

В этот момент фанаты коллектива, грустившие из-за ухода Фабио из Rhapsody, могут искренне обрадоваться и воскликнуть: «Вау, да здесь состав мечты, ведь на месте и Лука, и Фабио! Всё, считай старая Rhapsody вернулась к нам. Вот теперь заживём!». Однако, угадали бы они лишь то, что группа действительно обратилась к любимому ими симфо-пауэру, а наличие в названии группы слова «Rhapsody» — приободряло. Но вот к звучанию альбомов оригинальной Rhapsody, Фабио и Лука обращаться не стали и «Zero Gravity» оказался больше стилизован под масштабное звучание Luca Turilli’s Rhapsody «Ascending to Infinity» и «Prometheus, Symphonia Ignis Divinus». И если бы не наличие Фабио, то можно было бы сказать, что «Zero Gravity» это просто новый альбом Luca Turilli’s Rhapsody. Тоесть Лука просто решил развить те идеи, которые он грамотно реализовывал в Luca Turilli’s Rhapsody. При чем, «Zero Gravity», не только звучит монументально и кинематографично, но ещё и плотно в отличие от альбомов Luca Turilli’s Rhapsody «Ascending to Infinity» и «Prometheus, Symphonia Ignis Divinus», звуку которых явно не хватало мощи и тяжести. Но на «Zero Gravity» ребята все же завезли реально плотный саунд, за что им отдельное спасибо. Немного огорчило лишь отсутствие традиционного финального эпика, зато Фабио порадовал насыщенными партиями вокала, а наличие таких помпезных и хитовых тем, как «Phoenix Rising», «D.N.A» и «Arcanum», и вовсе привело в полный восторг.

В общем, альбом Фабио и Луки безусловно удался, хотя в целом он и несколько обманул ожидания, больше зайдя на территорию позднего сольного творчества Луки, чем оригинальной Rhapsodу. Поэтому можно сказать, что мечты фанатов группы увидеть Фабио и Луку под знаменем Rhapsody сбылись, но не осуществились до конца. Преимущественно «Zero Gravity» всё же порадовал, и не только максимально проработанным звучанием, но еще и рядом ярких тем. Проводить же сравнение этой пластинки и «The Eighth Mountain» Rhapsody Of Fire затея сомнительная, поскольку это две совершенно разных работы, каждая из которых по своему хороша и важна.

 

 

Ancient Bards — Origine — The Black Crystal Sword Saga Part 2 (2019)

Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия

Итальянские симфо-пауэрщики Ancient Bards начали свой творческий путь во время так называемой Рапсодиевской лихорадки, когда многие группы вдохновившись трудами грандов симфо-пауэра Rhapsody Of Fire, неожиданно поняли, что фентезийный симфо-пауэр имеет успех и тоже начали выпускать работы в подобном стиле о приключениях уже в собственных мирах. Но в отличие от «маленьких групп», не сумевших далеко продвинутся и сейчас многими забытых, Ancient Bards всё же смогли выбиться из их числа и занять достойное место в симфо-пауэре, пускай и не попав в лигу грандов жанра. Ключом к их успеху послужил не перегруженный излишним пафосом энергичный симфо-пауэр в духе тех же Rhapsody, но со своими ходами и идеями. Кроме того, им даже удалось зазвать Фабио Лиоэ в качестве гостя на композицию «The Last Resort» с альбома «A New Dawn Ending» .

Конечно, каких-то супер хитов и шедевров у Бардов никогда не было, но сильных и просто качественных тем у них хоть отбавляй. Собственно, подобная практика продолжается и на новой пластинке «Origine — The Black Crystal Sword Saga Part 2», где группа воспользовалась золотым правилом «стабильность-залог успеха» и замутила материал, в духе их прошлых работ, которым хватало и напора, и эпичности, и мелодизма. Вокал фронтвумен Sara Squadrani на «Origine» не только звучит красивее и мягче, чем раньше, но и приобрёл схожесть с вокалом Шарон ден Адель из Within Temptation.

Как фанату творчества Ancient Bards, мне «Origine» безусловно нравится, ведь на нём группа не поползла в какие-то либо эксперименты, а не гоняясь за шедеврами показала крепкий материал. Особенно также радует то, что Барды не стали и очередным клоном всем известной финской группы (Nightwish это, если кто-то совсем маленький или забывчивый :Р) и продолжают как всегда иметь в загашнике приличное количество интересных идей и могут похвастаться своим стилем. Так что, Ancient Bards остаются по-прежнему на высоте и могут составить серьёзную конкуренцию многим другим группам с женским вокалом на симфо-пауэрном направлении, укрепляя таким образом за собой славу женской версии Rhapsody Of Fire.

 

 

 

 

Twilight Force — Dawn Of The Dragonstar (2019)

Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Швеция

В связи с тем, что в 2018 году практически все участники итальянского бэнда Luca Turilli’s Rhapsody, вместе с Фабио Лионе, отправились создавать новую Rhapsody — вокалист Алессандро Конти остался в гордом одиночестве. Нельзя сказать, что у него не было тогда в загашнике других мест для творчества, ведь Конти числился в таких группах, как Trick or Treat и Lione / Conti, стабильно выдававших качественный итало-пауэр. Но итало-пауэр это хорошо, а симфо-пауэр про драконов ещё лучше, поэтому Конти не долго думая отправился в шведскую команду Twilight Force, специализирующуюся на подобной музыке.

Конечно, Twilight Force и без него отлично до этого справлялись, порадовав двумя симфо-пауэрными работами с изрядной долей позитива и задора. Всё было у них лампово и радушно. Но с приходом в их ряды Алессандро стало ещё лучше. C одной стороны, они по-прежнему играют энергичный хэппи симфо-пауэр, на эпичность и героизм которого их вдохновляют ранние Rhapsody Of Fire, а оптимизм и доброта музыки явно навевается немцами Freedom Call. С другой стороны, приход в стан Twilight Force такого талантливого вокалиста как Конти, удачно украсившего альбом своими оригинальными вокальными партиями, не хило поднимает позиции самой группы. Но в отличие от пластинок той же Rhapsody, не стоит искать на «Dawn Of The Dragonstar» каких-то высших хитов. Этого здесь нет, но зато есть целый диск просто сильного, энергичного и выразительного материла, окунающего с головой в атмосферу волшебства и доброты.

Альбом «Dawn Of The Dragonstar» увлекателен, но по своему. На нём, в отличие от Rhapsody, Twilight Force не уходят целиком и полностью в помпезность и масштабность, а скорее захватывают хэппи пауэрной-стороной в виде изрядной доли позитивизма и радушия. Да, альбом немного наивен и прост, но его атмосфера всё же берёт своё, делая хороший подарок всем поклонникам пауэра перед наступающими праздниками. Ещё одна, отличная сказка в обработке пауэр-метала.

 

 

 

 

Within Temptation — Resist (2019)

Стиль: Modern Sympho Metal
Страна: Нидерланды

Нидерландские симфо-металеры Within Temptation наверное уже и сами забыли, что когда-то они были группой, исполняющий готик-метал и ничего больше. Но эти времена давно прошли и вот на протяжении более десяти лет их музыка с каждым новым альбомом становится более коммерческой и направленный на массового слушателя. Всё это не остается без внимания тру-металистов, в среде которых неоднократно можно услышать восклицания о том, что это попса голимая и как такое можно слушать. Да очень просто и с удовольствием. Не стоит отрицать тот факт, что музыка Within Temptation коммерцизированна, но при этом их модерн метал свеж, ярок, хитов и лёгок. А сколько у них есть интересных дуэтных номеров, взять вот, например броский «Paradise» с Тарьей Турунен из альбома «Hydra» или так и рвущийся на вершины хит-парадов «What Have You Done» с Keith Caputo (Life Of Agony), записанный на диске «The Heart Of Everything».

Всё это наводит на мысль о том, что Within Temptation хоть и следуют модным трендам, но их материал выразителен и невероятно цепляющь. Ну а требовать от них возврата к стилю, скажем дебюта было бы сейчас довольно глупо. Собственно на «Resist», они не отступают от своего и вжаривают донельзя хитовым модерном, кажущемся поначалу монотонным, но постепенно оседающим у тебя в голове и вот ты уже по какому кругу гоняешь ударную «Endless War», танцевальную «Supernova» и тебе никак их оттуда не вышвырнуть. Вокал Шарон Ден Адель это одна из тех составляющих, что всегда выделяло Within Temptation среди схожих по жанру команд, он у нее на «Resist» насыщенный, мягкий и пронзительный. Не забывает банда и про симфонические аранжировки, их здесь не росыпь, но они есть и создают в нужных местах эпическую атмосферу.

«Resist» далеко до такой сильной работы нидерландцев, какой была «The Heart Of Everything», но он по своему неплох и притягателен. Да, диск коммерцизирован, попсов, но при этом мощен и сильно хитов. Ну а если забыть обо всех этих новомодных штучках Within Temptation и просто насладиться музыкой, то этот сладкий кусочек конфетки подарит ряд непередаваемых впечатлений. Перед нами очередная качественная работа от нидерландского коллектива, пропустить которую сейчас будет трудно.

 

 

 

 

Equilibrium – Renegades (2019)

Стиль: Epic/Modern Folk Metal
Страна: Германия

Вот от кого не ждёшь всяких заигрываний с модерн-металом, так это от немцев Equilibrium, которые с самого начала своей карьеры были приверженцами эпичного фолк-метала, по-немецки качественного и без соплей. Но забудьте всё, что вы слышали у этой группы раньше, ведь перед нами пластинка «Renegades», демонстрирующая Equilibrium совсем другого образца. Не знаю, почему так получилась, но они решили резко изменить своё звучание, сделав его более лёгким и утончённым, звук чем-то напоминает теперь поздние работы их соотечественников Crematory. Это, правда не сильно удивляет, ведь на прошлой пластинки «Armageddon» они не только делали первые шаги к упрошению своего саунда, но и включали в некоторые темы электронные аранжировки, взять например танцевальную «Born To Be Epic». На «Renegades» немцы решили стать ещё безбашанней и запихали в забойную «Path of Destiny» речитатив, что очень экстраординарно и неожиданно для них. При всех этих нововведениях Equilibrium не перестал писать эффектных композиций, на диске полно эпичных мелодий и ряда других интересных ходов и идей. Да что там мелодий, каждая композиция на «Renegades» это маленький хит, цепляющий тебя увлекательным напевом или ярким чистоголосным припевом.

Стоит похвалить Equilibrium за то, что они хоть и выдали экспериментальную пластинку, но не ударили в грязь лицом и вжарили зверски цепляющим материалом. И пускай «Renegades» отличается от всего прошлого творчества немцев, но его спокойно можно считать одной из лучших работ группы. Ну а время покажет, был ли это единственный альбом эксперимент или площадка для дальнейшего развития их творчества.

 

 

 

 

 

 

Sabaton — The Great War (2019)

Стиль: Power Metal
Страна: Швеция

Шведские мастера гимнового пауэра на историческую тематику Sabaton разразились в этом году новым альбомом, что является халявным поводом освежить в памяти что-то из истории и наверстать пару сотен кругов по комнате под их музыку. «The Great War» посвящён одному из самых масштабных военных конфликтов 20 века Первой мировой войне, между такими двумя военно-политическими блоками как страны Антанты (Франция, Великобритания, Сербия, Россия и др.) и Центральные державы (Германия, Австро-Венгрия, Османская империя и др.). Пластинка затрагивает как определённые операции, например битва при Белло Вуд («Devil Dogs») или Верденское сражение («Fields of Verdun»), так и останавливается на конкретных личностях, например Томасе Лоуренсе, внесшим значительный вклад в действие британской армии на Ближнем Востоке во время войны. Не забывает Sabaton и про участие России в этом конфликте, написав такую композицию как «The Attack of the Dead Men», освещающую эпизод обороны крепости Осовец русскими войсками во время немецкой газовой атаки, известной также под названием «Атака Мертвецов».

Если кто-то ждал от «The Great War» зверски взрывного музла или неожиданных экспериментов, то такой человек может сразу не включать эту пластинку. Перед нами классический Sabaton, не показывающий ровным счётом ничего нового, но снова удачно выезжающий на сильном материале. И пускай эффекта «вау» здесь нет, но это не помешало шведам завезти ряд восхитительных хитов типа качёвых «The Attack of the Dead Men», «Fields of Verdun» или маршеообразных с хоровыми напевками «The Great War» и «The End of the War to End All Wars».

Времена таких шедевральных дисков как «The Art Of War» и «Carolus Rex» у Sabaton давным-давно прошли, никто и не ждёт от них выпуск работ подобного уровня. Шведы нашли свою нишу, и вот какой альбом подряд продолжают выдавать крепкую музыку, не снижая планку своего качества ни на йоту. Так собственно у них выходит и на «The Great War», заехать с сильным, качественным и твёрдым пауэр-металом, по Sabatoновски душевным и приятным. А другого от них никто и не требует.

 

 

 

 

Blind Guardian — Nightfall In Middle-Earth (1998)

Стиль: Power Metal
Страна: Германия

Для немецких пауэрщиков Blind Guardian творчество писателя Джона Толкина стало почти что родным, затрагивать в своих песнях его произведения им было давно не в новинку. Но одно дело брать какие-то отдельные сюжеты из его творчества, а другое посвятить этому целый альбом, что Стражи в 1998 году и сделали. «Nightfall In Middle-Earth» основан на произведении «Сильмариллион», описывающим историю Арды с момента её сотворения. Blind Guardian на пластинке описывают конкретные события этой книги, например похищение эльфийских камней Сильмариллей тёмным властелином Мелькором и желание их создателя эльфа Феанора отомстить за их кражу и из-за смерть своего отца («Into the Storm»,»Nightfall», «The Curse of Fëanor»), освоение тайного города эльфов Гондолина («Mirror Mirror»), поединок короля Нолдор Фингольфина и Мелькора во время прорыва осады Ангбанда («Time Stands Still»), историю любви Берена и Лютиэн («When Sorrow Sang»), да и многие другие события. При этом на пластинки присутствуют короткие интерлюдии, рассказывающие об определённом эпизоде из сюжета «Сильмариллиона».

«Nightfall In Middle-Earth» это диск переходного типа, где одновременно уживаются напор всего прошлого спид-пауэрного творчества и ряд тем, больше тяготеющих к прог-пауэрному периоду деятельности стражей. Например, зуботробительные агрессоры «Into the Storm», «The Curse of Fëanor» и «When Sorrow Sang» это скоростной спид-пауэр в лучших традициях пластинок «Tales from the Twilight World»,» Somewhere Far Beyond» и «Imaginations from the Other Side», так любимыми многими. Но есть на работе ряд более размеренных по темпу номеров и по реализации напоминающий тот материал, что будет у Blind Guardian позднее, например тягучие «Noldor» и «Thorn». Нельзя не упомянуть и ещё парочку сочных номеров этого альбома типа боевой «Time Stands Still» и хите на все времена «Mirror Mirror», а также яркое оформление Андреаса Маршалла.

Сумерки Средиземья стал последним альбомом группы, где всё ещё был пауэр-спид, пускай в меньшем количестве, чем раньше и стал финальной главой в этом этапе творчества Стражников. Если закрыть глаза на небольшое количество отличий от прошлых трёх пластинок и более прогрессивный подход к музыки, то перед нами очередной сильнейший альбом Крефельдской четвёрки, ставший для многих вратами в мир их музыкальных произведений. Наличие ряда мошнейших номеров и интересного концепта, всё же делает «Nightfall In Middle-Earth» последним классическим альбомом Стражей, обязательному к приобретению как фанатов их творчества, так и почитателей произведений Профессора Толкина. Ну а что пошло у группы дальше, мы и так прекрасно знаем.

 

 

Rhapsody — Legendary Tales (1997)

Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия

Один из столпов современного симфо-пауэра итальянцы Rhapsody, были основаны в 1993 году гитаристом Лукой Турилли и клавишником Алексом Старополи. Изначально группа носила название Thundercross и состояла помимо Луки и Алекса, из вокалиста Кристиано Адакера и ударника Даниэля Карбонера. Ну а менеджером выступил известный продюсер Саша Паэт, впоследствии работающий с такими группами как Kamelot, Angra, Epica и многими другими. В данном составе уже под названием Rhapsody были записаны демо-синглы «Land of Immortals» и «Eternal Glory», выпущенные на лейбле Limb Music. В начале 1997 года группу покидает Кристиано, на смену ему приходит Фабио Лионе из итальянской формации Labyrinth. Именно с этого момента и начинается настоящая история Rhapsody .

«Legendary Tales» стали началом многосерийной фэнтези-саги «Хроники Алгалорда», написанной лично Лукой. Действие истории разворачивается на континенте Алгалорд и повествует о тревожных событиях, охвативших его земли. Страну заполняют орды демонов, и никто не в силах их остановить. Тогда короли Алгалорда обращаются к древнему пророчеству о Воине Льда и волшебному Изумрудному мечу, единственным кто может противостоять злу. Герой с севера принимает на себя это пророчество и отправляется в запретные земли на поиски этого артефакта.

Если посмотреть на развитие симфо-пауэра в 1997 году, то у Rhapsody в этом направлении не было особых конкурентов. До выхода работ Kamelot «The Fourth Legacy» и Dark Moor «Shadowland» оставалось ещё два года, а такие ведущие в будущем симфо-пауэрные команды как Serenity, Dragonland, Fairyland, Gloryhammer и др., просто не были созданы. Конечно, «Legendary Tales» вышел практически в одно время с найтовским «Angels Fall First», но там была совсем другая музыка, не имеющая ничего общего с творчеством Rhapsody. Так что своим дебютом Rhapsody задали правильный курс многим симфо-пауэрным бандам, стартанув с помпезным, возвышенным и скоростным симфо-пауэром на фэнтезийную тематику. Масштабные клавишные аранжировки, насыщенный вокал Фабио, ряд мощных хитов типа героических «Warrior Of Ice», «Rage Of The Winter» и «Land Of Immortals»- вот что ждало слушателя на этом альбоме, хотя и это было далеко не всё.

Сейчас уже никого не удивишь эпическим симфо-пауэром, групп работающих в этом жанре полно и они с каждым днём плодятся как кролики. Но в то время это направление пауэра было не особо популярным и «Legendary Tales» звучал ново и свежо. Итальянскому квартету удалось сделать настолько блестящий продукт, что даже по прошествии стольких лет, чувствуется, что он как будто вышел только вчера. Всё это делает пластинку не только одной из лучших в творчестве Rhapsody, но и нестареющей классикой симфо-пауэра.

 

 

Rhapsody Of Fire —Into The Legend (2016).

Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия

Несмотря на уход из состава итальянских симфо-пауэрщиков Rhapsody Of Fire гитариста Луки Турилли, основной костяк команды, в лице вокалиста Фабио Лионе и клавишника Алекса Старополи, никуда убегать не собирался и продолжил своё дело. Если Лука в своём проекте Luca Turilli’s Rhapsody попытался отойти местами от музыки оригинальной Rhapsody, придав своей музыки кинемотографичное и масштабное звучание, то его коллеги сделали всё в точности наоборот. Алексу все эти эксперименты были чужды, он решил не только придерживаться удачного курса прошлых дисков группы, но и сохранить дух ранних пластинок итальянцев. Конечно, достичь все поставленные цели у Rhapsody сразу не получилось. Вышедший в 2013 году «Dark Wings of Steel» был с одной стороны добротно сделанным альбомом, но ему явно не доставало динамики и каких-то ярких моментов. Вторая попытка оказалось удачной и на диске «Into The Legend», Rhapsody удалось попасть в яблочко, создав микс из наиболее интересных наработок одного из лучших опусов их позднего периода «The Frozen Tears Of Angels» и ранних альбомов, типа «Dawn of Victory» и «Power Of The Dragonflame». О скудности прошлого творения Rhapsody как бы забыла, запилив мошный, скоростной, мелодичный и помпезный материал. Фабио в свою очередь поразил разнообразным вокалом, а тьма эпичных симфонических аранжировок и хоровых распевок создавало нужную героическую атмосферу. Ну а такие забойные темы как «Distant Sky», «Into The Legend» и «Valley Of Shadows» это очередные шедевры в творчестве Rhapsody, выразительные и запоминающиеся навсегда.

«Into The Legend» показал, что Rhapsody и без Луки способна выпустить сильный и качественный материал, с рядом хитов и нужной долей пафоса. Однако этот альбом стал последним, записанным Rhapsody с Фабио, вскоре после этого он покинул эту группу и отправился покорять новые высоты. Но после своего ухода он оставил богатое наследие, к которому не раз многие будут обращаться. Несмотря на тот хороший материал, что пойдёт у команды дальше, Rhapsody будет ассоциироваться у многих именно с вокалом Фабио, давая не раз повод переслушивать их труды. И далеко не последнее место в этом списке будет занимать диск «Into The Legend».

 

 

 

 

Gloryhammer — Legends From Beyond The Galactic Terrorvortex (2019)

Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Великобритания

Супер секретный проект героической направленности лидера шотландцев Alestorm Кристофера Боуса под кодовым названием Gloryhammer, где удачно соединилась трушность шведов Hammerfall и помпезность итальянцев Rhapsody Of Fire, продолжает своё победоносное шествие. Секрет успеха прошлых двух пластинок группы был предельно прост и заключался в демонстрации довольно хитового симфо-пауэра, со своей щепоткой пафоса и позитива. Особенно было интересно смотреть на тексты песен, с их помощью команда как бы высмеивала все пауэр-металические клише, и на которые без улыбки было не взглянуть. Несмотря на то, что подобная музыка была обыграна сотнями подобных коллективов, она не потеряла своей актуальности и по-прежнему приносила оптимизм и удовлетворение. Собственно, на свежем диске «Legends From Beyond The Galactic Terrorvortex», Gloryhammer не собираются отказываться от удачно зарекомендовавший себя схемы и снова залетают с эпическим пауэром, где хватает и скорости, и задора, да и ещё ряда других ништяков. Что конечно не особо порадовало в этот раз, так это то, что на альбоме группа сделала какие-то слабые и банальные симфо-аранжировки. Это не особо бросается в глаза, но на прошлых двух компактах симфоническая сторона у Gloryhammer была поярче.

Неплохой альбом у Gloryhammer получился, правда без каких-то диких хитов, всё одинаково удачно, качественно и добротно. И если вам до сих пор не наскучило слушать подобное раздолбайское музло, то «Legends From Beyond The Galactic Terrorvortex» подарит вам пару приятных вечеров, как собственно и всё творчество Gloryhammer. Пускай такой пауэр остаётся клишированным, но он продолжает обращать на себя внимания, вцепляясь в тебя мёртвой хваткой.

 

 

 

 

 

 

Xandria — Neverworld’s End (2012)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Германия

Сейчас уже никого не удивишь постоянной сменой вокалисток в симфо-метал командах с женским вокалом, уже давно затёрты до дыр, например извечный спор на тему Тарьи-Аннет-Флор в Nightwish или частая смена дам в составе норвежцев Sirenia. Подобные перемены стали настолько обыденным явлением, что на них никто не обращает внимание. Но что если вам скажут, что смена фронтвумен может серьёзно улучшить качество музыкального материала, а заодно и вывести конкретный коллектив в лигу ведущих групп? Это будет очень спорное заявление, в которое не сразу и поверишь, верно? С этим не согласились бы немцы Xandria, начинающие свой творческий путь с неплохого готик-метала, но не сильно способного заинтересовать остальных любителей метала и рассчитанный чисто на фанатов этого жанра. Но всё меняется с приходом в группу вокалистки Мануэлы Краллер и выпуска альбома «Neverworld’s End».

Трудно сказать, почему случились такие перемены, но ребятам как будто надоело играть готику, и они решили перекинуться на симфо-пауэрное направление метала. И это у них вышло удачно, так как пластинка «Neverworld’s End» это ни какая-то там скучная готика, а мошный, динамичный, драйвовый и помпезный симфо-пауэр в лучших традициях работ «Oceanborn» и «Wishmaster» финнов Nightwish. Забудьте о меланхолии прошлых работ, теперь здесь правят балом яркие и невероятно эпические симфо-аранжировки, которые как будто написал Туомас из Найтов. Но это далеко не единственное сходство с знаменитыми финнами, яркий и насыщенный вокал Мануэлы местами начинает напоминать партии Тарьи Турунен, особенно когда она переходит на сопрано. Кроме того «Neverworld’s End» получился невероятно разнообразным альбомом, где имеются треки на любой вкус. Здесь есть и величественные эпики «A Prophecy Of Worlds To Fall», «The Nomad’s Crown», и зверские агрессоры «Soulcrusher», «The Lost Elysion», и мягкие баллады «The Dream Is Still Alive», «A Thousand Letters», да и тьма другого донельзя разнообразного музла.

Это был самый настоящий взрывной альбом, спокойно выведший Xandria в главную лигу симфо-метала и заставивший спрятаться в ужасе многих клонов найтов, типа Edenbridge, Visions of Atlantis и им подобных коллективов. По сути это был тот самый ранний Nightwish, только под иным названием и с другой вокалисткой. Жаль, конечно, что Мануэла через год покинула группу и отправилась на вольные хлеба. Но, несмотря на это «Neverworld’s End» по-прежнему можно считать лучшей работой Xandria и одной из действительно не скучных и изысканных пластинок, выпущенных в симфо-метале за последние десять лет.

 

 

 

Rhapsody — Symphony Of Enchanted Lands II — The Dark Secret (2004)

Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия

«Symphony of Enchanted Lands II — The Dark Secret» от мастеров помпезного симфо-пауэра итальянцев Rhapsody начал новую ветку сюжетных альбомов, являющихся прямым продолжением Саги об Изумрудном Мече, законченной на прошлом полноформате «Power of the Dragonflame». По фэнтезийной концепции релиза, спустя много лет после победы над злом, новая опасность нависает над Алгалордом. Властелин демонов Некрон может возродиться через пророчество, записанное им в семи чёрных книгах. И сохранилась лишь одна из книг, скрытая в подземельях Дар-Кунора. И лишь один человек знает туда путь, это Даргор, знакомый нам ещё по предыдущим дискам группы. Главные герои вместе с Даргором отправляются в путь, чтобы предотвратить возрождение Некрона, что в свою очередь выливается в очередной квест по спасению мира от зла.

Появление в названии оригинального альбома 1998 года здесь скорее чисто символичное и дань уважения, так как «The Dark Secret» имеет очень мало общего с первой Симфонией. Похоже, эпичности всех прошлых творений ребятам показалось мало, и они решили создать что-то ещё более грандиозное. И хотя раньше с масштабностью у Rhapsody проблем на было, но новая пластинка в плане симфонических аранжировок и хоралов, стала самой размашистой, возвышенной и торжественной в их творчестве, продемонстрировав местами уход в симфо-метал, чем в симфо-пауэр. Это, например, подтверждает звук, ставший в отличие от хлёсткого саунда «Power of the Dragonflame», более утончённым. Кроме того в записи «The Dark Secret» принял участие голливудский актёр Кристофер Ли, читавший текст от рассказчика и спевший дуэтом с Фабио в композиции «Magic of the Wizard’s Dream». К сожалению, дуэтная версия осталась только в рамках сингла и в окончательный вариант альбома не вошла. В свою очередь присутствие Кристофера, придало музыки Rhapsody фэнтезийной атмосферы и колорита. Позднее Ли продолжил своё сотрудничество с группой, вплоть до диска From Chaos to Eternity (2011).

Каждая работа этого итальянского коллектива была с определённой спецификой и своими особенностями, каковые было интересно изучать. Исключением не стала 2-ая Симфония, которая была, не только крута и сильна, но и стала самой помпезной из всех творений банды. Это была не какая-то скудная попытка нажиться на известном оригинальном альбоме, а желание выпустить что-то свежее, яркое и блестящее, по-Rhapsod-ивски монументальное и с кучей запоминающихся тем, коих здесь практически весь диск. Отличный результат и один из лучших опусов Rhapsody вообще.

 

 

 

Bloodbound — Rise Of The Dragon Empire (2019)
Стиль: Power Metal
Страна: Швеция

Шведским пауэрщикам Bloodbound серьёзно не давал покоя успех их коллег по жанру Sabaton, и это, похоже, настолько было сильно, что после ряда совместных выступлений ребята подумали: «А чем собственно мы хуже? У нас будет свой Sabaton с драконами и фэнтезийной атмосферой!». Сказано сделано, результатом этого стала пластинка «War of Dragons», стилизованная под пауэр в духе Sabaton, где и эпичности и хватало, и ярких симфонических аранжировок было в достатке. Сходство со знаменитой шведской группой почему-то не напрягало и не беспокоило, материал на «War of Dragons» был хорош, и по окончании диска хотелось ещё. Да, пожалуйста. Свежий опус шведов «Rise Of The Dragon Empire» продолжает развивать линию прошлого полноформатника и выдаёт мошный, динамичный и донельзя выразительный эпик-пауэр, вдохновившийся всерьёз творчеством Sabaton. Как и в ситуации с «War of Dragons», на новой пластинке отсутствуют какие-то блеклые номера, каждая тема с «Rise Of The Dragon Empire» чем-то выделяется и старается запомниться. Так что здесь термин хит будет трудно применить, но такие помпезные темы как «Magical Eye» и «Giants Of Heaven» всё же обставляют весь остальной материал и вырываются на первый план.

Кому-то скорее будет трудно оценивать подобные альбомы, так как будет сильно бросаться в глаза сходство с Sabaton. Но только не мне. Перед нами, не врывающийся со скоростью света опус, каким был «War of Dragons», а больше качественная дежурная работа, но она по своему добротна и крепка. Однако слушать ещё один диск в подобном ключе уже будет скучно. Хотя кого я обманываю.

 

 

 

 

 

 

Rhapsody Of Fire — The Frozen Tears Of Angels (2010)

Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия

Сотрудничество с Magic Circle Music для итальянцев Rhapsody Of Fire вышло не таким плодотворным, как казалось изначально. После выхода в 2006 году «Triumph Or Agony» между группой и лейблом началась волна финансовых скандалов, вылившихся впоследствии в 2008 году в судебное разбирательство. Всё это привело к тому, что фактически с 2008 года Rhapsody прекратила концертную и студийную деятельность, участники группы в это время занимались другими проектами. Так, например Лука выступал в рамках своего сольного одноимённого коллектива, Фабио работал с группой Vision Divine, Алекс Хольцварт трудился со своим братом Оливером в рамках их проекта. Однако в конце 2009 года затишье было нарушено и было объявлено, что команда всё же воссоединится и выпустит новый альбом на лейбле Nuclear Blast уже в следующем году.

Вдоволь наэкспериментировавшись с симфо-метальными «Symphony of Enchanted Lands II — The Dark Secret» и «Triumph Or Agony», Rhapsody откатились назад к скоростному симфо-пауэру времён пластинок «Dawn Of Victory», «Rain Of A Thousand Flames» и «Power Of The Dragonflame». В отличие от мягкого звука двух прошлых альбомов, ребята сделали на «The Frozen Tears Of Angels» плотный и хлесткий саунд, здесь он местами напоминает тяжёлое звучание «Power Of The Dragonflame». Кроме того музыка заметно прибавила в динамичности и напоре, здесь не будет долгого четырёх минутного вступления, которое было на «Symphony II», всего-лишь небольшое симфоническое интро в начале и полетели вперёд. Очень хорошо идут не только такие напористые темы как «Sea of Fate», «Raging Starfire» и «On The Way To Ainor», как-будто сошедшие с диска «Dawn Of Victory», но и агрессивная «Reign of Terror». На создание последний Rhapsody явно сподвиг успех мрачной «When Demons Awake» из «Power Of The Dragonflame», но в этот раз они решили не ограничиваться одним экстрим-вокалом Фабио, а завезли в комплект забойные бластбиты. Эффектно, ничего не скажешь. Неплохо смотрится и заводная фолковая баллада «Danza di fuoco e ghiaccio», а также помпезный финальный эпик «The Frozen Tears Of Angels». Хотя по поводу последнего сомнений быть не может, так как подобные вещи всегда выходили у Rhapsody увлекательными и интересными.

Возвращение в строй грандов симфо-пауэра прошло успешно, вследствие чего Rhapasody удалось выдать крепкий материал, не сильно уступающий своей классики. Величественные симфо-аранжировки были, яркие хиты, под которые так и хотелось отправиться в какое-нибудь приключение, тоже имелись. «The Frozen Tears Of Angels» это мощнейщий пласт и одна из сильных пластинок позднего творчества Rhapsody, может даже самая удачная из него.

 

 

Victorius — Dinosaur Warfare — Legend Of The Power Saurus (2018)

Стиль: Power Metal
Страна: Германия

Немецкие пауэрщики Victorius начинали свою карьеру с традиционного немецкого пауэра, но позднее в их музыки стала проявляться тенденция к хэппи пауэру в духе Freedom Call, о чём яро свидетельствовал их прошлый альбом «Heart Of The Phoenix». И вот перед нами новая работа группы, на которую стоит обратить внимание по ряду причин. Во-первых, из-за угарной обложки, где гордо красуются динозавры, стреляющие лазерами и смотря на их, понимаешь, что какой-то серьёзной музыки здесь не будет. Да кому она нужна эта серьёзность?! Ведь здесь невероятно хуковый, позитивный, местами героический хэппи-пауэр, сильно отдающий творчеством Freedom Call. При чём музыка Victorius настолько плотно заряжает тебя радушием и оптимизмом, что ты попросту забываешь обо всех своих проблемах и наслаждаешься ей. На этой пластинке даже термин хит трудно применить, так все представленные треки мошны и выразительны, начиная от эпических «Dinosaur Warfare», «Legend Of The Power Saurus» и заканчивая маршевой «Flames of Armageddon».

«Dinosaur Warfare — Legend Of The Power Saurus» это один из примеров современного весёлого и раздолбайского пауэра, при этом сохраняющего свою хитовость и цепкость. Отличный вариант хэппи-пауэра, заряжающий тебя энергетикой и настраивающий на позитивный лад. Однако шутки в сторону, у нас тут война динозавров как-никак!

 

 

 

 

 

 

 

Beast In Black — From Hell With Love (2019)

Стиль: Disco Power/Heavy Metal
Страна: Финляндия

Второй альбом от финского проекта Beast In Black, возглавляемый бывшим гитаристом Battle Beast Антоном Кабаненом, впечатляет и интригует не меньше чем их оглушительный дебют «Berserker». Поначалу может показаться, что после яркого «Berserker», Антону и КО, будет просто нечем нас поразить, так как грамотное продолжение линии прошлой работы не будет иметь того разрывного эффекта, оказывающего дебютником. Но это не так, «From Hell With Love» есть что предложить и чем увлечь. На новой пластинке Beast In Black продолжает следовать ранее выбранному курсу, состоящему из сплава диско 80-х аля Modern Talking, симфо-метала в духе Nightwish и небольшой доли традиционного хеви-пауэра. Помимо заводного и живого диско, под которое так и хочется отправиться впляс, достигающего своего апогея на одноимённой «From Hell With Love» и «Sweet True Lies», на диске есть и куча масштабных симфо-аранжировок, предающих музыки нотку эпичности. Кроме того при детальном рассмотрении прошлой работы «Berserker», в плане клавишного проигрыша на композиции «Eternal Fire», можно было заметить влияние легендарной » The Final Countdown» от шведской рок-группы Europe. На «From Hell With Love» подобного рода отсылки тоже есть, например помпезная «Repentless» нехило так заходит на территорию раннего Nightwish.

Так что вот уже второй раз Антон с командой спокойно обходит Battle Beast, выдавая эпатажный и дико заводной хеви-пауэр, при этом не сильно попсовый. Вы ещё не слышали этот дискач вселенского масштаба, тогда он идёт к вам?!

 

 

 

 

 

 

 

Xandria — Theater Of Dimensions (2017)

Стиль: Symphonic Metal
Страна: Германия

В 2012 году немцам Xandria удалось вырваться из лабиринта стандартных готик-метал коллективов, выпустив альбом «Neverworld’s End», заточенный под симфо-пауэр времён раннего Nightwish. Это был не только самый настоящий прорывной альбом для их творчества, но и одна из эффектных пластинок, выпущенных в то время в симфо-пауэре. Можно конечно придраться к тому, что у них получилась обычная копия Nightwish, но её в отличие от других клонов знаменитых финнов было интересно слушать.

Но времена меняются. Через год после выхода «Neverworld’s End» вокалистка Мануэла Кралер покидает Xandria, чтобы пробовать себя в других жанрах музыки. На смену ей приходит Диана ван Гирсберген, известная по голландскому коллективу Ex Libris. И хотя Xandria неоднократно заявляла, что их первая работа с новой вокалисткой будет прямым продолжением диска «Neverworld’s End», но грамотно продолжить линию прошлой работы им не удалось. Их свежее творение «Sacrificium» получилось миксом из наработок симфо-пауэрного «Neverworld’s End» и элементов их готик-метального периода. Кроме того «Sacrificium» делал приличный реверанс в сторону симфо-метала, отходя от симфо-пауэра в стиле раннего Nightwish. Это был несбалансированный, но всё же неплохой альбом, где Xandria не могла определиться какой из жанров им ближе, симфо-пауэр или симфо-метал. Однако «все точки над и» расставил их последняя пластинка «Theater Of Dimensions». О симфо-пауэрном «Neverworld’s End» можно забыть, теперь Xandria берёт курс на симфо-метал времён найтовских дисков «Dark Passion Play» и «Imaginaerum». А вот звук пластинки навеян не Nightwish, а звучанием другого пионера симфо-метала голландцев Epica, у Xandria в этот раз почти такой же объёмный и тяжёлый звук. Да что там звук, некоторые темы целиком и полностью отдают Эпикой, например зверская «We Are Murderers (We All)», записанная с участием Бьорна Стирда из Soliwork, это один в один Epica времён, скажем времён «The Divine Conspiracy» и «Design Your Universe». Но если всё-таки забыть, что это сплав позднего Nightwish и Epica, то перед нами сильный альбом, где в достатке и ярких симфо-аранжировок с помпезными хоралами, и выразительных тем, типа стремительных боевиков «Death To The Holy», «Call Of Destiny», мягкой баллады «Forsaken Love», величественного эпика «Theater Of Dimensions», а также заводного инструментала «Ceilí», где команде снова не дают жить спокойно лавры знаменитой «Moondance» из «Oceanborn». Не отстаёт от всего этого и Диана, снова радуя нежным, выразительным и разнообразным вокалом.

Несмотря на дикий закос под поздний Nightwish и Epica, «Theater Of Dimensions» работает и работает он как надо. Симфо-пауэрный период «Neverworld’s End» остался позади, теперь Xandria вступила в эру симфо-метала, где в свою очередь смогла выдать качественный и сильный материал, сохранив при этом позиции в данном жанре и не скатываясь к готик-металу. Сейчас трудно сказать, получиться ли у них в будущем придерживаться этого курса или покажут что-то иное, так как из-за перестановок, произошедших в составе банды в последнее время, предугадать дальнейшее направления развития их творчества будет непросто.

 

Victorius-Space Ninjas From Hell (2020)

Страна: Германия
Стиль: Power Metal

В начале своего творческого пути Victorius играли классический немецкий пауэр-метал, с небольшим реверансом в сторону хэппи-пауэра аля Freedom Call, а также экстрим-пауэра в духе Dragonforce.

Но всё меняется с выпуском пластинки «Heart Of The Phoenix», где позитивная хэппи-пауэрная составляющая увеличилась в разы, что в итоге сделало Victorius более молодой версией Freedom Call. Но дальше больше. На EP «Dinosaur Warfare — Legend Of The Power Saurus», ребята решили конкретно угарнуть и завезли фантастический концепт про войну динозавров и пришельцев из космоса, о чём свидетельствовало яркое оформление альбома, на которое без улыбки было не взглянуть. С одной стороны, подобный ход сделал такую музыку несерьёзный, что должно было послужить отталкивающим эффектом, но вышло в точности наоборот. Данная история довольно хорошо переплелась с радушным пауэром, а также добавила ему угара и мощи. После этого оставалось исключительно одно, ждать нового полноформатника, где подобное раздолбайство должно было получить развитие. И ведь получило, но не оно одного. Для начала новый диск «Space Ninjas From Hell» обзавёлся плотными и тяжёлым саундом, сходным со звучанием диска «Dreamchaser», когда музыка Victorius носила более строгий характер. Кроме того группе снова удалось вывалить юмористический концепт, затронув тему приключений ниндзя в космосе, хорошо работающим с драйвовым и позитивным пауэром, в стиле Freedom Call и частично Dragonforce. Как и в ситуации с EP про сражения динозавриков, на «Space Ninjas From Hell» только хитовый и качественный материал, о каких-то мелодически слабых темах можно забыть. Но основное внимание сконцентрировано на зловещем и брутальном качуме «Wasabi Warmachine», как будто сошедшим из глубин ада и легко способным разубедить самого заядляго пауэрщика в том, что в новинках этого жанра нет хитов.

Благодаря позитивному настрою «Space Ninjas From Hell», альбом не скучно слушать, он интересен, не отпускает до конца и к нему хочется возвращаться вновь. В плане стёбной тематики, последние альбомы Victorius чем-то напоминают творчество Gloryhammer, любителей завести фантастические или фэнтезийный концепты. Отличие между ними в том, что работы Gloryhammer навеяны духом итальянцев Rhapsody Of Fire, а основными вдохновителями музыки Victorius служат Freedom Call. Отличный альбом и прекрасное начало этого года!

 

 

 

Summoning — Minas Morgul (1995)

Страна: Австрия
Стиль: Atmospheric Black Metal/Epic Metal

Творчество английского писателя Джона Толкина оказало огромное влияния на различные сферы современной культуры, в том числе и на метал-музыку. Однако главными «толкинистами» в метале были и до сих пор остаются не немцы Blind Guardian, выпустившие не только концептуальный «Nightfall In Middle-Earth», но и посвятившие теме Средиземья отдельные песни, а австрийский дуэт Summoning.

Какого-то определённого предпочтения в вихре трудов автора у них не было, австрийцы освящали самые разнообразные сюжеты из произведений Профессора, обращаясь не только к известным всем «Хоббиту» и трилогии «Властелин Колец», но и к эпохальному эпосу «Сильмарииллион», описывающим историю Арды с момента её создания. В отличие от Стражей и ряда других пауэрных групп, бравшихся писать музыку по Толкину, творчество Summoning раскрывало мир Средиземья совершенно с иной стороны. Это был не радушный пауэр, в котором царил позитивный настрой, а мрачный и неспешный атмо-блек, со своей сумрачный атмосферой волшебного мира. Именно данная мистическая среда, зародившееся на втором полноформате группы «Minas Morgul», всегда выделяла австрийцев среди остальных фэнтезийно-ориентированных коллективов.

Для создания эпических гимнов, Summoning в отличие, например от грандов симфо-пауэра Rhapsody, не требовалось внедрять величественные симфонические аранжировки, в ход шли медленные и зловещие клавишные партии и низкий скрим Силениуса, то накатывающийся волнами, то уступающий место клавишам, чтобы позднее снова идти на штурм. Конечно, группа не забывала о своих блековых корнях, например скоростная «Through The Forest Of Dol Guldur», по уровню напора и агрессии может легко потягаться с любым блек-металическим альбомом. Жемчужиной «Minas Morgul» стал финальный гимн «Dor Daedeloth», возвещающей победу тёмного властелина Мелькора над силами эльфов-нолдор, предрекающего окончательное поражение сил Света и наступление владычества Мрака над большинством земель Средиземья. «Dor Daedeloth» можно назвать апогеем помпезности австрийцев на этом диске, настолько эффектного сочетания масштабных клавиш и мошного вокала просто невозможно представить. Особого колорита добавляет и обложка пластинки, где можно узреть крепость королевства Гондор Минас Итиль, в те времена, когда она ещё не была под контролем сил Зла.

На пластинке «Minas Morgul» у Summoning зародился уникальный стиль, выделявший их не только в фэнтезийных направлениях метала, но и во всём метале. Пускай эта была музыка не на каждый день, она требовала внимательного и тщательного прослушивания, но наградой служил такой впечатляющий результат, подаривший тебе вихрь положительных эмоций. «Minas Morgul» это отличный альбом, который не стоит пропускать фанатам произведений Джона Толкина. Хотя слабых работ у Протектора и Силениуса никогда не было.

 

Powerwolf — The Sacrament Of Sin (2018)

Страна: Германия
Стиль: Power Metal

Немецких пауэршиков Powerwolf уже давно не страшат обвинения некоторых слушателей в том, что каждый их новый альбом не несёт ничего нового. Они просто мастерски делают своё дело, выезжая с сильным материалом.

Вот и свежий альбом «The Sacrament Of Sin» не стал каким-то откровением для них, но это хотя с какой стороны посмотреть. На «The Sacrament Of Sin» Волки неожиданно сделали реверанс в сторону эпик-пауэра, серьёзно прибавив в помпезности и возвышенности. Особенно это ощутимо на стартовом киллере «Fire & Forgive» и симфоничном «Fist by Fist (Sacralize or Strike)», эпичности которого обзавидовались бы многие симфо-пауэрные команды. Далее, Powerwolf завезли такую мягкую композицию «Where the Wild Wolves Have Gone». Это уже не тягучий хеви-метал как, например «Ira Sancti (When the Saints Are Going Wild)» из «Blood of the Saints» или «Wolves Against the World» из «Bible Of The Beast», а самая настоящая душевная баллада, кой творчеству Волков уже давно не хватало. Кроме того на диске уживаются маршевые «Killers with the Cross» и «Incense & Iron», спокойно нашедшие своё место на любом альбоме шведов Sabaton, мрачная «Stossgebet», с куплетами на латыни и припевом на немецком языке, а также такой скоростной зверь как одноимённый «The Sacrament Of Sin».

Второй диск составляют каверы различных групп на композиции Powerwolf, получающиеся все довольно добротными. Однако, несмотря на это имеются несколько вещей, выделяющихся на фоне всех остальных версий. Во-первых, это «Night of the Werewolves» от немецких мелодэтстеров Heaven Shall Burn, блеснувщих на своём последним альбоме «Wanderer» удачным кавером на всем известную «Valhalla» Blind Guardian и теперь снова радующие интересным номером. Далее, стоит отметить агрессивную версию трека «Amen & Attack» от Mille Petrozza (Kreator) и Marc Gortz (Caliban), приобретшую чисто трешевый оттенок и пышущий злобой, как из самого Ада. И наконец, хотелось бы упомянуть таких два неплохих кавера, как помпезная «Sacred & Wild» от нидерландских симфо-металистов Epica и заводная «Army of the Night» от Amaranthe.

Powerwolf вот какой альбом подряд следуют принципу их коллег Sabaton и продолжают выезжать с качественным материалом, не несущим в себе ничего нового, но при этом остающимся мощным и хитовым. Собственно этому тренду следует и «The Sacrament Of Sin», где благодаря фирменному стилю Волков трудно заметить какие-то огрехи. Отличный альбом, который даже можно записать в разряд одной из лучших работ немецкого коллектива.

 

 

 

Leaves’ Eyes — King Of Kings (2015)

Стиль: Symphonic Metal
Страна: Германия

Leaves’ Eyes- это детище экс-вокалистки Theatre of Tragedy Лив Кристин и Александра Крулла (Atrocity), основанное ими вскоре после ухода Лив из Театра. Музыка данного проекта на раннем этапе тяготела к мягкому, абсолютно не помпезному, симфо-металу, хотя при желании можно было заметить небольшие аналогии и с творчеством Theatre of Tragedy. Но всё начинает меняться с выпуском в 2013 году пластинки «Symphonies of the Night», где группа заметно прибавляет в динаминчости и начинает обращаться к возвышенному симфо-металу, в духе Nightwish и Epica. Конечно, это чувствовалось лишь в паре-тройке композиций, но всё равно такие перемены были ощутимы.

Окончательно всё с ног на голову переворачивает следующая пластинка «King Of Kings», рождающая Leaves’ Eyes совершенного переработанного образца. О неспешном материале можно забыть, теперь на сцену выезжает мошный, размашистый и торжественный симфо-метал, в духе Nightwish, поздней Хаndria, Epica и Diabolus in Musica. Какие-то нежные готико-симфонические проигрыши остались в прошлом, сегодня Leaves’ Eyes шмаляют вихрем ярких и разнообразных симфонических партий, богатству которых обзавидовались бы такие гранды симфо-метала как Nightwish и Epica.

На «King Of Kings» нет не единого намёка на проходной материал, каждая композиция на диске сильна, уникальна и душевна, независимо от того будут ли это навеянные Эпикой возвышенные гимны, типа «Halvdan The Black» и «Blazing Waters» или такие задорные фолковые полотна как «Vengeance Venom» и «Swords In Rock». Отдельно хочется отметить насыщенный вокал Лив Кристин, который с каждый её новой пластинкой оттачивается, становясь богаче и красивее. Немаловажную роль в успехе «King Of Kings» сыграла работа Белорусского симфонического оркестра, под руководством Виктора Смольского (Ex-Rage, Almanac) и Лондонского хора, что наполнило альбом пышными красками.

Без всякого сомнения, можно сказать что «King Of Kings» стал большим шагом вперёд для музыки Leaves’ Eyes. Попытка разнообразить свой материал, добавив в него крупицу чего-то свежого, получилась эффектной и удачной. Вправду для заядлого симфо-металиста, такой рывок не значил ровным счётом ничего, так как подобный симфо-метал был отыгран давным давно многими группами. Однако у Leaves’ Eyes получился не шаблонный закос под найтов, а грамотное следование традициям, заложенным грандами жанра, со своими свежими идеями и ходами. Это отличнейший альбом, и не побоюсь этого слова, лучшее творение в творчестве Leaves’ Eyes на сей момент. Ну и очень жаль, что «King Of Kings» стал последним опусом для Лив Кристин в составе Leaves’ Eyes.

 

 

Эпидемия — Эльфийская Рукопись (2004)

Стиль: Power Mеtal
Страна: Россия

Метал-операми и концептуальными работами в зарубежном пауэре давно никого не удивишь, неважно будет ли это концептуальный «Nightfall in Middle-Earth» Стражей по «Сильмариллиону» Джона Толкина или двухальбомная «The Metal Opera» от Авантазиии Тобиаса Заммета. Конечно, отечественная тяжёлая сцена такими грандиозными успехами похвастаться не может, но кое-что предложить она способна.

Вот тут на сцену заезжает пластинка «Эльфийская Рукопись» от группы Эпидемия, оказавшийся успешной, благодаря её простоте. Вдохновившись метал-оперой Авантазии, а также фэнтезийными циклами «DragonLance» и «Сагой о Вечном Воителе», создатель Эпидемии Юрий Мелисов предложил свой сюжет о сказочном королевстве Энии. Сама история была незамысловата и рассказывала о вторжении эту страну тёмного мага Деймоса, искавшего новое пристанище для его народа, в связи с гибелью их родного мира Ксентарона. Деймосу противостоят несколько отважных героев в лице полуэльфа Дезмонда, желающего спасти попавшую в плен к врагу возлюбленную Алатиэль, его верный друг Торвальд и эльфийский волшебник Ирдис.

Собственно, такой лёгкий подход к истории сказался и на самой музыке, где можно было заметить аналогии не только с Avantasia, но и с рядом других иностранных пауэр-метал команд. Но проводить эти сравнения тогда никому было не интересно, ведь группа вжарила сильным, динамичным и донельзя душевным пауэром, хотя немного стандартным и шаблонным. Оказался неплохим и состав вокалистов на альбоме, где хочется отметить не только красивый вокал Максима Самосвата, но и участие ряда приглашённых вокалистов, таких как, например Артур Беркут (Ex-Ария), Кирилл Немоляев (Бони НЕМ), Андрей Лобашев (Ex-Arida Vortex) и некоторых других. Несмотря на переплетения с многими зарубежными пауэрными группа, на Рукописи оказалось хорошо абсолютно всё, начиная от стремительной «Час Испытания» и заканчивая мягкой балладой «Всадник Из Льда».

По прошествии стольких лет «Эльфийская Рукопись» не потеряла своего обаяния и шарма. Это добротно скроенный ламповый пауэр-метал, к каковому всегда с удовольствием можно обратиться, даже не смотря на то, что у тебя за плечами будут орды более сложной и разнообразной музыки. Для какого-то это качественный альбом, который приятно вспомнить вечером за чашкой кофе и придаваться ностальгическим воспоминаниям о том, что когда-то давно ты дико пёрся по подобной музыке.

 

 

Diabulus In Musica — Euphonic Entropy (2020)
Стиль: Symphonic Metal
Страна: Испания
Испанский коллектив Diabulus In Musica это очередная молодая кровь на современном направлении симфо-метала, вдохновлённая трудами финнов Nightwish и пытающихся идти по их стопам. Но в отличие от вихря таких шаблонных последователей найтов как, например Visions of Atlantis, Edenbridge и др., зацикленных на стандартном следовании канонам музыки отцов, без внесения собственных наработок, Diabulus In Musica может предложить кое-что поувлекательней. Испанская команда в своём творчестве вдохновлялась не только найтами, а местами заходила на территорию голландцев Epica, перенявшая от них помпезные хоралы и сочный экстрим-вокал. Так собственно дела у группы с самого начала и продвигались, выпуская раз за разом сильные альбомы, зажигая то под Эпику, то под Nightwish, банда пыталась нагнать уровень указанных групп и впечатать своё имя в арену симфо-метала. В итоге результатом деятельности Diabulus In Musica стал тот факт, что последние два их альбома «Argia» и «Dirge For The Archons» могут составить серьёзную конкуренцию грандам жанра, как по вокальной, так и по симфонической стороне.
Зная, что на текущий год запланирован не только выпуск найтовского «Human. :II: Nature», но и испанцы должны порадовать свежей работой, ожидание которой не вызывало какого-то опасения, а имелась твёрдая уверенность в том, что они смогут выстрелить. И предположение оказалось верным, новый труд «Euphonic Entropy» попал точно в цель, пройдясь по эпичному и броскому симфо-металу, перекликаясь то с найтами, а где с Эпикой. Что всегда нравилась в опусах испанцев, так это их не зацикленность на чём-то одном, а чертовская разнообразность материала. Diabulus In Musica врывается то с торжественными симфо-киллерами «Race To Equilibrium», «In Quest Of Sense», то даёт передохнуть на неспешной прифолковой «Otoi», а также нежных балладах «Blurred Dreams» и «In The Vortex». Кроме того в наличии мягкая «сахарная» композиция «The Misfit’s Swing», выполненная в духе финнов Amberian Dawn.
Пытаясь грамотно следовать заветам музыки отцов, Diabulus In Musica достигают больших успехов в симфо-метале, чем многие другие коллеги по жанру. Не упиваясь в стандартное копирование Nightwish, а внедряя тьму новых идей в музыку, испанцы становятся одними из самых душевных продолжателей дела известных финнов. Что в итоге вливается в мощную пластинку «Euphonic Entropy», которую не стоит пропускать ценителем жанра. Первый выстрел нашёл свою цель, посмотрим, получиться ли у второго.

 

 

 

Rhapsody — Symphony Of Enchanted Lands (1998)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия
1998 год, как и его предшественник, не блистал веером симфо-пауэрных работ. Испанцы Dark Moor пока не разжились дебютом «Shadowland», до выхода прорывного альбома «The Fourth Legacy» американцев Kamelot оставался ровно год, а многие симфо-пауэрные банды не получили свою жизнь. Кроме разве что французов Fairyland, действующих под названием Fantasia, но бывших в то время только на стадии демок и ещё не записавших свой дебют «Of Wars in Osyrhia». Главными соперниками Rhapsody на симфо-пауэрном направлении, как и в прошлом году, становятся финны Nightwish с их громогласным шедевром «Oceanborn», снова выпущенным вровень с Rhapsodевским «Symphony Of Enchanted Lands», запуская тем самым жёсткую конкуренцию между этими работами.
Но найты это найты, а тягаться с фирменной эпичностью музыки итальянцев ох как непросто. Желая продолжить и развить линию удачного предшественника «Legendary Tales», Rhapsody запускают альбом, нацеленный на стиль дебютника, но при этом сделанный более профессионально и грамотно. На Симфонии было лучше всё, и проработанный саунд, и оригинальный вокал Фабио, и возвышенные симфо-аранжировки, от которых захватывало дух и останавливалось дыхание. Но самым главным были хиты, не уступающие многим шедеврам с «Legendary Tales». Это, например торжественный боевик «Wisdom Of The Kings», героическая телега «Eternal Glory», масштабный и напыщенный одноимённый эпик «Symphony Of Enchanted Lands». Но всё это меркло перед титаническим хитярой «Emerald Sword», ставшим не только образцом симфо-пауэрного боевика, но и наивысшей точкой помпезности и драйва самих Rhapsody.
Кроме того пластинка стала второй частью фэнтези-саги «Хроники Алгалорда» и затрагивала события, имеющие место после выступления Воина Льда на поиски древнего Изумрудного Меча. Главный герой достигает врат, ведущих в запретные земли. Но чтобы получить оружие, хранящиеся в Башне Бездны, ему предстоит разгадать загадку зеркал эбонитовых врат, преодолеть опасные земли, заполненные мертвецами и наконец, сразится с чудовищем, охраняющим Изумрудный Меч. Сможет ли герой пройти через эти испытания и получить так необходимый для спасения земель Алгалорда Изумрудный Меч?
«Symphony Of Enchanted Lands» хорош от первой от последний композиции, где не было ничего лишнего и добавить что-то не хотелось. Пытаясь показать всем как нужно играть действительно эпичнейщую музыку, не вдаваясь в какие-то крайности и оставаясь при этом дико разнообразными, Rhapsody снова выезжают с отменным альбомом, который как классикой симфо-пауэра и нетленкой жанра не назовёшь. Даа, таких душевных работ в симфо-пауэре сейчас не найдёшь. Поэтому седлайте своих драконов господа и дамы, в очередной раз включайте этот грандиозный опус и отправляйтесь в волшебное приключение! For the king for the land for the mountains!

 

Leaves’ Eyes — Sign Of The Dragonhead (2018)
Стиль: Symphonic Metal
Страна: Германия
Несмотря на уход в 2016 году из состава немецких симфо-металеров Leaves’ Eyes вокалистки Лив Кристин, группа не собиралась приостанавливать свою деятельность и продолжила записывать новые работы как ни в чём не бывало. Место Лив в Leaves’ Eyes заняла финская певица Elina Siirala, не задействованная ранее в каких-то крупных проектах.
Вот здесь стоит похвалить всех участников команды за их верное решение не вдаваться в какие-то новые дебри, а грамотно развивать линию прошлой успешной работе «King Of Kings». Да, Кристин покинула группу, но возвышенный симфо-метал в духе Nightwish, Epica, Diabolus in Musica и других мастодонтов стиля никуда улетать не собирался. На «Sign Of The Dragonhead» баллом снова правят массивные и масштабные симфо-аранжировки, достигающие своего апогея в пафосных гимнах «Jomsborg», «Fires In The North», хорошо уживающихся с фолковым раздолбайством «Völva» и «Riders On The Wind». Всё по канонам жанра, всё по заветам отцов.
Что до вокала Элины, то он неплох, у девушки мягкий, нежный и выразительный голос, в котором можно углядеть что-то и от партий Симоны Симонс (Epica) и от сопрано Тарьи Турунен (Ex-Nightwish, Tarja). Конечно, ей не хватает в голосе той экспрессии и яркости, что была у Лив Кристин, но этот момент можно оправдать тем фактом, что это первый опыт Элины в составе Leaves’ Eyes и со временем она обязательно раскроется и покажет себя.
«Sign Of The Dragonhead» с одной стороны качественный альбом, работающий из-за того, что группа решила сохранить стиль ударного «King Of Kings». Но с другой, с уходом из коллектива Лив, команда потеряла свою фишку и стала занимать роль обычных рядовых команд на симфо-метал направлении. Нельзя сказать, что это плохо, ведь хороших симфо-метальных банд с дамой на вокале никогда много не бывает. Так что пока закос Leaves’ Eyes под найтов и Эпику работает, выдавая на выходе не скучный результат. Посмотрим, что сможет предложить банда нам в дальнейшим.

 

 

 

 

 

Dark Fortress — Spectres From The Old World (2020)

Стиль: Melodic Black Metal
Страна: Германия

2020 год запустил настоящий праздник на улице всех фанатов немецких мелоблекеров Dark Fortress, возвращающихся с свежим альбомом после шестилетнего перерыва. Особо было интересно посмотреть, станет ли команда развивать линию прошлой прог-блековой пластинки «Venereal Dawn» или вернётся к стилю чисто мелоблековых работ «Eidolon» или » Seance». И хотя группа неоднократно заявляла перед выпуском «Spectres From The Old World», что новый труд будет продолжением «Venereal Dawn», но к прог-блековой подаче они возвращаться не захотели.

«Spectres From The Old World» как бы перечёркивает заслуги прошлого опуса и возвращается к стилю «Eidolon», снова заостряя внимание не только на скоростном мелоблеке, но и предлагая более размеренные по темпу вещи. Вот тут трудно сказать, что лучше у Dark Fortress получается, делать чисто скоростные блековые агрессоры типа «Coalescence» и одноимённой «Spectres From The Old World» или наоборот вжаривать резкими среднетемповыми полотнами, наполненными мраком, болью и отчаянием. Но всё-таки, на мой взгляд, Dark Fortress удаётся лучше второй вариант, так как неторопливые «The Spider In The Web» и «In Deepest Time», окунают тебя с головой в атмосферу хаоса и сумрака, который трудно противиться. Кроме того коллектив на пластинке предлагает ещё пару занимательных плющек, таких как использование мягкого чистого вокал в динамичной «Pulling At Threads» и представление мрачной композиции «Nox Irae», исполненной на латыни.

Вот она очередная победа одной из интереснейших современных мелоблековых команд, про творчество которых сейчас не так часто вспоминают, что конечно позволяет немцам самим напоминать о себе, выезжая с не только напористым, но и эффектном неспешным музлом. Этот год продолжает нас радовать отличными дисками, пускай такая тенденция будет присутствовать и дальше.

 

 

 

 

 

Sabaton — Primo Victoria (2005)
Стиль: Power Metal
Страна: Швеция
Шведская пауэр-метал команда Sabaton была образована в 1999 году гитаристом Rikard Sundén, бас-гитаристом Pär Sundström и ударником Richard Larsson. Позднее к ним присоединились гитарист Oskar Montelius и вокалист Joakim Brodén, до 2005 года выполнявший в группе ещё роль и клавишника. В 2001 году Sabaton выпускает свой первый демо-сборник «Fist For Fight», получивший положительные отзывы. После этого они заключает контракт с Underground Symphony и приступает к работе над «Metalizer», который должен был стать первым официальным компактом группы. Однако не стал. Так сложились, что лейбл постоянно откладывал выпуск новый работы и «Metalizer» увидел свет лишь в 2007 году. Sabaton же в 2004 году, не собираясь попросту терять время, приступает к записи нового диска «Primo Victoria», вышедший в 2005 году уже на другом лейбле Black Lodge Records.
Вдохновившись творчеством американцев Manowar, шведы отправились ковать свой героический метал, затрагивая в нём конкретные исторические конфликты или отдельные сражения. Так, например, на пластинке освящена высадка союзных войск в Нормандии в июне 1944 года во время Второй мировой войны(«Primo Victoria»), операция «Буря в пустыне» по освобождению Кувейта и разгорому иракской армии, являющейся частью сражений в Персидском заливе 1990-1991 годов («Reign Of Terror»), Шестидневная война 1967 года между Израилем и рядом арабских государств (Египет, Сирия, Иордания, Ирак, Алжир) («Counterstrike»), Сталинградская битва («Stalingrad»), а также некоторые другие события.
Секрет успеха на «Primo Victoria» был идеально прост и заключался в нанесении сокрушительного удара гимновым и динамичном хеви/пауэром на историческую тематику. И такая подача у Sabaton работала, ведь благодаря могучему вокалу Йоакима Бродена, буквально каждая песня пластинки была насыщена боевым духом и настраивала тебе на нужный позитивный лад. Да и хитов на альбоме было в достатке, взять например одноимённую скоростную «Primo Victoria», которая всегда на слуху у всех фанатов метала или среднетемповый маршевый «Wolfpack» или ударную «Into The Fire». Так что, с каких сторон на опус было не посмотреть, везде встречались либо яркие хиты или просто сильнейщие темы. Красота, да и только.
«Primo Victoria» представил нам новую отличную команду на современном пауэр-металическом направлении, весьма амбициозную и полную интересных идей. Несмотря на то, что в будущем у Sabaton будут не менее сильные работы, но именно данный труд позволил нам впервые прикоснуться к их творчеству. Вы ещё не ходили кругами под песни этих шведов, тогда «Primo Victoria» стремительно идет к вам!

 

 

 

Leaves’ Eyes — Symphonies Of The Night (2013)
Стиль: Symphonic Metal
Страна: Германия
Как бы не пытались немецкие симфо-металеры Leaves’ Eyes, возглавляемые в то время бывшей участницей Theatre of Tragedy Лив Кристин и вокалистом Александром Крулом, абстрагироваться от влияния Nightwish, Epica и других подобных групп, пытаясь играть что-то своё, но вечно уходить от такого воздействия у них не вышло.
Пробовать на ощупь данное направление Leaves’ Eyes начали на пластинки «Symphonies Of The Night», где заметно прибавили в динамичности и масштабности. При этом на диске команда не собиралась тратить время на пустую раскачку и сразу врывалась с помпезным гимном «Hell To The Heavens», как будто сошедшим с творчества голландцев Epica. Вслед за ним гордо летит прифолковой скоростной боевик «Galswintha», спокойно бы нашедший своё место на альбоме «Imaginaerum» финнов Nightwish. Но Leaves’ Eyes и этого показалось мало, банда выдвигает эпическую «Hymn To The Lone Sands», начинающейся как неторопливая баллада, но буквально через пару мгновений перекидывающейся на возвышенное симфо-метальное рубилово.
Именно в вышеупомянутых треках усматривается небольшое сходство с найтами, другие темы более размерены по темпу и отдают предпочтение более неспешным, мягким симфо-метальным закидонам. Нежный, трогательный и разнообразный вокал красотки Лив Кристин всё также услада для ушей, а аккомпанимирующий ему агрессивный гроул Александра Крула создаёт между ними отличную вокальную идиллию.
«Symphonies Of The Night» это первый заход Leaves’ Eyes на территорию возвышенного симфо-метала, которого на своих прошлых дисках они старались обходить стороной. Пускай пока данная стилизация ощущалась лишь в паре-тройке треков, но уже было видно, что банда играет такой материал нисколько не хуже направления их ранних работ. Так что подобный ход был успешен и оправдал все ожидания, вследствие чего Leaves’ Eyes на следующих работах решили полностью посвятить себя подобному найто-эпико-ориентированному музлу.

 

 

 

 

 

Rhapsody — Dawn Of Victory (2000)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия
Начало двухтысячных можно смело назвать расцветом симфо-пауэра. Мир содрогался от найтовских шедевров «Oceanborn» и «Wishmaster», американцы Kamelot явили своё симфо-пауэрное лицо посредством прорывного «The Fourth Legacy», испанцы Dark Moor представили неплохой дебют «Shadowland». Кроме того в этот период были созданы такие группы как Dragonland, Serenity, Kerion, не за горами был дебют французов Fairyland. От всего этого великолепия не собирались отставать и итальянцы Rhapsody, имеющие за плечами два отличных альбома. Учитывая тот факт, что Лука Турилли под шумок успел замутить свой сольный одноимённый проект, успевший разжиться дебютным альбомом, со стороны Rhapsody был просто необходим подобный ход.
И он случился, но в немного другом антураже. Rhapsody решили отойти от позитивно-радушной хэппи-пауэрной составляющий прошлых двух релизов, заметно прибавив в тяжести звучания, став более жёсткими и прямолинейными. Ребята поняли, что делать уже третью пластинку в одинаковом ключе будет странно и стали сочинять помпезные гимны про рыцарей и драконов в более серьёзным антураже. Непонятно как, но им снова удалось завести огромную телегу возвышенных симфо-аранжировок, каскад героического настроя и тьму дико разнообразного материала, включающего в себя, например эпическую одноимённую «Dawn Of Victory», забойную фолковую «The Village Of Dwarves» и традиционный помпезный гимн «Holy Thunderforce». Ну а завершал такое великолепие эпик «The Mighty Ride Of The Firelord», дико разнообразный и не дающий заскучать не на минуту.
Традиционно диск стал третьей частью героического эпоса «Хроники Алгалорда» и охватил события, имеющие место быть после возвращения Воина Льда с Изумрудном Мечом в родные земли. Главный герой возвращается на свою родину, прогоняет от осаждённого Анцелота орды врагов и побеждает в бою Даргора, Князя Теней. Но демонам с помощью хитрости удаётся заполучить Изумрудный Меч, который они собираются использовать для своих тёмных целей, чтобы окончательно захватить Алгалорд.
Очередной выстрел из обоймы итальянской банды был предусмотрительным и нашёл свою цель. Rhapsody заехали на уже знакомом материале, но сделали это так сильно, что даже по прошествии стольких лет от пластинки отдаёт веером огня и моши. Неудивителен тот факт, что в 2006 году «Dawn Of Victory» был включён журналом Metal Hammer в топ 200 лучших рок альбомов всех времён. Очередная нетленка симфо-пауэра, которую не стоит пропускать всем фанатом жанра.

 

 

 

Kamelot — The Black Halo (2005)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: CША
«The Black Halo»- это лучшее что смогли предложить американские симфо-пауэрщики Kamelot периода с Роем Ханом на вокале. Несмотря на то, что за их плечами были такие отличные работы как «Karma» и «Epica», это не помешало им сделать новый титанический пласт. Пытаясь развить линию прошлый пластинки, Kamelot выдаёт наверное самый величественный альбом, где размах композиций достигает невиданного ранее апогея. Особенно это заметно на маршевой «March Of Mephisto», с участием Шаграта из Dimmu Borgir и скоростной одноимённой «The Black Halo». Нельзя сказать, что ему дали серьёзно распеться, но благодаря небольшим партиям Шаграта и открывашка, и финальный эпик стали звучать гораздо эффектней и забористей. Также хотелось бы отметить мягкую «The Haunting (Somewhere In Time)», где отметилась вокалистка голландцев Epica Симона Симонс и нежную балладу «Abandoned». Вот что что, а с подобными темами у Камелота никогда проблем не возникало.
Как и прошлый опус группы, «The Black Halo» это концептуальное творение, основанное на поэме Иоганна Вольфганга Гёте «Фауст». В центре сюжета находится искатель истины Ариэль, потерявший свою возлюбленную Елену из-за происков Мефисто, являющемся дьяволом. Несмотря на то, что покровитель Ариэля находит ему девушку очень похожую Елену, главный герой не видит в этом счастья и покидает её. Позднее он обвиняет Мефисто во лжи, предательстве и отказывается следовать по предложенному им пути. Персонаж понимает, что единственной истинной является любовь, и верит, что благодаря ей он снова встретиться с Еленой. В финале, Ариэль отвергает всевозможное зло и воссоединяется со своей возлюбленной.
На «The Black Halo» Kamelot рвал, метал и жарил хитами так, что мало никому не показалось, оставляя далеко позади многих коллег по жанру. И пускай дальше у команды также будет качественный материал, но ту планку, которую они поставили на «The Black Halo», им в будущем перешагнуть не удалось. Возможно, не сильно ошибусь и обозначу данный диск как пик творчества банды и наиболее интересной их пластинкой.

 

 

 

 

 

Allen / Olzon — Worlds Apart (2020)
Стиль: Power Metal
Страна: США/Швеция
В конце 2019 года на свет появился Allen / Olzon, за авторством Рассела Аллена (Symphony X, Adrenaline Mob), Магнуса Карлссона (Primal Fear, The Ferrymen) и шведской вокалистки Анетт Ользон (Ex-Nightwish, The Dark Element). Несмотря на наличие в составе последней, речи о помпезном симфо-пауэре/ симфо-метале на диске не было. «Worlds Apart» по подаче стал продолжением последних работ Allen — Lande, эдакий динамичный и мягкий пауэр, с простыми и лёгкими клавишными партиями. Если кто-то заприметив в названии команды имя Анетт подумал, что на пластинки будет очередная симфо-боёвка, то он будет серьёзно разочарован, так как Allen / Olzon это больше детище Аленна, чем Анетт, именно его мошный и оригинальный вокал выходит здесь на первый план. Хотя на диске есть такие баллады как «One More Chance» и «Cold Inside», полностью отведённый под нежный и плавный вокал Анютты. Ещё одно большое подтверждение тому, что девушка прекрасно чувствует себя в сольном творчестве.
На «Worlds Apart» нет каких-то экстро-мелодичных хитов и взрывного материала, зато он способен предложить просто качественный пауэр, в меру яркий и сильный. Возможно, рядовому пауэрщику альбом покажется обычным и стандартным, но вот фанатам Рассела Аллена и Анетт Ользон ни в коем случае не стоит пропускать сей труд.

Blind Guardian — Follow The Blind (1989)
Страна: Германия
Стиль: Speed Power Metal
На втором альбоме немецких пауэрщиков Blind Guardian не предвиделось каких-то серьёзных перестановок в их творчестве, Стражи по-прежнему продолжают нарезать скоростной и бескомпромиссный спид-пауэр, вдохновлённый ранними работами Helloween.
Но всё-таки небольшие изменения на диске можно было заприметить. Это не только звучание «Follow The Blind», ставшее более чётким и проработанным чем на дебюте, но и агрессивной характер самой музыке, а также более яркий и разнообразный вокал Ханси. Также хотелось бы отметить текстовую составляющую пластинки, затрагивающую фэнтезийные произведения Майкла Муркока («Damned For All Time»,»Fast To Madness») и германо-скандинавскую мифологию («Valhalla»). Несмотря на наличие таких бронебойных зверей как «Banish From Sanctuary» и «Damned For All Time», главным хитом на альбоме оказывается знаменитая «Valhalla», записанная с участием метра немецкого пауэра Кая Хансена (Gamma Ray, Unisonic), настолько эмоциональная вешь, которую почитают не только все фанаты Блайндов, но и каждый уважающий себя пауэрщик.
«Follow The Blind» это ещё одна хорошая работа в дискографии Blind Guardian, с одной стороны продолжающая гнуть линию дебютника, но сделанная более профессионально и умело, чем её предшественник. Первые два опуса немцев тем и важны, что хоть они немного отличны от прославленной тетралогии «Tales From The Twilight World» -«Somewhere Far Beyond» -» Imaginations From The Other Side»-«Nightfall In Middle-Earth», но лишь с их помощью возможно проследить становление и развитие музыки Blind Guardian
Rhapsody — Power Of The Dragonflame (2002)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия
«Power Of The Dragonflame» от гуру симфо-пауэра итальянцев Rhapsody стал финальной главой в их пятиальбомном цикле Саги об Изумрудном Мече, демонстрируя её развязку. После утраты Изумрудного меча, защитники Алгалорда не в силах противостоять ордам демонов, за предводительством восставший Королевой Проклятых. Единственной их надеждой остаётся Воин Льда, который возглавляет оставшихся воинов и готовится дать им решающий бой. Но силы неравны, враги берут штурмом столицу королевства и Воин Льда попадает в плен, тяжело раненный. И когда казалось, что надежды больше нет, Даргор, не желающий больше мириться с жестокостью своего народа, с помощью древней магии, призывает на помощь каменных горгулий. При поддержке таких великих сил, защитникам страны удаётся отбросить легионы демонов и уничтожить их предводителей. Несмотря на то, что в Алгалорде наступил мир, Даргор, стыдясь своих прошлых преступлений, отправляется в изгнание и скрывается от людей.
«Power Of The Dragonflame» получил несколько иной саунд, заметно отличимый от того звучания, что было на «Dawn Of Victory» и «Rain Of A Thousand Flames». Оно стало более грубым, жёстким и хлёстким, продемонстрировав приличное утяжеление музыки Rhapsody. Можно даже сказать, что на данный момент Мощь драконьего пламени остаётся самой тяжёлой пластинкой в дискографии коллектива. Но и таких новаторств музыкантам показалось мало, они запили агрессивную «When Demons Awake», с экстрим-вокалом Фабио. На фоне традиционных помпезных гимнов, такая вещь, смотрелось как минимум оригинально и эффектно. Также хотелось бы, сказать, что это не единственная подобная композиция в музыке итальянцев, подобные темы будут на их следующих дисках «The Frozen Tears of Angels» и «From Chaos to Eternity». На этом с нововведениями было покончено, и так их много оказалось в одном месте. Далее шли в ход более привычные для Rhapsody номера, начиная от эпических боевиков «Knightrider Of Doom», одноимённым «Power Of The Dragonflame» и заканчивая среднетемповым размажестым «Steelgods Of The Last Apocalypse», а также мягкой балладой «Lamento Eroico», исполненной на итальянском языке. В финале альбома нас поджидал самый настоящий бриллиант, в лице масштабного эпика «Gargoyles, Angels Of Darkness», вещи настолько грандиозной, где переплелись, и скоростное рубилово, и возвышенные симфонические части. Думаю, не сильно преувеличу и обозначу Горгулий одним из лучших эпиков итальянцев.
Вот это был ещё один прорыв, который не оставлял не малейшего шанса смежным командам. Имея за плечами четыре отличных альбома, ставшие классикой симфо-пауэра, Rhapsody удалось записать отменную работу, где была максимальная концентрация хитов, и отсутствовали проходные номера. «Power Of The Dragonflame» подвёл черту в Саге об Изумрудном Мече, но не стал их последним фэнтези-ориентированным релизом, так как дальше у банды будет новая история.

 

 

Rhapsody — Rain Of A Thousand Flames (2001)
Страна: Италия
Стиль: Symphonic Power Metal
По фэнтезийной концепции четвёртого студийника итальянцев Rhapsody, демоны, с помощью похищенного у Воина Льда Изумрудного меча, воскрешают Королеву Проклятых, существо настолько древнее и безжалостное, что её история уходит в глубь времён. Королева призывает из бездны бесчисленные легионы демонов, разоряющие Алгалорд и соседние с ним королевства. Страна находится на грани уничтожения и кажется, что врага уже ничто не сможет остановить.
После успешного «Dawn of Victory», где группа заметно утяжелилась, отошла от позитивного хэппи-пауэрного настроя первых двух пластинок и стала играть традиционные помпезные гимны в более серьёзном ключе, было интересно взглянуть на их дальнейшие действия. Но «Rain Of A Thousand Flames» это был не «Power Of The Dragonflame» и не «Symphony Of Enchanted Lands II — The Dark Secret», где начались небольшие новаторства, пластинка 2001 года пока была к этому не готова и по звучанию и по подаче материала, оказалась близка к «Dawn of Victory». Основной смак на диске был в помпезном одноимённом открывающем боевике «Rain Of A Thousand Flames», с кучей вкусных симфонических аранжировок и в масштабном эпике «Queen Of The Dark Horizons», неожиданно стоящим не в конце альбома, а в его середине. Также хотелось бы упомянуть финальную тему «The Wizard’s Last Rhymes», где использовалась «Симфония Нового Света» чешского композитора Антониана Дворжака.
«Rain Of A Thousand Flames» это очередной сильный альбом от грандов жанра, ставший достойным продолжателем дела «Dawn of Victory» и способный до сих пор разжечь огонь в сердцах фанатов симфо-пауэра. А разве кто-то ещё сомневался в этих ребятах?

 

 

 

 

 

 

Xandria — Sacrificium (2014)
Стиль: Symphonic Metal
Страна: Германия
«Sacrificium» – это следующий ход немцев Xandria, сделанный группой после резкого смены стиля с готик-метала на симфо-пауэр метал, посредством пластинки «Neverworld’s End». Увы, но такая талантливая вокалистка как Мануэла Краллер долго в Xandria не задерживается и уже через год покидает коллектив, что бы посвятить себя сторонним проектам. Новой леди немцев становится Диана ван Гирсберген из голландской банды Ex Libris. После этого стали появляться неоднократные заявления участников группы о том, что их новый труд с Дианой будет обычным продолжением прошлого диска. Но, не смотря на всё это, реализовать эту идею полностью не удалось, потому что…
«Sacrificium» это попытка угодить не только почитателям новой Xandria, но и фанатам их раннего готик-метального периода. Пауэр-метал же был отправлен в бессрочный отпуск, на смену ему пришёл симфо-метал в духе поздних финнов Nightwish. И вот тут самое интересное и начинается, на пластинке пытаются ужиться эти две эры, как бы грамотно дополняя друг друга. К примеру, на опусе есть такие помпезные гимны обновлённой Xandria, как одноимённый стартовый эпик «Sacrificium», с кучей разных напыщенных симфо-метальных вкусностей, а также два скоростных боевика «Nightfall» и «Betrayer». Вот эти вещи, явно навеяны альбомом «Neverworld’s End», здесь никаких сомнений быть не может. Но…
Дальше выходят на свет мягкие, среднетемповые «Dreamkeeper», «The Undiscovered Land» и «Our Neverworld», при знакомстве с которыми ошушаешь шок. Это уже не какое-то возвышенное симфо-метальное рубилово, а неспешный и нежный материал, в стиле дисков «Kill The Sun», «Ravenheart», «India» и «Salomé — The Seventh Veil». Смотрится такая подача, как минимум эффектно и оригинально. При этом новой вокалистке Xandria Диане ван Гирсберген, прекрасно удаётся исполнять и тот и тот материал. У девушки яркий и разнообразный голос, в нужных местах он мощен и силён, а где-то наоборот плавный, тонкий и ласковый. Так что с выбором вокалистки, ребята точно не прогадали. Однако…
«Sacrificium» это больше комбинация новой и старой эры Xandria, чем развитие идей прошлого полноформата «Neverworld’s End». Альбом, безусловно, хорош, в нём масса эффектных симфо-аранжировок, хватает традиционной помпезности и новая фронтвумен коллектива, показывает себя только с наилучшей стороны. Но это погоня диска за двумя зайцами, в попытке угодить всем и каждому, не идёт ему на пользу. Нужно было продолжать симфо-метальный курс, либо возвращаться к началу, середины здесь не могло быть. Возможно, немцы это осознавали и на следующим труде «Theater Of Dimensions», окончательно отдали предпочтение чисто симфо-метальным наработкам.

 

 

Blind Guardian — Tales From The Twilight World (1990)
Страна: Германия
Стиль: Speed Power Metal
Как показала история, именно на третьим студийном полноформате немецких пауэрщиков Blind Guardian и зародился тот самый уникальный стиль, внёсший её имя в золотые страницы пауэр-метала. У группы началось такое восхождение в гору, которое многим и не снилось.
«Tales From The Twilight World» показал нам заматерелую во всех аспектах команду, способную выдавать материал высшего уровня. Стражи как бы отошли от обычного спид-пауэрного рубилова первых двух работ и завернули на территорию того же спид-пауэра, но уже более яркого, слаженного и разнообразного. Звук пластинки по сравнению с прошлыми трудами стал более плотным, живым и детально проработанным, по сути Стражи довели свой саунд до ума, несмотря на небольшой временной промежуток между рассматриваемым трудом и «Follow The Blind». Плюсом ко всему добавились хоровые подпевки, придающие музыки атмосферу волшебства и эпичности. Заметно изменился и вокал Ханси, варьирующийся теперь от жёсткого и агрессивного пения до более мягкого и плавного исполнения.
Лирика «Tales From The Twilight World» имеет фэнтезийно-фантастическую направленность, в очередной раз предлагая тебе исследовать и изучать, чему конкретно посвящена та или иная композиция. В приоритете у Blind Guardian конечно эпопея «Властелин Колец» Джона Толкина («Lord Of The Rings», «Lost In The Twilight Hall», «The Last Candle»), а также затрагивается труд Стивена Кинга «Томминокеры» («Tommyknockers», «Altair 4»), произведение Фрэнка Герберта «Дюна» («Traveler In Time») и фантастический фильм Стивена Спилберга «Инопланетянин» («Goodbye My Friend»).
Но когда дело доходит до выделения каких-то определённых тем, то понимаешь, что сделать это будет нелегко. Абсолютно все вещи на пластинки это наисильнейщие хиты экстра-класса, уже давно прошедшие проверку временем. На диске нет ни одной слабой темы, ни одной ненужной ноты, здесь все удачно, начиная от скоростной «Traveler In Time» и заканчивая бронебойной «The Last Candle», припев которой вцепляется мёртвой хваткой и так просто не желающий отпускать тебя.
Если «Battalions Of Fear» и «Follow The Blind» были добротными работами, заложившими фундамент для продвижения Blind Guardian, то «Tales From The Twilight World» вышел самым настоящим прорывным альбомом, показавший нам опытную, умелую и повзрослевшую группу. В настоящее время становиться трудно оценивать такие релизы, так как он прошёл через много поколений и меньше чем шедевром и классикой пауэра его назвать нельзя. Лично для себя обозначу «Tales From The Twilight World» как лучший альбом этого замечательного немецкого бэнда.

 

 

Rhapsody Of Fire — Triumph Or Agony (2006)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия
В 2006 году итальянцы Rhapsody были вынуждены добавить к своему названию строчку «Of Fire», в связи с какими-то коммерческими вопросами. Может название группы немного обновилось, но вот музыка к каким-то серьёзным переменам не стремилась.
По звучанию новый труд коллектива оказался близок к объемному саунду их прошлого полноформата «Symphony Of Enchanted Lands II — The Dark Secret». Но в отличие от напыщенной и экстра масштабной подачи 2 Симфонии, «Triumph Or Agony» это более лёгкий и простой альбом, которому в свою очередь характерна традиционная Rhapsодевская помпезность, но её значительно меньше, чем на прошлом диске. Также группа решила порадовать всех любителей баллад и подобрала целых три подобных трека, из их числа наиболее выделяется чувственная «Old Age Of Wonders». Также хотелось бы отметить эпический одноимённый гимн «Triumph Or Agony», заводную «Silent Dream» и заключительный эпик «The Mystic Prophecy Of The Demonknight», вещь настолько разнообразную и с таким эмоциональным припевом, что её сразу можно зачислять в разряд лучших треков банды.
В свою очередь, «Triumph Or Agony» продолжает фэнтезийную Сагу о Тёмной тайне, где рассказывается о продолжении пути героев в поисках древней Белой книги, содержащей информацию о возрождении властелина демонов Некрона. Главные герои узнают, что манускрипт скрыт в подземельях крепости Хар-Кууна, тёмной цитадели, путь к которой смертельно опасен. Но у них нет выбора, так как именно в этом произведении лежал ключ к победе над предводителем легионов Зла. Поэтому наши персонажи, скрепя сердце, держат свой курс к стариной твердыне.
Копилка этой итальянской группы пополняется ещё одной хорошей пластинкой, где нет ровным счётом ничего нового, а был запилин динамичный симфо-пауэр, с кучей разных жанровых вкусностей и эффектной обложкой, притягивающую и манящую к себе. Так что Rhapsody по-прежнему на коне, ой, точнее на драконе.

 

 

 

 

 

Marduk — Panzer Division Marduk (1999)
Страна: Швеция
Стиль: Black Metal
В начале 90-х годов шведские чернушники Marduk успели крепко застолбить себе имя, стабильно выдавая напористую блекуху, без каких-либо новомодных трендов и тенденций.
Уже имея за плечами ряд сильнейших работ, в конце 90-х шведы представили альбом «Panzer Division Marduk», их первый труд на военную тематику, к которой они неоднократно будут возвращаться в будущем. Этот диск как тяжелый танк, злой, агрессивный, бронебойный и скоростной. Шведы не дают никому не секунду на отдых, раскачку и буквально с самых первых секунд врываются с убийственной блекухой, разрывающийся под шумы выстрелов и грохот орудий, добавляющих здесь определенной атмосферы. Кроме того Мардук спокойно обходится без среднетемповых треков, понимая, что подобные вещи будут тормозить боевой характер всей пластинки. Но это не отменяет того факта, что среднетемповые композиции в творчестве шведов есть, но они будут в другом месте. Также хотелось бы зубодробительный звук самой работы, а также адский вокал фронтмена группы Легиона.
Мардуковский танчик это такой труд, где не стоит искать каких-то ярких мелодических решений и ходов. Перед нами альбом-берсерк, своей злобой и гневом обрушившийся на слушителя. «Panzer Division Marduk» не назовешь музыкой на каждый день, но один раз ознакомиться с диском все же стоит.
Rhapsody Of Fire — The Cold Embrace Of Fear — A Dark Romantic Symphony (EP) (2010)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия
Rhapsodевский «The Cold Embrace Of Fear» можно назвать своего рода бонусным контентом к «The Frozen Tears Of Angels», по звучанию которого он оказался близок. Складывается впечатление, что у ребят после записи прошлого полноформата оказалось так много материала, что не всё смогло уместиться в номерной альбом. Основной движущийся силой EP является экстра-масштабный-наипомпезнейший эпик «The Ancient Fires Of Har-Kuun», срубающий небывалым для итальянцев размахом и грандиозностью. Также стоит отметить уже более простой по подаче динамичный боевик «Erian’s Lost Secrets» и мягкую балладу «Neve Rosso Sangue», исполненную на итальянском языке. Остальные треки занимают разговоры из фэнтезийного концепта банды, не несущих особо для обычной аудитории какой-то музыкальной нагрузки.
Так что «The Cold Embrace Of Fear» это неплохой труд, содержащий ряд интересных тем, но всё же больше рассчитанный на фанатов Rhapsody, чем на рядового слушателя пауэр-метала.

 

 

Blind Guardian — Imaginations From The Other Side (1995)
Страна: Германия
Стиль: Speed Power Metal

«Imaginations From The Other Side» это частично концептуальный альбом немцев Blind Guardian, где в ряде композиций («Imaginations From The Other Side- Bright Eyes- And The Story Ends») идёт рассказ о судьбе мальчика, уставшего от жесткости реальности и ишушего спасения в забытых мечтах и мире фантазий. Не желающий мириться с реалиями современного мира, он готовится сбежать из него через волшебное зеркало, разделяющее наш мир и другой волшебный фэнтезийный континент, чтобы стать избранным в последним из них. Но он боится сделать последний шаг, так как чётко понимает, что его действия нарушат вековой баланс между двумя полюсами, что приведёт к серьёзным последствиям, затронувших в будущем оба мира. Данное событие прекрасно иллюстрирует яркое оформление Андреаса Маршалла, показывающего нам противопоставление двух реалий. Ну а история главного персонажа будет продолжена на пластинке «Beyond The Red Mirror».
Кроме того на диске затрагивается тематика Святого Грааля и крестоносцев, отправившихся на его поиски («The Script For My Requiem»), история Мордреда из легенд о короле Артуре («Mordred’s Song»). Также упоминается серия произведений «Король былого и грядущего» Теренса Уайта («A Past And Future Secret «), что говорит о значительном влиянии на данном опусе тематики о Короле Артуре, его рыцарях Круглого стола и их приключений.
Неожиданно но «Imaginations From The Other Side» заметно поддаёт в плотности и массивности звучания, становясь одной из самых тяжёлых пластинок Стражей. Кроме того музыка нехило так прибавляет в напоре, апогеем которой становятся бронейбойный киллер «I’m Alive», разгоняющейся до реактивных скоростей. Но погрубел не только саунд, но и вокал Ханси, ставший более агрессивным и яростным, но не утративщим присущих ему красоты и великолепия. Среди традиционных Блайндовских боевиков и средневековой баллады «A Past And Future Secret «, неожиданно вклинивается среднетемповая «Bright Eyes». Это немного не типичная для Blind Guardian того времени вешь, с лёгким проговым оттенком их позднего периода, что конечно не отменяет её силы и эффектности.
«Imaginations From The Other Side» продолжает праздник на улице всех любителей творчества Стражей, перед нами очередная отличная пластинка 90-х годов, не лишённая своего шарма и обояния. Ну а если говорить о шедевральной тетралогии альбомов «Tales From The Twilight World», «Somewhere Far Beyond»,» Imaginations From The Other Side» и «Nightfall In Middle-Earth» , то становится трудно выделить какой-либо один, так как все они в равной степени интересны и уникальны. Ну а сегодня исполняется 25 лет с выхода «Imaginations», чем не повод освяжить в памяти такую замечательную работу?

 

 

Aeternam — Al Qassam (2020)
Страна: Канада
Стиль: Folk Melodic Death Metal/Oriental Metal
Канадская команда Aeternam с самых первых работ успела привлечь к себе внимание удачным сочетанием фолк-метала в духе ранних Orphaned Land и современного скоростного скоростного мелодета. В итоге у ребят получился увлекательный экстримный Myrath ,наполненный колоритом Древнего Востока, что привлекло к их творчеству всех любителей экзотичной метал музыки.
Не исключением становится и свежая работа «Al Qassam», где ребята продолжают следовать динамичному, разнообразному и эффектному фолк-мелодету, местами с небольшим вкраплением симфо-аранжировок, как например в финальной эпической «Poena Universi». Немалую роль здесь играет восточное чародейство и атмосфера, прикасаясь к пластинке, перед глазами так и предстают те далекие времена, наполненные не только красотой и волшебством, но и опасными приключениями. На диске в ходу как агрессивный экстрим-вокал, который мне чем-то всегда напоминал партии Адама Дарского из поляков Behemoth, так и мягкие чистоголосные песнопения. Такая расстановка сил идёт и в композиционном плане, где встречаются как скоростные и бронебойные номера типа «Ithyphallic Spirits Of Procreation», «Ascension», так и более плавные и неспешные композиции, например «Lunar Ceremony». Также в наличии чисто фолковая «Palmyra Scriptures», с участием вокалиста Orphaned Land Kobi Farhi.
Так что, если вы любите нестандартную метал-музыку, то вам не стоит пропускать не только такую оригинальную новинку текущего года, но и все творчество замечательного канадского коллектива.

 

 

 

 

 

 

 

Blind Guardian — A Night At The Opera (2002)
Страна: Германия
Стиль: Progressive Power Metal
Ночь в Опере, теперь прог-пауэрщиков Blind Guardian это такой альбом, при первом знакомстве с которым у всех фанатов их прошлого творчества может возникнуть удивление и непонимание того, а что вообще здесь происходит и куда они попали. И такие вопросы будут совершенно оправданны, так как за четырёхлетний отрезок времени, прошедший после выпуска «Nightfall In Middle-Earth», Стражи изменились серьёзно и кардинально.
Забудьте о спид-пауэре всех прошлых работ, можно даже отмести переходные Сумерки, Blind Guardian вступает в эру размеренного прог-пауэра, где главенствующую роль играет не напор, а обилие хоровых распевок и плавность самой музыки. Всё это приводит к тому, что скорость и зубодробительность полностью вытесняет Queen-подобная оперность материала. Учитывая подобный расклад событий, при первом знакомстве с Оперой может возникнуть некая сумбурность, так как в одном месте собрано и подано много разношёрстных мелодий и на понимание обозримой подачи потребуется приличная доза времени. Хотя нельзя сказать, что ты сильно удивляешься такому повороту событий, так при детальным рассмотрении отгремевших Сумерок можно было заметить отголоски прог-пауэрного периода Blind Guardian.
Но и нельзя назвать пластинку провальной, особенно, если на ней содержаться такие яркие веши как, например эпическая «Battlefield» или финальный грандиозный и величественный эпик «And Then There Was Silence». Также хотелось бы отметить динамичную «Punishment Divine», пытающаяся разогнаться до старых командных скоростей, но и где Ханси начинает выдавать яростные и агрессивные вокальные партии, как в старые добрые времена. Смотрится это, безусловно, отлично, но стиль, звучание и подача Blind Guardian уже претерпели нешуточные изменения и поэтому эффект от композиции идёт совсем другой. Хотя вышеупомянутая вешь всё же хороша, как по силе, так и по приметному хоровому припеву, берущему за душу.
Как показала история, «A Night At The Opera» оказался не одноразовым альбомом-экспериментом, а первостепенной площадкой для развития всего последующего творчества немцев. В будущем Blind Guardian не захотели возвращаться к стилю ранних работ, а продолжали начатый на диске курс. Это послужило поводом размолвки команды с ударником Томеном Штаухом, не прибывающим в особом восторге от прог-пауэрного стиля Стражей и покинувшим сей коллектив, чтобы впоследствии основать группу Savage Circus. Но всё-таки «A Night At The Opera» это неплохой альбом, с которым всё-таки стоит ознакомиться, чтобы сделать для себя вывод о том, принимать или не принимать обновлённый Blind Guardian.

 

 

 

Rhapsody Of Fire — From Chaos To Eternity (2011)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия
«From Chaos To Eternity» подводит жирную черту не только в Rhapsodевской Саге о Тёмной тайне, но и закрывает полностью фэнтезийный концепт банды о волшебном континенте Алгалорд.
Главные герои с помощью древней Белой книги узнают, что победить Некрона может только чёрный Дракон Тэнор, предавший своего повелителя во время последний битвы и обращённый за это в камень. С помощью магических камней, Тэнор возвращается к жизни, побеждает Некрона и его орды демонов. Перед своим уходом, он потребовал плату за свою поддержку и выбрал Даргора, чтобы тот отправился с ним в другой мир. Несмотря на то, что Даргор был демоном, но он отринул зло в себе и сражался за хороших парней, поэтому выбор пал на него и протагонист отбыл с Тэнором. Ну а в Алгалорде снова наступил мир, которого удалось заслужить большой ценой.
Особых экспериментов и новаторств в этот раз не было, пластинка в большой части продолжила курс «The Frozen Tears Of Angels», но сделала это в более мрачном и тёмном ключе. Оно и понятно, на диске разворачивался финал Саги, где сходились в смертельной схватке Свет и Тьма и поэтому не всё было оптимистично. Отдельно хотелось бы заострить внимание не только на заглавной помпезной «From Chaos To Eternity», но и на агрессивной «Aeons Of Raging Darkness», с экстрим-вокалом Фабио. Это композиция продолжение таких зверских номеров как «When Demons Awake» из «Power Of The Dragonflame» и «Reign Of Terror» из «The Frozen Tears Of Angels «, выделяющаяся своим напором, ядом и злобой.
Финалом не только полноформата, но и вообще всей фэнтезийной штуки, становится величественный эпик «Heroes Of The Waterfalls’ Kingdom», композиция настолько грандиозная и масштабная, что её настрой трудно передать. Это эпилог всего приключенческого эпоса, начатого Rhapsody в далёком 1997 году на «Legendary Tales», поэтому заявленный эпик настолько важен. Ну а на закуску представлен неплохой кавер на «Flash Of The Bladе» британцев Iron Maiden.
«From Chaos To Eternity» это последний альбом, записанный в классическим составе Rhapsody. Вскоре после его выхода коллектив, с рядом участников, покидает Лука Турилли, чтобы основать впоследствии проект Luca Turilli’s Rhapsody, тем самым запустив серьёзные кадровые перестановки в строю оригинальных Rhapsody. Перед нами хороший номерной альбом позднего периода итальянцев, дающий понять, что группа до сих пор в строю и может дать жару.

 

 

 

Blind Guardian — A Twist In The Myth (2006)
Страна: Германия
Стиль: Progressive Power Metal
Пока бывший барабанщик Blind Guardian Томен Штаух корпел в проекте Savage Circus, дебютной альбом которого «Dreamland Manor» попытался вернуть звучание ранний Гвардии, сами же Стражи шли абсолютно противоположным путём.
Новый труд немцев «A Twist In The Myth» это развитие идей «A Night At The Opera», где группа нацелена на плавный и размеренный прог-пауэр, с обилием хоровых подпевок. Не о каком возврате к корням, увы, речи не шло. Но пластинка уже не вызывает такого удивления, как было с Ночью в Опере, так как звучание поданного материала всё таки было в большей части близко и знакомо. На диске заинтересовывает не только мошное начало в лице забойных «This Will Never End» и «Otherland», но и мягкая баллада «Skalds And Shadows». Вот что что, а делать подобные душевные вещи у Blind Guardian отлично удавалось на любых этапах их творчества. Остальной материал добротный, фирменный, качественный, но уже без каких-то взрывов и шедевров.
«A Twist In The Myth» придется по вкусу тем, кто принял обновлённый Blind Guardian и хорошо его воспринял, перед нами приятная музыка, с парочкой ярких треков. Ну а вот найдет ли диск отклик в душе фанатов раннего периода коллектива, это уже большой и серьёзный вопрос.

 

 

 

 

 

 

 

 

Nightwish — Human. :II: Nature (2020)
Стиль: Symphonic Metal
Страна: Финляндия
«Human. :II: Nature» это самый необычный альбом финских симфо-металеров Nightwish, работ подобного рода у них ещё не было. Забудьте абсолютно все, что вы слышали у найтов ранее, даже можно отмести «Endless Forms Most Beautiful», считавшийся по выходу наиболее экспериментальной пластинкой, но переставший быть таковой с выпуска свежего диска.
Прошлый полноформат уже запустил серьёзные перемены в звучании группы, дающие понять, что коллектив открыт к новшествам и не смущается их. «Human. Nature» такое стремление поддержал и выдал нешуточные музыкальные ходы, не особо характерные для найтов. Но это хотя с какой стороны посмотреть. Для начала ребята кардинально переработали саунд, приближенный теперь к альбомам «Dark Passion Play» и «Imaginaerum». Он, правда, не полностью утратил своей мягкости, но в нем уже мало подачи «Endless Forms Most Beautiful». Вот это что-то максимально близкое к фирменному найтовскому саунду, что конечно вызывает радость и наслаждение. Финны молодцы, сделали на данном этапе всё как надо.
Если в звучании можно было заметить какие-то отголоски прошлого творчества группы, то в самом материале услышать такие замесы становилось практически невозможно. «Human. Nature» крепко балансирует между симфо-металом и симфо-роком, при этом трудно сказать чему отдается предпочтение. Грань между этими двумя направлениями тонкая, так как на опусе соприкасается не только традиционная симфо-метальная боёвка в лице помпезных «Noise», «Pan» и «Tribal», но и неспешные номера, например стартовая «Music», с чертовски заразительным припевом или фолковая баллада «Harvest», с вокалом Троя Донокли. При чём фолковых закидонов на альбоме в огромном достатке, но в отличие от «Endless Forms Most Beautiful», развивающего подобную тематику, смотрятся завяленные ходы на «Human. Nature» эффектно и красиво.
Также хотелось бы отметить вокал Флор, её партии не только мошны, разнообразны и ярки, но и в нужных местах носят оригинальный оттенок как, например в динамичной «Shoemaker». Но если Флор на своём месте, то альбому катастрофически не хватает сильного вокала Марко, про которого похоже все забыли. Собственно похожая ситуация творилась и на «Endless Forms Most Beautiful», что очень жаль, так как мы знаем насколько хорошо Марко может украсить своей вокальной линией материал Nightwish. Хотелось бы верить, что на следующих творениях найтов он сможет зажечь.
Но если вас не смутили подобные нововведения, то в конце финны сражают наповал масштабной «All the Works of Nature Which Adorn the World», состоящий из восьми частей. Это не какой-то там эпик, а плавный инструментал, с веером увлекательных ходов и решений. Однако заметить их все сразу не получится, на понимание такой сложной веши потребуется намного больше одного знакомства. Но это стоит того, перед нами бесспорный саундтрек, где особенно занимательна финальная часть»Ad Astra», наиболее сильное сочетание симфонических и фолковых аранжировок.
Думаю, никто не будет отрицать тот факт, что «Human. Nature» это самый экспериментальный альбом Nightwish, имеющий мало общего с их прошлыми трудами. Проанализировав «Endless Forms Most Beautiful» и «Human. Nature» становится понятно, что Туомас и КО не хотят стоять на одном месте, а желают развиваться. Что-ж, такое стремление похвально, перед нами хороший альбом, пускай и сделанный в ином ключе, но со своим шармом и притягательностью. Глупо было бы сейчас ждать от них возвращения к симфо-пауэрным корням или второго «Imaginaerum».Ну а пока перед нами крепкий альбом и одна из интригующих новинок текущего года.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rhapsody Of Fire — Dark Wings Of Steel (2013)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия
В 2011 состав итальянских симфо-пауэрщиков Rhapsody Of Fire покидает ряд его участников, в том числе и гитарист Лука Турилли, чтобы впоследствии основать коллектив Luca Turilli’s Rhapsody. Но если Лука в своём проекте запустил небольшие эксперименты со звучанием, придав ему кинематографический оттенок, то оригинальные Rhapsody, возглавляемые в то время Фабио Лионе и Алексом Старополи, к таким новшествам готовы не были и в них отправляться не захотели.
Первый опыт Rhapsody, без Луки в составе, показал, что ничего нового здесь не будет, пластинка явно ориентировалась на удачную симфо-пауэрную линию предшествующих ей полноформатов. По звучанию «Dark Wings Of Steel» оказался близок к «The Frozen Tears Of Angels», не особо сильно разгоняясь в плане эпичности. Нет, конечно, традиционная помпезность группы на своём законном месте, но на пластинке нет каких-то мега-масштабных эпиков а-ля «The Ancient Fires Of Har-Kuun» или «Heroes Of The Waterfalls’ Kingdom», подача материала стала более лёгкой и простой. Увы, но с фэнтезийном концептом про Алгалорд было покончено, что в свою очередь не помешало ребятам запилить очаровательную зверюшку на обложку. Также стоит отметить парочку таких сильных номеров, как динамичные боевики «Rising From Tragic Flames», «A Tale Of Magic» и среднетемповая «Sad Mystic Moon», с заразительным фееричным припевом.
«Dark Wings Of Steel» доказал, что Rhapsody способны выпускать качественный материал и без участия Луки. Очередной добротный альбом позднего творчества Рапсодийцев, который должен найти отклик в сердцах фанатов банды.

 

 

 

 

 

 

Brothers Of Metal — Emblas Saga (2020)
Страна: Швеция
Стиль: Power Metal
Шведский коллектив Brothers Of Metal возник на пауэр-металическом направлении не так давно, но сразу же смог привлечь к себе внимание благодаря ядрёному драйву, напору и боевому характеру своей музыки.
Тем, кому приглянулся дебют «Prophecy Of Ragnarök», смогут спокойно заметить на новой пластинке «Emblas Saga» узнаваемый стиль группы, включающий в себя динамичный, боевой и эпичный пауэр-метал, не избегающий применения масштабных симфо-аранжировок как, например в заглавной «Emblas Saga». Такой подход к сочинению материал говорит о том, что группа вдохновлялась творчеством Manowar, Hammerfall и им подобным героическо-пафосным подразделениям.
На диске не стоит заострять внимание на каких-то отдельных вещах, так как каждый номер можно наделить понятием хит, начиная от стартовой зажигательной «Powersnake» и заканчивая финальной среднетемповой «To the Skies and Beyond». Всё это позволяет «Emblas Saga» держать слушателя в напряжении на протяжении всей пластинки и наделить его неимоверной горой позитива и положительных эмоций. Также хотелось бы отметить красивое и пёстрое оформление диска, как нельзя подходящее ударному характеру музыки группы.
«Emblas Saga» Братьев это один из примеров тех альбомов, где хорошо абсолютно всё, от первой и до последней композиции. Перед нами неимоверно яркая, хитовая и разнообразная новинка текущего года, которую никому не стоит пропускать. Отличный результат, ждем от группы новых свершений.

 

 

 

 

 

 

Blind Guardian — At The Edge Of Time (2010)
Страна: Германия
Стиль: Progressive Power Metal
Вскоре после выпуска пластинки «A Twist In The Myth», немецкие прог-пауэрщики Blind Guardian пришли к выводу о том, что пора им сподобится на небольшие новации в своём творчестве. Итогом такого замысла становится полноформат «At The Edge Of Time», записанный с симфоническим оркестром. Оркестровая боевка хорошо стала сочетаться с музыкой Стражей, добавив ей нотку эпичности и масштабности, что особенно заметно, например в стартовой помпезной «Sacred Worlds» и в финальном эпике «Wheel Of Time». Но не одними экспериментами с симфонизмами был интересен альбом, он способен предложить кое-что увлекательней и занимательней.
Как известно, после того как коллектив на «A Night At The Opera» перестроился на прог-пауэрное направление, к стилю ранних работ он возвращаться не захотел, что вызывало большой ажиотаж в стане фанатов банды. Но на «At The Edge Of Time» Blind Guardian неожиданно делает ход конём и в нескольких композициях пытается вернуться к скоростному пауэр-металу. Такой шаг можно наблюдать в двух быстроходных боевиках «Tanelorn (Into The Void)» и «A Voice In The Dark». Понятно, что времени прошло довольно много, и звучание у Блайндов поменялась, но всё-таки в этих двух треках ребята сделали всё как надо и наделили их нешуточным драйвом и напором. Особенно стоить отметить забойную «A Voice In The Dark», перед нами однозначный хит и одна из лучших вещей позднего периода Blind Guardian. Вообще немцы могли спокойно сделать весь альбом в стиле вышеупомянутых композиций, что было бы весьма кстати и к месту. Но что есть, то есть.
Помимо живчиков «Tanelorn» и «A Voice In The Dark», стоит заострить внимание на динамичной «Control The Divine», выполненной в духе диска «A Night At The Opera» и мягкой балладе «War Of The Thrones», написанной по фентезийной эпопее «Песнь Льда и Пламени» Джорджа Мартина. В плане лирики к произведениям Майкла Муркока (Tanelorn) добавляется серия Роберта Джордана «Колесо Времени» (Ride Into Obsession,Wheel Of Time) и Мартиновская «Песнь Льда и Пламени» соответственно (War Of The Thrones, A Voice In The Dark).
Неожиданно, но попытка Blind Guardian записаться с симфоническим оркестром и внедрить парочку композиций в старом стиле, неплохо срабатывает. Конечно, звучание на пластинке нисколько не поменялось и осталось верно подаче «A Night At The Opera» и «A Twist In The Myth», но всё же попытка Гвардии внедрить что-то новое, заслуживает похвалы и одобрения. «At The Edge Of Time» далеко до уровня ранних работ, но он всё же интересен и качественен. Лично для себя обозначу данную пластинку, как наиболее сильную работу из всего прог-пауэрного чёса Blind Guardian.

 

 

Belphegor — Conjuring The Dead (2014)
Стиль: Blackened Death Metal
Cтрана : Австрия
Какие бы обновления в звучании не постигали австрийцев Belphegor, коллектив всегда оставался верен корням и выдавал ядрёное, зубодробительное и скоростное рубилово, без экспериментов и всяких нежностей.
Но если особых новаторств у австрийцев не встречалось, то изменения в саунде, конечно, были, особенно на поздних этапах их творчества. Как, например пластинка «Conjuring The Dead», которая не только уходит от бронебойного звучания альбомов «Pestapokalypse VI», «Bondage Goat Zombie», «Walpurgis Rites — Hexenwahn», но и даже минует детовую подачу «Blood Magick Necromance». На «Conjuring The Dead» представлен немного иной звук, он более низкий и приглушённый. Несмотря на все эти технические тонкости, такой подход коллектива к звучанию, нисколько не испортил их музыку, более того она заиграла яркими красками. Особенно это заметно в вокале Хелмута, поразившим не только мошным и яростным гроулом, но и утробным скримом, бросающим в дрожь
Но такими перестановками австрийцы в этот раз не ограничились и пригласили на свой диск ряд именитых гостей. Это Glen Benton из американской дет-метал группы Deicide и Attila Csihar из норвежцев Mayhem. И вот тут ход Бельфегора точно оказался удачным, скоростная «Legions Of Destruction», с участием вышеупомнянутых ребят, ознаменовалась не только апогеем напора и злобы на пластинке, но и выскочила главным его хитом. Также не лишним было бы упомянуть несколько таких ярких номеров, как скоростные киллеры «Gasmask Terror», «Black Winged Torment» и качёвую среднетемповую «Conjuring The Dead».
Но и на этом сюрпризы не заканчивались, в середину полноформата австрийцы вклинивают короткий, но всё же неплохой инструментал «The Eyes», которому они могли бы придать более продолжительный хронометраж. Ну а на закуску следует «Pactum In Aeternum», с эффектным акустическим привкусом, являющаяся прямым наследником таких тем как, например «Der Rutenmarsch» из «Bondage Goat Zombie» или «Das Pesthaus / Miasma Epilog» из «Pestapokalypse VI». Ну а украшает альбом эффектное оформление от Сета из греков Septic Flesh, чей почерк виден невооружённым глазом.
Если не обращать внимания на незначительные отличия от прошлых творений австрийцев, то можно заключить, что «Conjuring The Dead» это качественный, сильный и интересный альбом позднего этапа Belphegor, так и пышущий адским огнем и жаром. Эту пластинку даже можно порекомендовать всем тем, кто не был знаком с творчеством Бельфегора ранее, так как все элементы их узнаваемого стиля, альбом, безусловно, содержит. Отличная работа.
.

 

 

Blind Guardian — Beyond The Red Mirror (2015)
Страна: Германия
Стиль: Progressive Power Metal

«Beyond The Red Mirror» это концептуальный альбом немецких прог-пауэрщиков Blind Guardian, где продолжается рассказ о судьбе мальчика Артура, с которым мы могли познакомиться на пластинки «Imaginations From The Other Side». Прошло двадцать лет с того момента, как главный герой не смог пройти через волшебное зеркало, разделяющее его родной мир и иной волшебный фэнтезийный континент, считая, что такой ход приведёт к серьёзным последствиям для обоих миров. Но Артур узнаёт, что его действия привели к более катастрофическому исходу, так как вся магия, сосредоточенная в мире под названием Камланн, была использована на открытие портала в его современный мир. Но герой отказался сделать прыжок, тем самым сведя все магические силы Камланна на нет. Тем временем власть в Камланне захватывает злодей Мордред и жители Камланна, из-за отсутствия в их мире магии, не в силах ему противостоять. У Артура нет выбора, он отправляется через проход в Камланн, известный под названием Красное Зеркало, чтобы исправить свои ошибки и принять непосредственное участие в судьбе этого мира.
На «Beyond The Red Mirror» Blind Guardian не только продолжают записываться с симфоническим оркестром, что заметно в стартовой эпической открывашке «The Ninth Wave» и финальной «Grand Parade», но и подкидывают несколько композиций в старом стиле как, например скоростные «Twilight Of The Gods» и «The Holy Grail». В сочетании с качёвой «Prophecies», Twilight Of The Gods» и «The Holy Grail» являются не только наиболее хитовами вещами на диске, но и зачисляются в список наиболее сильных тем позднего периода Стражей. Так что можно заключить, что в большей степени, «Beyond The Red Mirror» является продолжением прошлой работы «At The Edge Of Time». Но вот в чём «Beyond» явно проигрывает своему предшественнику, так это в плане звука. С одной стороны, на полноформате представлен неплохой звук, но ему почему-то не достаёт силы и мощи. Так что в плане саунда, «At The Edge Of Time» смотрелся побогаче и солидней обозреваемого труда.
Фишка Blind Guardian, заключающаяся в записи с симфоническим оркестром и внедрении несколько композиций в старом скоростном стиле, продолжает работать и на «Beyond The Red Mirror». Такой подход Стражей к подаче материала, всё же хорошо показывает себя и производит значительный эффект. Однако учитывая тот факт, что немцы местами делают отсылки к их ранним трудам, всё же сохраняется надежда, что они в будущем могут записать диск в духе ранних работ, что было бы весьма кстати. И если не брать во внимание их оркестровый проект «Twilight Orchestra», то кто знает, в каком ключе будет выполнен их следующий альбом.

 

 

 

Dark Moor – Shadowland (1999)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Испания
90-ые годы подарили нам ещё одну интересную симфо-пауэрную бригаду, которым в будущем было уготовано выбиться в лидеры этого направления. Речь пойдет об испанской команде Dark Moor, основанной в 1993 году гитаристом Enrik García, бас-гитаристом Anan Kaddouri, ударником Jorge Sáez и вокалистом Iván Urbistondo. Позднее Гарсиа обновил состав, дополнив его не только клавишником, но и сделав перетасовку вокалистов, теперь место за микрофоном заняла Элиза Мартин. Несмотря на то, что испанцы начали свой творческий путь в начале 90-х, разжиться своим первым полноформатным альбомом они смогли лишь в 1999 году, вышедшим на их родном лейбле Arise Records.
Конечно Дарк Моровскому «Shadowland» было далеко до уровня реализации громогласных дебютов финнов Nightwish и итальянцев Rhapsody, у испанцев начиналось всё по-простому и без каких-либо шедевров. Источником вдохновения для творчества Dark Moor послужили такие пластинки Rhapsody как «Legendary Tales» и «Symphony Of Enchanted Lands», взяв за основу звучание которых, коллектив, невзирая на свои испанские корни, начал играть чистейший итальянский пауэр-метал. Единственное, что их отличало от Rhapsody так это, что группа обошлась без истории о конкретной волшебной стране, а просто ограничилась фэнтезийной направленности своей лирики, так как нельзя просто взять и вдохновиться музыкой Rhapsody, не запилив заваруху про драконов и магию. В противном случае, это стало бы большой катастрофой и за Dark Moor уже давно бы вылетели.
На диске «Shadowland» не было какой-то масштабной симфонической боёвки, Dark Moor стартовал с динамичном симфо-пауэром, с оригинальным вокалом Элизы Мартин, как нельзя хорошо сочетающимся с подобным жанром. Особенно стоит заострить внимание на скоростных боевиках «Walhalla», «Magic Land» и среднтемповой помпезной «The Call». Именно данные композиции можно назвать наиболее сильными на опусе, так весь остальной материал добротен, но со своей мелодической стороны чисто ровен.
Также стоить заметить, что «Shadowland» не может похвастаться отличным качеством записи, звук альбома сыроват и не достаточно проработан, местами даже он глушит партии Элизы и её становиться трудно воспринимать. Так что в плане звучания пластинка серьёзно проигрывает последующему труду испанцев «The Hall of the Olden Dreams», более профессионально записанному. Ну а «Shadowland» не повредил бы грамотный ремастеринг, учитывая тот факт, что прелюдии к этому были. В 2005 году было выпущено переиздание дебюта, получившее яркое оформление и дополнившееся ранними демо-записями. Но обновлять звучание лейбл не собирался и оставил всё на старом месте. А жаль, так как с учётом современных возможностей, можно было бы заметно улучшить звук работы.
Однако, невзирая на некоторые технические тонкости, можно заключить, что дебют у Dark Moor всё же состоялся и получился он неплохим, невзирая на кое-какие огрехи. Путёвку в жизнь испанцы получили и сумели грамотно ею воспользоваться, позднее выпуская сильнейшие работы одну за другой. Ну а с помощью «Shadowland» можно проследить, как начинала свою жизнь одна из занимательных симфо-пауэрных банд современности.

Luca Turilli — King Of The Nordic Twilight (1999)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия
В 1999 году гитарист итальянцев Rhapsody Лука Турилли создаёт новую команду, с целью выпуска работ в рамках сольного творчества. Лука особо не стал мудрить с названием коллектива и озаглавил его своим собственным именем, чтобы сразу было видно, кто здесь рулит. Помимо Луки, в состав группы вошёл вокалист Олаф Хайер (Ex-Magic Kingdom), бас-гитарист Саша Паэт, клавишник Миро (Avantasia) и ударник Роберт Ханеке-Риццо (Ex-Heaven’s Gate). Дебют данного проекта состоялся в том же году на лейбле Limb Music, с которым сотрудничали тогда Rhapsody.
Если кто-то решил, что Турилли надоели пафосные истории про драконов, и он решил попробовать себя в чём-то новом, то такого человека ждало бы серьёзное разочарование. Лука от фэнтезийного материала никуда уходить не собирался и представил динамичный симфо-пауэр, выполненный в лучших традициях пластинок Rhapsody «Legendary Tales» и «Symphony of Enchanted Lands». С Rhapsody «King Of The Nordic Twilight» также роднит тот факт, что на диске выставлен фэнтезийный концепт про очередной квест по спасению мира от сил Зла. Здесь всё по традициям, всё по канонам жанра. Также стоит отметить яркий, оригинальный и разнообразный вокал Олафа Хайера, который выкладывается по максимуму и смотрится нисколько не хуже того же Фабио Лионе.
Главным хитом на «King Of The Nordic Twilight» выступает скоростная «The Ancient Forest Of Elves», с запоминающийся мелодией и позитивным настроем. Здесь Лука решил, что ему просто необходима какая-нибудь эффектная вещь, каковая будет поражать нисколько не меньше таких Rhapsodевских шедевров как, например «Rage of the Winter» из «Legendary Tales» или «Emerald Sword» из «Symphony of Enchanted Lands». И он в своём выборе явно не ошибся, «The Ancient Forest Of Elves» так и пылает ядрёным драйвом и энергетикой. Остальной материал в свою очередь силён, мощён и донельзя забит традиционной Rhapsodевской эпичностью и монументальностью.
Тем, кому пришлись по душе первые два альбома Rhapsody, должен приглянуться и дебютный альбом сольного проекта Луки Турилли. Перед нами абсолютное продолжение первых двух дисков Rhapsody, только с другим вокалистом. Достойный результат и один из лучших дисков симфо-пауэра вообще

 

 

 

 

Dark Moor — The Hall Of The Olden Deams (2000)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Испания
В конце 90-х годов свою путёвку в жизнь получает испанская команда Dark Moor, выбившаяся в будущем в лидеры симфо-пауэрного направления. Несмотря на то, что дебютная работа «Shadowland» предлагала неплохой фэнтезийный симфо-пауэр в духе ранних Rhapsody, но в отличие от творчества упомянутых итальянцев, не могла похвастаться хорошим качеством записи. Дарк Моровский «Shadowland» отличался весьма средним сведением, которым коллектив в то время занимался практически собственными силами.
Но дебют у испанцев состоялся, и это было главное. В 2000 году ребята объединяются с влиятельным продюсером Луиджи Стефанини, известным по работе с такими группами как, например Elvenking, Labyrinth, Vhaldemar, White Skull и ещё огромным ворохом банд различных направлений метала. Именно благодаря стараниям этого парня и был записан альбом «The Hall Of The Olden Deams», выведший команду на совершенно новый уровень.
Для начала стоит отметить серьёзно обновлённое качество саунда, больше никаких шероховатостей со звуком не будет, только мощное, качественное и плотное звучание. Да что там улучшения, саунд «The Hall Of The Olden Deams» практически идеален, нисколько не хуже сведения вышедшего в то время Rhapsodевского «Dawn of Victory» или отгремевшего год назад Камелотовского «The Fourth Legacy». Так что подобные технические тонкости оказались успешно закрыты.
Кроме того Dark Moor продолжает держать курс на итало-пауэр и снова вдохновляется такими успешными пластинками Rhapsody как «Legendary Tales» и «Symphony Of Enchanted Lands», взяв за основу их звучание. Но испанцы не только использовали их наработки, а сделали намного большее, а именно запилили некое продолжение вышеупомянутых работ, сохранив и волшебную фэнтезийную атмосферу, и не растеряв традиционную жанровую помпезность. Отличие было разве в том, что «The Hall Of The Olden Deams» обходился без концепта и на нём в ходу чисто женский вокал. Ну а вокал Элизы отлично подходил подобному направлению, её партии ярки и красивы, однако чем-то мне всегда напоминали линию Федерики Де Бони из опять же итальянцев White Skull.
Также стоит отметить просто нереальное количество ярчайших хитов и сильных тех, собранных в одном месте. Здесь имелось все, что душе угодно, и скоростные пафосные боевики, например «Maid Of Orleans», «Hand In Hand», и более размеренные темпу, но менее торжественные среднетемповые «Mortal Sin», «Quest For The Eternal Flame» и даже мягкая баллада «The Sound Of The Blade». Для комплекта не хватало какого-нибудь продолжительного эпика, что было не страшно, так как подобными номерами коллектив разживётся в будущем. Ну а за живописную обложку стоит благодарить не менее известного художника Андреаса Маршалла, известного по работе с Blind Guardian, Grave Digger, Hammerfall, Rage и многими другими.
Вот это получилась отменная во всех аспектах работа, с который было не стыдно выходить в свет. Можно даже сказать, что именно с этого альбома и началось восхождение Dark Moor, испанцы выдвинули отменный материал, нисколько не уступающий творчеству тех же Rhapsody или Kamelot. «The Hall Of The Olden Deams» это не только одна из лучших работ испанцев, но и изысканный опус симфо-пауэрного направления начала 2000-х годов.
Luca Turilli — Prophet Of The Last Eclipse (2002)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия
Второй сольный альбом маэстро всего пафосного симфо-пауэра итальянского гитареро Луки Турилли поражает нисколько не меньше, чем его дебютный труд. Если «King Of The Nordic Twilight» был нацелен на сказочные «Legendary Tales» и «Symphony of Enchanted Lands», то на диске «Prophet Of The Last Eclipse» всё немножко по-другому.
Трудно сказать какими именно пластинками Rhapsody отдаёт этот сольник Турилли, здесь скорее фантастическая версия трилогии «Dawn of Victory»-«Rain of a Thousand Flames»-«Power of the Dragonflame», с занимательным кибер-кинематографичным звучанием. Драконы Луке уже явно наскучили, и он решил ринуться в фантастику, представив историю о приключениях в космосе. Но если в саунде ещё получалось найти какие-нибудь отличия от альбомов Rhapsody, то саму торжественно-пафосную направленность итальянцев скрыть было невозможно. Какие-то эксперименты и мешанины со стилями никому были не нужны и Турилли продолжил твёрдо следовать линии эпического симфо-пауэра, с традиционным героическим оттенком и ворохом ярких симфонических аранжировок, захватывающих дух.
Как и в ситуации с «King Of The Nordic Twilight», на обозримом труде было хорошо абсолютно всё, начиная от стартового скоростного боевика «War Of The Universe» и до финального масштабного заглавного эпика «Prophet Of The Last Eclipse». Последний из них заслуживает отдельный похвалы, так как своей торжественностью спокойно даёт прикурить таким Rhapsodевским темам как «The Mighty Ride of the Firelord» из «Dawn of Victory» или «Wizard’s Last Rhymes» из «Rain of a Thousand Flames». Никакого вопроса на слабый и уж тем более проходной материал, даже близко не поднималось.
«Prophet Of The Last Eclipse» нисколько не уступает альбомам Rhapsody начала нулевых, перед нами сильная и хитовая музыка, берущая за душу своим монументальным оттенком и к которой хочется возвращаться снова и снова. Можно конечно поворчать, что всё это уже было в Rhapsody, но учитывая специфику данного жанра, лучше будет придерживаться уже проторенной дороги, чем собственно Лука тогда и занимался.

 

 

 

 

In Extremo — Kompass Zur Sonne (2020)
Страна: Германия
Стиль: Folk Metal
2020 год запустил праздник не только на улице известных немецких фолк-металеров In Extremo, но и зазвал к себе всех любителей заводной и задорной музыки. При чём нельзя сказать, что последние работы коллектива явили что-то новое для их творчества, ребята просто шли по уже проторенной дороге, оставаясь на линии бойкого фолка.
Собственно такой политики придерживается и пластинка «Kompass Zur Sonne», предлагающая зайти на территорию динамичного, лёгкого, весёлого и драйвового фолка. In Extremo практически сразу начинают с козырей, завлекая не только мощными боевиками «Troja», «Lügenpack», но и представляя огненную грузинскую метал лезгинку «Gogiya». Последняя композиция это работа немцев с группой Russkaja, приложившая ранее руку к зажигательной «Zombie Dance» Grave Digger. И вот здесь они снова постарались на славу, сделав настолько дерзкую и раздолбайскую вещь, которую хочется включать снова и снова. Получилось эффектно, вопросов нет.
Также стоит отметить, что In Extremo снова не обходится без гостевого участия, зазывая на свой альбом ряд именитых личностей. Это банде давно не в новинку, так как на альбоме «Sterneneisen» отметился Милле Петроцца из Kreator, а на прошлой работе «Quid pro Quo» зажигал Ханси Кюрш из Blind Guardian. В этот раз In Extremo прибегают к услугам немного другой фигуры, а именно координируются с вокалистом шведских мелодетстеров Amon Amarth Йоханом Хегом. Ну и такой союз явно идёт всем на пользу, так как экстрим-вокал этого бравого парня неплохо вписывается в грустную мягкую балладу «Wer Kann Segeln Ohne Wind», придавая ей печали и тоски.
На «Kompass Zur Sonne» не стоит заостряться на каких-то конкретных композициях, так как весь материал одинаково силён, ярок и способен увлечь на большое количество времени. Так что «Kompass Zur Sonne» это одна из самых сочных новинок текущего года, на понимание которой не потребуется много сил. Поэтому приготовьтесь к забойному фолк-металу, скучно точно не будет.

 

 

 

 

 

Luca Turilli — The Infinite Wonders Of Creation (2006)
Стиль: Symphonic Power Metal
Страна: Италия
На третьем сольном альбоме любителю пафосных историй про драконов и храбрых воинов итальянскому гитаристу Луке Турилли, похоже так наскучил такой материал, что он решил двигаться в немного другом направлении.
С одной стороны ,»The Infinite Wonders Of Creation» остался на симфо-пауэрной волне, экспериментировать с другими жанрами Лука пока ещё не собирался. Но с другой, звучание «The Infinite Wonders Of Creation» серьёзно отличалась не только от пластинок «King Of The Nordic Twilight» и «Prophet Of The Last Eclipse», но и от всего творчества Rhapsody. Для начала стоит отметить, что на альбоме здорово снижается градус знаменитой Rhapsodевской эпичности, здесь не будет традиционной симфо-пауэрной боёвки, бывший на прошлых двух работ. Кроме того само оркестровое сопровождение становится абсолютно не помпезным, клавишные партии теперь носят красивый мелодический оттенок и не создают героическо-величественную атмосферу.
Также к знакомому нам выразительному вокалу Олафа Хайера добавляются мягкие женские партии Бриджит Фогль, известной разве что по работе с голландцами Epica. Такой союз можно назвать удачным, так как их вокал грамотно дополняет друг друга, особенно хорошо это выходит в динамичных номерах «Angels Of The Winter Dawn», «Mystic And Divine», становящихся чуть ли не главными хитами альбома. Собственно и весь остальной материал одинаково силён и выразителен, практически каждая композиция способна чем-то увлечь и зацепить, что конечно очень хорошо.
После прослушивания «The Infinite Wonders Of Creation» у многих может возникнуть вопросы следующего содержания: «А что это вообще такое? Где пафос? Где драконы?». Да их нет, они в отпуск ушли, им на смену пришёл привлекательный, изящный и абсолютно не помпезный симфо-пауэр, не уступающий той музыки, что сочинял Лука ранее. «The Infinite Wonders Of Creation» это очень достойный пласт, который не стоит оставлять в стороне никому из фанатов Rhapsody. Но на этом Лука останавливаться не собирался, дальше стало ещё интересней.

 

 

 

 

 

Fairyland – Osyrhianta (2020)
Страна: Франция
Стиль: Symphonic Power Metal
2020 год можно спокойно назвать временем возвращения в строй многих групп, молчавших долгое время. К числу таких камбэков можно отнести пластинку «Osyrhianta » французских симфо-пауэрщиков Fairyland, наконец-то дошедшую до релиза. Если говорить о самом творчестве данной группы, то стоит заметить, что коллектив хорошо стартовал в начале нулевых, выезжая с очередным помпезным симфо-пауэром на фэнтезийную тематику, записанным с участием бывший вокалистки испанцев Dark Moor Элизы Мартин. Но Элиза в Fairyland долго не задержалась и отправилась в сольное путешествие. Ну а французы пригласили к себе нового вокалиста и записали с ним два добротных альбома, выдержанных в стиле удачного дебюта «Of Wars in Osyrhia». Однако позднее работа над новым материалом была надолго отложена, в связи с болезнью лидера группы клавишника Philippe Giordana. И лишь в начале текущего года был анонсирован новый диск группы, планируемый к выпуску на лейбле Massacre Records.
Французы всегда были такой командой, которая всегда придерживалась установленного ранее стиля и не лезла в какие-то другие течения. Собственно так происходит и на «Osyrhianta», являющимся стопроцентным продолжением опуса «Score To A New Beginning» десятилетней давности, но с более качественным звуком и внушительным оркестровом сопровождением. Учитывая специфику данного жанра, никаких откровений здесь быть и не могло, «Osyrhianta» это помпезный симфо-пауэр, вдохновленный ранними Rhapsody, с позитивном оттенком и волшебно-сказочной атмосферой.
Также стоит упомянуть, что Fairyland не забывает о заслугах Элизы и приглашает её на свой альбом, дав отметиться в динамичном боевике «Eleandra». Кроме этого в хиты можно записать пафосные гимны «Heralds of the Green Lands», «Hubris Et Orbis» и мягкую душевную балладу «The Age of Light». Хотя это не отменяет солидность всего остального материала, «Osyrhianta » это один из примеров тех альбомов, где надо слушать всё, от начала и до конца. Ну а за красивую и эффектную обложку ребятам можно простить слегка бюджетное оформление прошлых их работ.
Вот это действительно возвращение в симфо-пауэрное направление, способное обрадовать всех любителей такого жанра. В итоге так оно и получается, фанаты заявленного течения в пауэре точно не будут разочарованы и оценят пластинку по достоинству. Ну а остальные слегка поворчат, что всё это уже было много раз у других коллективов и возможно тоже ознакомятся с музыкой. «Osyrhianta» это отличный альбом и серьёзная заявка на симфо-пауэрный альбом года.

 

 

 

Luca Turilli’s Dreamquest — Lost Horizons (2006)
Стиль: Electro Symphonic Metal
Страна: Италия
Уже довольно давно творчество симфо-пауэрщиков Rhapsody неумолимо сотрясают высказывания о том, что в их музыке нет никаких новаторств и свежих идей. И когда гитарист итальянцев Лука Турилли создаёт свой сольный одноимённый проект, у многих начинает пестрить надежда на что-то новенькое. Однако она быстро разбивается в прах, так как первые два сольника Турилли «King Of The Nordic Twilight» и «Prophet Of The Last Eclipse» были серьёзно вдохновлены музыкой Rhapsody и держали курс на симфо-пауэр, с помпезными симфонизмами и масштабным оттенком.
Но в 2006 году появляется альбом, способный привлечь к себе всех тех, кто ждал обновлённого материала. Речь идёт о последнем труде Луки, в рамках его одноимённого проекта, который не имеет ничего общего с тем, что он делал раньше, в том числе и в составе Rhapsody. На «Lost Horizons» не будет эпического симфо-пауэра про драконов и храбрых воинов, здесь нет пауэра вообще, так как на пластинке Лука снарядил обойму из динамичного симфо-метала, с веером электронных аранжировок. Но вот от чего он не захотел отказываться, так это от хоровых распевок, особенно эффектно себя показывающих в ярких среднетемповых вещах «Frozen Star», «Too Late» и «Gothic Vision». Правда при знакомстве с упомянутыми темами, будет трудно избавиться от чувства о том, что в их припевах тебе начинают серьёзно слышаться нидерландцы Epica, все эти хоровые тонкости явно вдохновлены их работами.
Единственное, к чему можно придраться на «Lost Horizons», так это к отсутствию взрывных хитов, их, увы, здесь не будет, на пластинке в ходу просто ровный, добротный и качественный материал, с парочкой треков посильнее. Но, тем не менее, такая попытка Луки показать что-нибудь новое, определённо засчитана и заслуживает похвалы. Ну и также было бы интересно взглянуть на дальнейшее развитие этого проекта, однако этому не суждено было сбыться, так как в 2011 году Лука сворачивает свою одноимённую группу, в том числе и Dreamquest. Но где заканчивается одна история, тут же начинается другая.

 

 

 

 

 

Alestorm — Curse Of The Crystal Coconut (2020)
Страна: Великобритания
Стиль: Folk Power Metal
Вот уже более десяти лет шотландская шхуна под названием Alestorm, под руководством бравого морского волка Кристофера Боуза, бороздит просторы диких морей, заглядывая во многие морские форты, где представляет на суд слушателей заводной пауэр-фолк, не оставляющий никого равнодушным.
Собственно говоря, было бы странно ждать от Alestorm каких-то изменений в их давно устоявшимся стиле, ребята это делать пока не собираются. Это всецело подтверждает их свежий полноформат «Curse Of The Crystal Coconut», всецело преданный линии динамичного, весёлого, раздолбайского пауэр-фолка, с большим количеством озорных мелодий, за наплывом которых просто не успеваешь следить. Но в таком случае многие могут пробурчать, что это всё уже было у коллектива ранее, а где-что новенькое?! Да не проблема, такой материал тоже будет, так как Alestorm завозит эффектную «Tortuga», с возом зажигательной электроники и вставкой речитатива, который исполнил один из участников банды Rumahoy, также специализирующийся на пиратской тематики. И настолько дерзкой и броской вещи у команды становится трудно вспомнить, даже композиция «Hangover» из диска «Sunset On The Golden Age», практикующая схожий ход, начинает серьёзно блекнуть на фоне «Tortuga».
Кроме Тортуги, определённо стоит обратить внимание на финальный захватывающий эпик «Wooden Leg Part 2 (The Woodening)», удивляющий очень и очень сильно. Вообще эпики у Alestorm, всегда были выполнены на высоком уровне, и от них всегда стоило ждать самых разнообразных ходов и идей. Такая же ситуация происходит и с темой «Wooden Leg Part 2», тут тебе и скоростные бластбиты в начале, и немного легкой электроники, и хитовый припев, надолго оседающий в голове. Без лишнего преувеличения, «Wooden Leg Part 2» это отменная вещь и один из лучших эпиков группы. Также стоит упомянуть заводные боевики «Treasure Chest Party Quest», «Pirate Metal Drinking Crew», и короткие по своей продолжительности, но не менее забойные «Pirate’s Scorn» и «Shit Boat (No Fans)». Вообще применительно к творчеству Alestorm, выделение каких-либо треков можно назвать чисто условным, так как их работы всегда надо было слушать от начала и до конца, чтобы не упустить что-нибудь яркое и приметное.
Не стоит требовать от «Curse Of The Crystal Coconut» каких-то свежих идей и течений, у Alestorm получилось сделать сильную и качественную пластинку, в их оригинальном стиле, с приличным набором хитовых композиций. Что собственно ждали от музыки шотландцев, то на выходе и получили. Фанаты творчества группы уж точно не должны быть разочарованы, а у незнакомых с их творениями, появляется прекрасная возможность к ним прикоснуться.

 

 

 

Luca Turilli’s Rhapsody — Ascending To Infinity (2012)
Страна: Италия
Стиль: Symphonic Power Metal
В 2011 году ряд участников итальянских симфо-пауэрщиков Rhapsody Of Fire, а именно гитаристы Лука Турилли и Доминик Леркин, бас-гитарист Патрис Герс и ударник Алекс Хольцварт, покидают данный коллектив и продолжают свою творческую деятельность в другом проекте. Может планы на музыку у ребят были грандиозные, но вот с названием группы они заморачиваться не стали и их новое детище получило незамысловатое наименование Luca Turilli’s Rhapsody. Ну а вокалистом выступил Алессандро Конти, известный по работе с командой Trick or Treat.
Фактически дебют Luca Turilli’s Rhapsody «Ascending To Infinity» это та же самая Rhapsody, даже теперь также названная, а значит держащая курс на помпезный симфо-пауэр, с обилием оркестровок и эпичном оттенком. Никаких новаторств здесь даже близко не будет, Лука вдоволь наэкспериментировался на последних двух сольниках «The Infinite Wonders Of Creation» и «Lost Horizons» и теперь со спокойной душой может возвращаться к более привычному для него направлению. Единственное, что отличает «Ascending To Infinity» от работ оригинальной Rhapsody так это его более масштабное, кинематографичное звучание и большее внимание к оркестровому сопровождению. Но вот в таком подходе к материалу, кроется и один недостаток данного диска, так как в плане звука «Ascending To Infinity» начинает серьёзно проигрывать звучанию Старопольской Rhapsody. Это заключается в том, что дебютной пластинке Luca Turilli’s Rhapsody просто начинает не хватать плотности и мощи гитарного звука, слишком уж «Ascending To Infinity» звучит легковесно, по сравнению с тем, что делала в то время оригинальная Rhapsody.
Но если не обращать на это внимание, то перед нами предстает яркая работа, доверху забитая набором хитовых композиций, начиная от динамичных боевиков «Ascending To Infinity», «Excalibur», «Clash Of The Titans» и заканчивая финальным возвышенным эпиком «Of Michael The Archangel And Lucifer’s Fall», нисколько не уступающим лучшим полотнам из творчества Rhapsody. Также стоит отметить сильный и красивый вокал Алессандро Конти и неплохой кавер на композицию «March Of Time» немцев Helloween.
Уверен, что после знакомства с «Ascending To Infinity» очень многие озадачатся вопросом следующего содержания: «А это ещё одна Rhapsody что-ли? Как их вообще теперь различать?!» Это сделать не так уж и сложно, так как дебют Luca Turilli’s Rhapsody отличается от альбомов Rhapsody более монументальным звучанием, которое ему придаёт Лука. В остальном это знакомый не понаслышке Rhaosodевский симфо-пауэр, всё ещё работающий и дающий только положительные эмоции. В итоге, мы просто получили ещё одну Rhapsodу, теперь уже официально. И мне кажется, что фанаты творчества итальянцев будут точно рады такому повороту событий.

 

Grave Digger — Fields Of Blood (2020)
Страна: Германия
Стиль: Heavy/Power Metal
Fields Of Blood» это очередное возвращение немецких хеви-пауэрщиков Grave Digger в мир их знаменитой The Middle Ages Trilogy, а точнее реверанс в сторону пластинки «Tunes of War», которая была посвящена борьбе за независимость Шотландии.
Понятно, что переиграть культовый «Tunes of War» им уже не удастся, но вот выпустить диск, в духе упомянутой работы, Grave Digger вполне способен. Так собственно оно и получается, «Fields Of Blood» моментально вышибает из тебя весь дух гимновым и эпическим хеви-пауэром, где царит боевая атмосфера, буквально переносящая тебя в сражения за свободу Шотландии, где всегда находилось место чести и доблести. Также становится понятно, что на опусе не будет того хлёсткого звука, что был на Трилогии, но всё же саунд «Fields Of Blood» выполнен на высоком уровне и всё также плотен и силён.
Трудно сказать, как это коллективу удалось, но Диггеры снарядили буквально каждую композицию львиной долей драйва и напора, настолько завлекающие тебя в эту героическую атмосферу, что альбом буквально проносится со скоростью света и не даёт тебя отвлечься ни на минуту. Особенно в этом плане занимательны скоростные боевики «All For The Kingdom», «Union Of The Crown», маршевая «The Heart Of Scotland» и мягкая баллада «Thousand Tears», с участием вокалистки финнов Battle Beast Нооры Лоухимо. Последняя из них это настолько эмоциональная вещь, наполненная печалью и отчаянием, нисколько не меньше «The Ballad Of Mary» из «Tunes of War».
Вот порадовали Grave Digger, так порадовали. Конечно, можно поворчать, что это уже было и на Трилогии, и на последующих альбомах немцев. Но всё же такой забойный хеви-пауэр, с эпическим оттенком, пока работает и способен порадовать многих фанатов подобного жанра. Так что «Fields Of Blood» это отличный альбом, серьёзно выделяющийся на фоне всех последних творений Grave Digger.

 

 

 

 

 

Nightwish – End of an Era (2006)
Стиль: Symphonic Metal
Страна: Финляндия
Как показала история, последнее концертное выступление финнов Nightwish, в составе с вокалисткой Тарьей Турунен, позднее получившее роковое название «End of an Era», как бы намекая на завершение одного периода творчества группы. Запись данного концерта проходила на финальном выступлении в поддержку пластинки «Once», которое состоялось на стадионе Hartwall Arena в городе Хельсинки 21 октября 2005 года. Ну а сам концертник был выпущен в 2006 году и снова сумел достичь платинового статуса в родной Финляндии.
Если посмотреть на трек-лист «End of an Era», то можно заметить, что он практически состоял из одних шедевров из пластинок «Oceanborn»,»Wishmaster», «Century Child» и «Once», давно прошедших проверку временем и наизусть известных каждому фанату творчества Найтов. Тут действительно было все, что угодно душе, и скоростные боевики «Dark Chest of Wonders», «The Kinslayer», «Wishmaster», и знаменитые баллады «Sleeping Sun»,»Nemo». Не обделены оказались и эпики, например, были представлены помпезный «Ghost Love Score» и фолковый «Creek Mary’s Blood», где вновь выступил индеец племени Лакота Джона Ту-Хуокс, ранее участвующий в записи диска «Once». Не скупились Nightwish и на каверы, их было исполнено целых три, а именно «Over the Hills and Far Away» Гэри Мура, «Phantom of the Opera» мюзикла Эндрю Ллойда Уэббера и «High Hopes» британцев Pink Floyd.
Единственной работой, всё же оставленной в стороне, оказался дебют «Angels Fall First», с которого так и хотелось услышать какие-нибудь «Elvenpath» или «Know Why The Nightingale Sings», но, увы, обделённые на этом концерте. Не хватало, конечно, и ярких хитов типа «Sacrament Of Wilderness» из «Oceanborn» или «FantasMic» из «Wishmaster», но в данной ситуации группу можно было понять, так как все их знаковые композиции невозможно было исполнить в рамках одного выступления. Nightwish и так стоит похвалить за то, что в хронометраж, они сумели уместить наиболее известные и сильные темы. Ну а большего от них никто и не требовал.
Как уже всем известно, после выступления в Хельсинки, Тарье было вручено знаменитое письмо, обвиняющие её в чисто коммерческой заинтересованности, нежелании участвовать в жизни банды и в плохом отношении к фанатам группы. Такой расклад событий стал скорее всего просто апогеем конфликта, давным давно назревающим в стане финнов. Ну а концертный альбом «End of an Era» получился прекрасным завершением эры Тарьи Турунен в составе Nightwish и, глядя на это отличное выступление, профессионально записанное, даже и не скажешь, что между участниками царило какое-то разногласие. Но не стоит особо грустить по этому поводу, так как дальше у Nightwish начинается новый виток развития их музыки, не менее увлекательный и занимательный.

 

 

Luca Turilli’s Rhapsody — Prometheus (Symphonia Ignis Divinus) (2015)
Страна: Италия
Стиль: Symphonic Power Metal
Второй альбом бывшего гитариста итальянцев Rhapsody Луки Турилли, в рамках его нового проекта Luca Turilli’s Rhapsody, способен порадовать всех любителей симфо-пауэрного направления и одновременно вызвать вопрос у не фанатов такого жанра, относительно того, какая это уже по счёту Rhapsody. Тем не менее, что многие могут запутаться в таком многообразии форм итальянцев, это не мешает Турилли и КО, грамотно развивать линию удачного дебюта «Ascending To Infinity», снова зависая на эпическом симфо-пауэре, с кинематографичном звучанием в духе голливудских блокбастеров и помпезным оркестровым сопровождением, в этой части, снова начиная переигрывать оригинальных Rhapsody. Также стоит отметить, что в записи «Prometheus» принимают участие ряд именитых гостей, а именно Ральф Шиперс (Primal Fear) и Дэвид Ридман (Pink Cream 69), что серьёзно повышает позиции самой группы.
Не будет лишним отметить вокал Алессандро Конти, блеснувшим своими красивыми партиями и похвалить коллектив за ряд таких эффектных хитов как «One Ring To Rule Them All», «King Solomon And The 72 Names Of God» и заглавную «Prometheus», а также за финальный масштабный эпик «Of Michael The Archangel And Lucifer’s Fall Part II: Codex Nemesis», поданный в лучших традициях Rhapsodевских эпических полотен. Ну а на закуску идёт отличный кавер на композицию американцев Riot «Thundersteel», представленный в скоростном ключе.
Тем, кому переглянулась дебютная пластинка Luca Turilli’s Rhapsody, легко должен зайти и Прометей, грамотно продолжающий идеи «Ascending To Infinity». Фанаты Rhapsody и симфо-пауэрного течения могут прыгать от радости снова услышать своих любимцев, ну а остальные не увидят здесь ровным счётом ничего нового и могут спокойно заявить, что это всё давно было сыграно. Ну а Luca Turilli’s Rhapsody не особо долго держится на плаву и в 2018 году прекращает свою творческую деятельность, в связи с появлением проекта Turilli / Lione Rhapsody, куда большинство участников LTR просто перешло.

 

 

 

 

 

Serenity — The Last Knight (2020)
Страна: Австрия
Стиль: Symphonic Power Metal
Было бы странно ждать от австрийской команды Serenity, творчество которой с самого начала было вдохновлено работами американцев Kamelot, каких-то новых элементов и обновлений. К переменам не сильно-то стремился и сам Камелот, не стал с этим заморачиваться и их достойный австрийский последователь.
Свежая пластинка Serenity «The Last Knight» предлагает переместиться из эры военных походов Ричарда Львиное Сердце, затронутых на предшествующем диске «Lionheart» и отправиться в эру императора Священной Римской Империи Максимилиана I, из династии Габсбургов. Учитывая специфику жанра Serenity, группу стоит похвалить, что она продолжает следовать выбранному ранее курсу, удерживаясь на линии изящного и драматичного симфо-пауэра а-ля Kamelot, где при желании можно найти сходства и с поздним творчеством испанцев Dark Moor, например, с пластинками «Autumnal» или «Ancestral Romance». Также стоит отметить красивый вокал Георга Нойхаузера, несколько таких ярких хитов как «Invictus», «My Kingdom Comes», «Call to Arms» и эффектные симфонические аранжировки. Однако не стоит сильно раскатывать губу на эпичность, всё же Serenity это не Rhapsody и с помпезностью у команды дела обстоят значительно проще.
Так что «The Last Knight» это очередная качественная и профессионально сделанная работа, единственным спорным моментом которой, является тот факт, что всё это мы уже слышали на других дисках Serenity. А вот недостаток ли это, пусть каждый решает для себя сам. Фанатам творчества австрийцев и симфо-пауэра в целом, альбом точно должен понравиться, остальным по вкусу.

 

 

 

 

 

 

Savage Circus — Dreamland Manor (2005)
Страна: Германия
Стиль: Speed Power Metal
В 2004 году немецких пауэрщиков Blind Guardian покидает барабанщик Томен Штаух, не довольный прог-пауэрным курсом его остальных товарищей по группе. Томен желал же вернуться к спид-пауэрным истокам и для этого объединяется с Питом Зилком (Iron Savior), а также с такими двумя участниками шведов Persuader как гитаристом Эмилем Норбергом и вокалистом Йенсом Карлссоном. Понятное дело, что такой проффесионалный состав просто не мог выпустить слабого материала.
Но это и не случилось, ведь дебют Savage Circus это не только громогласное возвращение в мир Blind Guardian 90-х годов, а именно курс на линию их опусов «Tales From The Twilight World», «Somewhere Far Beyond» и «Imaginations From The Other Side», но и представление звучание на стыке Гвардии, Persuader и Iron Savior, влияние последних правда не сильно удивляет, учитывая участие в команде Пита. Но и таким миксом дело не ограничивается, на пластинке есть ещё один интересный фокус. Кроме самой музыки, стилизованный под спид-пауэрный период Blind Guardian, вокал Йенса Карлссона начинает серьёзно напоминать партии Ханси Кюрша, особенно это заметно в припевах, поданных с чисто Блайндовской мелодикой, и где даже самому большому фанату Гвардейцев будет трудно отличить Йенса от Ханси.
C другой стороны, можно провести сравнение некоторых композиций с темами из раннего творчества Blind Guardian. Так, например, в стартовом боевике «Evil Eyes» усматривается сходство с «Traveler In Time» из «Tales From The Twilight World», а «When Hell Awakes» начинает серьёзно отдавать «Somewhere Far Beyond» из одноимённого альбома. Но если не особо вдаваться в эти крайности и не сильно начинать придираться к материалу, то перед нами яркая, хитовая и разнообразная пластинка, где стоит слушать абсолютно всё, начиная от открывающий ураганной «Evil Eyes» и до не менее забойной «Born Again by the Night». Не забыли ребята и про балладу, «Beyond Reality» мелодична, душевна и скроена нисколько не хуже признанных Блайндовских шедевров балладного искусства. Не обходиться команда и без каких-либо отсылок к трудам конкретных авторов, так например «It — The Gathering» затрагивает роман «Оно» Стивена Кинга , ну нельзя было им обойтись без подобных штук. Ну а продюсированием «Dreamland Manor» занимался сам Пит Зилк, что изначально подразумевает мошный и качественный саунд, здесь никаких вопросов нет.
«Dreamland Manor» это самый настоящий взрывной альбом, возвращающий нам Blind Guardian 90-х годов, периода так любимого многими. Также Savage Circus сохраняет и тот дух Стражей, пытаясь передать их волшебно-фентезийную атмосферу, при том условии, что данный коллектив не сильно посвящает свои композиции произведениям классиков фэнтези, как это было у Blind Guardian. Конечно, сто процентов найдутся те, кто назовёт пластинку обычным клоном Гвардии, но лично мне, такую музыку интересно слушать, она действительно сильна и способна завлечь к себе. Шикарный диск и отличный результат работы Томена, Пита и двух парней из Persuader.

 

Epica — The Phantom Agony (2003)
Страна: Нидерланды
Стиль: Symphonic Metal
История одной из самых известных симфо-метальных команд с женским вокалом, берёт своё начало в 2002 году, когда вокалист и гитарист команды After Forever Марк Янсен, был вынужден покинуть своих товарищей по группе, и стал собирать совершенно новый коллектив. Изначально проект Марка носил название Sahara Dust и состоял из ряда не сильно известных музыкантов, где вокалисткой выступала Хелена Михальсон, ранее замеченная по работе в норвежской готик-метал банде Trail of Tears. Но Хелена долго в группе не задерживается, вскоре её место занимает Симона Симонс, а Sahara Dust сменяет своё название на Epica, в честь одноимённого альбома американцев Kamelot.
Дебютная пластинка «The Phantom Agony» это определённо продолжение того материала, что Марк исполнял в After Forever, а именно стилизация под помпезный симфо-метал, с эффектным звучанием и нежным женским вокалом. Фактически дебют Эпики запускает творческую карьеру Симоны Симонс, прекрасно известной многим фанатам современного метала, но на момент выхода данного диска, практически не заметной в каких-либо крупных проектах. Здесь стоит похвалить Марка за удачный выбор вокалистки, так как у девушки красивый, мягкий и плавный голос, отлично сочетающийся с его агрессивным экстрим-вокалом, работающим по популярной схеме «красавица и чудовище».
Кроме того Марк, в рамках Эпики, продолжает серию композиций под названием «The Embrace That Smothers», начатых им ещё в стане After Forever, посвящённых теме организованной религии и её опасности для современного общества. На дебюте, под данную категорию, подпадают динамичные боевики «Cry For The Moon», «Façade Of Reality», «Seif Al Din», которые вполне можно отнести к наиболее сильным темам данной работы. Но не стоит пока рассчитывать на какие-либо бронебойные хиты, так как творческий путь Эпики всё же начинался по-простому и без излишеств. Конечно, это не помешает ребятам громогласно выстрелить в будущем, в их музыке будет и ворох шедевров, и громадный симфонический размах, похлеще даже метров симфо-пауэра итальянцев Rhapsody.
«The Phantom Agony» это вполне неплохое начало, где уже чувствуются и интересные идеи, и желание играть увлекательную музыку. С другой стороны, опус нельзя назвать каким-то взрывным материалом, диск больше ровен, да и по звуку он не идеален, даже учитывая тот факт, что продюсером альбома выступил Саша Паэт, известный по работе с Angra, Avantasia, Gamma Ray, Kamelot, Rhapsody и многими другими. Так что «The Phantom Agony» это вполне сносный старт и крепкий задел на будущее, а последнее у Эпики, безусловно, будет и оно выйдет неимоверно увлекательным и занятным.

 

 

Savage Circus -Of Doom And Death (2009)
Страна: Германия
Стиль: Speed Power Metal
Второй альбом проекта Savage Circus, возглавляемого Питом Зилком (Iron Savior) и бывшим барабанщиком Blind Guardian Томеном Штаухом, неожиданно записывается без участия последнего. Всё этого было связано якобы с болезнью музыканта, в итоге на новой пластинке его заменяет Майк Террана, известный по работе с такими командами как Axel Rudi Pell, Masterplan, Rage, Vision Divine и многими другими. Фактически это привело к тому, что у руля команды оказался сам Пит, что серьёзно сказалось на стиле диска «Of Doom And Death».
Если дебют «Dreamland Manor» был больше заточен под Blind Guardian 90-х годов, то данная пластинка больше навеяна творчеством Iron Savior, особенно в плане звучания. Сходство с Гвардией стало менее заметно и его можно разве что заприметить в припевах, где всё ещё слышна Блайндовская мелодика, и то не везде, и далеко не всегда. По факту, перед нами оказываться некий фэнтезийный Iron Savior, затрагивающий знаменитую серию Стивена Кинга «Тёмная Башня». Без творчества данного автора невозможно было представить музыку Blind Guardian, не обходит стороной его произведения и Savage Circus.
Но главный момент в том, что «Of Doom And Death» начинает серьёзно проигрывать своему бронебойному предшественнику, от диска не стоит ждать какого-то взрывного материала, практически все композиции выполнены на одинаковом уровне и поданы с фирменной немецкой спид-пауэрной идиллией. «Of Doom And Death» можно спокойно порекомендовать фанатам таких коллективов немецкой пауэр-сцены как Blind Guardian, Iron Savior, но трудно сказать, способен ли диск завлечь остальных слушателей.
Увы, но «Of Doom And Death» становиться последней работой в дискографии Savage Circus, в 2011 году группу покидает Пит Зилк, но позднее неожиданно возвращается сам Томен. Но это не сильно выравнивает ситуацию, так как вскоре из команды уходят гитарист Эмиль Норберг и вокалист Йенс Карлссон. В настоящий момент Savage Circus находиться в каком-то странном состоянии, банда официально и не распалась, но и активно не функционирует. Сейчас трудно сказать, когда нам стоит ждать их нового труда и будет ли он вообще.

 

 

 

 

Epica — Consign To Oblivion (2005)
Страна: Нидерланды
Стиль: Symphonic Metal
Второй альбом нидерландских симфо-металеров Epica, с одной стороны всё ещё придерживается линии помпезного симфо-метала в духе After Forever, заявленного на «The Phantom Agony», но с другой «Consign To Oblivion» это более профессиональная работа во многих аспектах. Для начала стоит отметить, что стараниям ряда продюссеров в лице Sascha Paeth и Olaf Reitmeier, работающих с такими группами как Angra, Avantasia, Edguy, Kamelot, Rhapsody, Эпика получила наконец-то достойное сведение и вполне способна была конкурировать с Nightwish или Within Temptation. Конечно, звучание нельзя назвать на сто процентов идеальным, но оно стало в разы мощнее и проработаней дебюта, записанного весьма бюджетно и слабо.
Далее, ребята также повысили свою мелодическую сторону, количество захватывающих симфонических переходов увеличилось в разы, а некую ровность «The Phantom Agony» и след простыл, ведь у команды Марка начинают появляться первые хиты. В их числе не только скоростные боевики «Force Of The Shore», «Another Me (In Lack Ech)», но и эпические «The Last Crusade» и «Consign To Oblivion». Последнюю, по уровню размаха, можно спокойно считать одним из лучших эпиков команды, так как в таких масштабных композициях коллектив всегда верно выстреливал. Также стоить упомянуть участие вокалиста Роя Хана (Ex-Kamelot, Conception) в мягкой балладе «Trois Vierges», а также появление в хоровом сопровождении таких известных личностей как Аманды Соммервилль (Kiske / Somerville, Trillium) и Андре Матоса.
Соответственно, «Consign To Oblivion» это более успешный и качественно выполненный аналог дебютника, неплохо так затягивающий на долгое время. Не прорыв, а просто отличная пластинка, с которой вполне можно начать знакомство с творчеством группы. Но дальше дела у Эпики пошли ещё лучше.

 

 

 

 

 

 

Carach Angren — Franckensteina Strataemontanus (2020)
Страна: Нидерланды
Стиль: Symphonic Black Metal
Думаю, ни для кого не будет секретом, что нидерландцы Carach Angren это одно из ярких явлений на арене современного симфо-блека и без их творчества трудно представить данное течение. Если обратиться к истории коллектива, то можно заметить, что ребятам не потребовалось долгое на поиски своего стиля, так как после демо «The Chase Vault Tragedy» и дебютного EP «Ethereal Veiled Existence», Carach Angren врываются с первым полноформатом «Lammendam», где уже отчётливо прослеживался их жанр, со своими особенностями. Музыка на «Lammendam» это динамичный и насыщенный симфо-блек, посвящённый различным легендам, мифам и преданиям. Немаловажную роль здесь играли грозные симфонические партии, создающие определенную мрачную атмосферу, серьёзно погружающую тебя в истории, прослеживающиеся в лирики группы.
Вдохновлённые удачным стартом, Carach Angren продолжили выпускать альбомы, строго придерживающиеся заявленного дебютом стиля. Данные пластинки затрагивали абсолютно разнообразные сюжеты, здесь был и рассказ о Летучем Голландце и его капитане Филиппе Ван Дер Деккене (Death Came Through A Phantom Ship), и повествование об ужасах Первой и Второй мировых войнах, а также конфликте во Вьетнаме (Where The Corpses Sink Forever), и интерпретация сказки Братьев Гримм «Гензель и Гретель» (This Is No Fairytale). Ну а свежее творение банды «Franckensteina Strataemontanus» посвящено поверьям о работе немецкого алхимика Иоганна Конрада Диппеля, послужившего прототипом главного героя романа Мэри Шелли «Франкенштейн, или Современный Прометей», а именно Виктора Франкенштейна.
С одной стороны на «Franckensteina Strataemontanus» всё ещё прослеживается узнаваемый симфо-блековый стиль Carach Angren, сильно затягивающий тебя в атмосферу леденящих душу историй. Но при этом пластинку нельзя назвать клоном предшествующих работ, в этом и заключается любопытная фишка группы, что они никогда не выходили за рамки установленного стиля, но при этом каждый новый их альбом отличался кардинально обновлённым звучанием, новыми музыкальными плюшками и становился не сильно похожим на своих собратьев. Такой прецедент подтверждает «Franckensteina Strataemontanus», где команда презентует совершенно новый звук, который действительно завораживает и смотрится даже солиднее тяжёлого саунда дисков «Where The Corpses Sink Forever» и «This Is No Fairytale».
Конечно, Carach Angren были весьма необычной группой для симфо-блека и далеко не всем дано было выцепить их фишку и приметить в их творчестве блистательные темы. Но на «Franckensteina Strataemontanus», точно не стоит упускать такие композиции как неспешные среднетемповые «Monster», заглавную «Franckensteina Strataemontanus» и скоростную «Sewn For Solitude», с партиями скрипки и небольшими вставками мягкого чистого вокала. Ну а на десерт идёт финальная «Like A Conscious Parasite I Roam», броский эпический номер, подводящий черту под всем альбомом и как бы закрывающий сие театральное представление.
Carach Angren в очередной раз доказали своё очевидное лидерство на арене современного симфо-блека, так как их новый опус «Franckensteina Strataemontanus» однозначно удался и сможет поразить рядом интересных ходов и идей. Фанаты творчества группы точно должны быть довольны таким результатом, но вот дать чёткий ответ на вопрос о том, способен ли альбом зацепить остальных слушателей, будет нелегко.
Ensiferum — Thalassic (2020)
Страна: Финляндия
Стиль: Melodic Death Metal, Folk Metal
Свежий альбом известных финских мелодетстеров Ensiferum непроходимо рассматривать абсолютно с разных ракурсов, так как перед нами неимоверно разносторонняя работа. С одной стороны, команда пытается перешагнуть прошлый опус «Two Paths», серьёзно облегчённый по звучанию и демонстрирующий значительный уклон в сторону фолк-метала, далеко не всеми воспринятый позитивно. С данной задачей они успешно справляются, так как «Thalassic» звучит намного плотнее и сочнее «Two Paths», хотя и не дотягивает до звука ранних работ коллектива. Но такой подход тоже принимается и может быть засчитан.
Но с другой, полностью избавиться от фолковых закидонов не получается, соответственно «Thalassic» представляет материал на стыке динамичного мелодета и заводного фолк-метала, на пластинке в наличии темы, подпадающие под обе категории. Например, скоростные боевики «Rum, Women, Victory» и «Run from the Crushing Tide» это очередные забойные финские номера, с должной долей запала и напора. В противовес им идут «The Defence of the Sampo» и «One with the Sea», тяготеющие к фолку и полностью отведённые под чистый вокал, но со значительным валом эпичности. Но как бы то ни было, на закуску ребятами припасён занимательный эпик «Cold Northland», с монументальными клавишными партиями и скроенный в лучших традициях «Descendants, Defiance, Domination» из «One Man Army» или «The Longest Journey» из «From Afar». Вот здесь парни сделали всё как надо, ни у какого вопросов быть не должно.
Очень и очень достойный опус у Ensiferum получился, где с самых первых нот узнаёшь фирменный стиль группы и её боевой дух. «Thalassic» не дотягивает до уровня ранних работ финнов, но марку команда определённо держит, за что ей огромное спасибо.

 

 

 

 

 

 

Epica — The Divine Conspiracy (2007)
Страна: Нидерланды
Стиль: Symphonic Metal
На пластинке «The Divine Conspiracy» нидерландев Epica происходит тот самый громадный скачок вперёд, вырывающий группу из ряда стандартных симфо-метал команд и перемещающий её практически на одно место с Nightwish и Within Temptation.
Фактически коллектив остался верен своёму симфо-метальному стилю, но гораздо вырос его технический и мелодический потенциал. Перед нами предстаёт абсолютно повзрослевшая банда, которая не только избавилась от всех шероховатостей со звуком, заметных на дебюте и диске «Consign To Oblivion», но и смогла довести свой саунд до наилучшего результата. Заметен ощутимый прогресс и в вокале Симоны, поразившей разнообразными и насыщенными партиями, а сама Эпика выстрелила рядом бронебойных тем, например агрессивными «Menace Of Vanity», «Death Of A Dream», прифолковой «Fools Of Damnation», радиориентированным шлягером «Never Enough» и заглавным эпиком «The Divine Conspiracy», размаху последнего обзавидывались бы даже мастера помпезного симфо-пауэра итальянцы Rhapsody. Единственное, к чему можно было придраться на пластинке, так к факту о том, что музыка не отдаёт новизной, так как Эпикой это уже было показано на предшествующих двух работах. Но нельзя со стопроцентной уверенностью заявить, минус ли это, ведь материал подаётся в разы профессиональней, чем на «The Phantom Agony» и «Consign To Oblivion»
В настоящий момент можно с уверенностью сказать, что «The Divine Conspiracy» явил нам опытную и умелую группу, способную играть симфо-метал мирового уровня, нисколько не хуже того же Nightwish. Марку и КО удалось создать великолепное сочетание красоты и помпезности, надолго сохраняющиеся в памяти фанатов данного направления. Первая победа есть.

 

 

 

 

 

 

Eluveitie — Ategnatos (2019)
Страна: Швейцария
Стиль: Folk Melodic Death Metal
«Ategnatos» швейцарских фолк-мелодетстеров Eluveitie, это в первую очередь, альбом отката. Вдоволь навеселившись с фолк-роком на акустическом диске «Evocation II — Pantheon», ребята всё же решили вернуться к более мелодетовой стилизации, пускай, и сделали это в весьма любопытной форме.
Пытаясь грамотно оформить такое возвращение, Eluveitie неожиданно делает реверанс в сторону своих ранних работ, а именно диска «Slania», записываясь с практически сходным плотным и сочным звучанием. Но не стоит особо радоваться и ждать от команды второ%B